Acer saccharum

Acer saccharum

El arce azucarero (Acer saccharum Marshall), también conocido como arce canadiense, es una especie arbórea de la familia Aceraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al dominio eucariota, Reino Plantae División Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, Sapindales orden, familia Aceraceae y luego al género Acer y la especie A. saccharum. Hay subespecies: Acer saccharum floridanum, leucoderme Acer saccharum, Acer nigrum y Acer saccharum ozarkense.

Etimología –
El término proviene del nombre latino de Acer del arce, citado en Plinio y Ovidio que debe ser el resultado de acris acer señalado, picante, tanto por la forma en punta de las hojas para el uso que se hizo de arce para hacer lanzas. El epíteto específico viene del griego saccharum σάκχἄρ, sacchar -αρος, -aros de azúcar (de sarkara sánscrito, originalmente granos de arena): debido a la savia dulce y azucarado de esta planta de la que se obtiene un delicioso jarabe.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El área dell’Acero saccharum es desde el sureste de Canadá y el noreste de Estados Unidos, desde Terranova y Manitoba, al norte y al sur de la Florida y el oeste de Utah.

Descripción –
El Acerchar saccharum es un árbol con hábito expandido, con un crecimiento inicial bastante lento pero que puede alcanzar posteriormente, especialmente en los bosques de 30-35 m, pudiendo alcanzar incluso 40 m; sus ramas son frágiles y sin pelo y tiene hojas palmadas lóbulos son opuestos (en general 5 lóbulos), de hojas caducas, pecioladas, con una hoja larga de hasta 15 cm y con la parte superior de color verde oscuro y bajar más clara. Las flores de esta planta son unisexuales y bisexuales, con una tendencia a compartir en individuos distintos y están provistas de un largo pedúnculo y dispuestas en corímbos verticales; tienen un cáliz amarillo de 5 lóbulos y están libres de corola. La fruta es un samario con semillas pequeñas. la fruta rara vez se forma en los arces azucarados cultivados. La corteza es gris o marrón grisácea, lisa o surcada por líneas verticales claras y distintas, que tienden a oscurecerse y agrietarse con la edad.

Cultivo –
El arce azucarero se puede cultivar en suelos fértiles, profundos y frescos y en climas continentales fríos, con una diferencia de temperatura adecuada entre el verano y el invierno. Este árbol no se ha aclimatado bien en los sistemas pedoclimáticos europeos, mientras que está muy extendido en los grandes parques públicos y privados de los Estados Unidos. También se cultiva para la producción de jarabe de arce (jarabe de arce); esto se obtiene mediante la incisión del tronco y la recolección de la savia azucarada, que luego se concentra para obtener un líquido amarillento pardo almibarado con un sabor agradable. Su cultivo con fines ornamentales también está vinculado al follaje que en otoño se vuelve amarillo y rojo en una increíble gama de tonos. También por esta razón hay algunos cultivares como: «Temple’s Upright» o «Monumentale», «Globosum», «Green mountain» y «Legacy».

Usos y Tradiciones –
El saccharum Acer encuentra uso e interés, como se mencionó, para la savia azucarada que contiene contiene de 1 a 4% de sacarosa y de la que se obtiene el jarabe de arce. La cosecha se pierde a lo largo de los siglos y una vez que se obtuvo se goteaba la savia con paja especial dentro de lugares secos en la base de los árboles, donde también se evaporaba; hoy el sistema de recolección ha sido modificado con tuberías centralizadas. El arce azucarero también se cultiva por su madera que tiene diferentes usos comerciales. Su hoja es el símbolo de la bandera de Canadá.

Modo de preparación –
Además de la madera de Acer saccharum, se obtiene jarabe de arce. Este es un líquido azucarado que se obtiene hirviendo la savia del arce azucarero pero también del arce negro. Es el tercer edulcorante natural menos calórico (aproximadamente 250 calorías por cada 100 gramos) superado solo por la melaza y la stevia; el jarabe de arce tiene un alto contenido de sales minerales y en promedio se necesitan más de 40 litros de savia para obtener un litro.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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