Mapas de la Contaminación del Agua

Mapas de la Contaminación del Agua

Los efectos que los seres humanos tienen sobre el ciclo del agua y el suministro de agua dulce describen un aspecto de la crisis mundial del agua, específicamente la escasez de agua que aflige a muchas zonas áridas y densamente pobladas.

La crisis mundial del agua también implica la contaminación del agua, porque para ser útil para beber y para riego, el agua no debe ser contaminada más allá de ciertos umbrales. Según la Organización Mundial de la Salud, en 2008 aproximadamente 880 millones de personas en el mundo (o el 13% de la población mundial) no tenían acceso al agua potable mejorada (segura) (World Health Statistics, 2010). Al mismo tiempo, unos 2.600 millones de personas (o el 40% de la población mundial) vivían sin saneamiento mejorado, lo que se define como tener acceso a un sistema público de alcantarillado, fosa séptica o incluso una simple letrina. Cada año, aproximadamente 1,7 millones de personas mueren por enfermedades diarreicas asociadas con agua potable insegura, saneamiento inadecuado y mala higiene, por ejemplo, lavarse las manos con jabón. Casi todas estas muertes ocurren en países en desarrollo, y alrededor del 90% de ellos ocurren entre niños menores de 5 años. Complementar la crisis del agua es el tema de la justicia social; Los pobres más comúnmente carecen de agua potable y saneamiento que los ricos en áreas similares. A nivel mundial, mejorar el agua, el saneamiento y la higiene podría prevenir hasta el 9% de todas las enfermedades y el 6% de todas las muertes. Además de la crisis mundial de las enfermedades transmitidas por el agua, la contaminación química de la agricultura, la industria, las ciudades y la minería amenaza la calidad global del agua. Algunos contaminantes químicos tienen efectos graves y bien conocidos en la salud; Sin embargo, muchos otros tienen efectos de salud a largo plazo poco conocidos. En los Estados Unidos, actualmente más de 40.000 cuerpos de agua se ajustan a la definición de «deteriorada» establecida por la EPA, lo que significa que no podrían sostener un ecosistema saludable ni cumplir con los estándares de calidad del agua. En Gallup las encuestas públicas llevadas a cabo durante la década pasada los estadounidenses consistentemente ponen la contaminación del agua y el suministro de agua como las principales preocupaciones ambientales sobre temas como la contaminación del aire, la deforestación, la extinción de especies y el calentamiento global.

Guido Bissanti

* Fuente: Organización Mundial de la Salud




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