Mapa de la diversidad biológica del suelo

Mapa de la diversidad biológica del suelo

El suelo debajo de nosotros está vivo, muy vivo. Un gramo de suelo (aproximadamente un quinto de una cucharadita) puede contener miles de especies de bacterias, y millones de células individuales.
También podría ser rica en hongos, gusanos microscópicos y otras criaturas extrañas como tardígrados y rotíferos.
El nuevo atlas, publicado con ocasión de las Naciones Unidas en Nairobi, es un intento de trazar esta biodiversidad en todo el mundo.
«Cuando pensamos en la biodiversidad, por lo general pensamos en las plantas y los animales», explica Alberto Orgiazzi, un biólogo del suelo en el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea, de la que es uno de los principales autores. «Pero hay un enorme mundo de los organismos bajo nuestros pies.» Orgiazzi dice que estas organizaciones juegan un papel importante en gran parte del contexto agrícola y en los ecosistemas naturales. El propósito del atlas está dirigido a atraer un poco de atención y el respeto de estas formas de vida (en su mayoría invisibles) entre los políticos y personas públicas responsables, y para convencer al público de que deben ser protegidos.

El mapa es solo un primer intento de cartografiar la biodiversidad del suelo. Las pruebas de ADN son el método moderno para estudiar la biodiversidad del suelo, pero los científicos no tienen los recursos ni el tiempo para analizar todos los lugares del mundo (o incluso las áreas vecinas). Así, utilizaron modelos estadísticos que consideran cuestiones como el tipo de clima, la acidez del suelo, para estimar la biodiversidad. En general, las regiones tropicales más ricas en vida animal y vegetal también son más ricas en biodiversidad del suelo.
Los investigadores también buscaron evaluar las amenazas a la biodiversidad del suelo en todo el mundo, basándose en los mejores datos disponibles. En el mapa se pueden ver grandes áreas de color rojo, pero las razones varían de una región a otra. En India, el pastoreo excesivo es una gran amenaza.
En gran parte de Europa, América del Norte y China, la principal amenaza es la agricultura, en particular el uso intensivo de fertilizantes y pesticidas. En el África subsahariana, se trata de la erosión eólica y la amenaza de una reducción de las precipitaciones con el cambio climático.
El nuevo atlas contiene directrices para la protección de la biodiversidad del suelo, con atención a los métodos de cultivo intensivo para limitar la erosión y el control de especies invasoras. Sin embargo, el primer paso será lograr que las personas presten más atención al mundo viviente que vive bajo sus pies.

Guido Bissanti




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