Parco nazionale e riserva di Lake Clark

Parco nazionale e riserva di Lake Clark

Il parco nazionale e riserva di Lake Clark, il cui Codice WDPA è: 1012, è un parco nazionale situato in Alaska, negli Stati Uniti d’America.
Questo parco ha una superficie a terra di 10. 601.66 km² ed è gestita, come per gli altri parchi degli Stati Uniti, dal National Park Service.
Il parco nazionale e riserva di Lake Clark è stato proclamato monumento nazionale per la prima volta nel 1978, quindi istituito come parco nazionale e riserva nel 1980 dall’Alaska National Interest Lands Conservation Act.
Il parco comprende molti corsi d’acqua e laghi vitali per la pesca del salmone nella baia di Bristol, incluso il suo omonimo lago Clark.
Il parco è stato istituito a protezione delle foreste pluviali lungo la costa di Cook Inlet, la tundra alpina, i ghiacciai, i laghi glaciali, i principali fiumi ricchi di salmoni e due vulcani, Mount Redoubt e Mount Iliamna. Mount Redoubt è attivo, eruttando nel 1989 e nel 2009. L’ampia varietà di ecosistemi nel parco significa che praticamente tutti i principali animali dell’Alaska, terrestri e marini, possono essere visti all’interno e intorno al parco. Il salmone, in particolare il salmone rosso, svolge un ruolo importante nell’ecosistema e nell’economia locale. Grandi popolazioni di orsi bruni sono attratte a nutrirsi del salmone in riproduzione nel fiume Kijik e al Silver Salmon Creek. L’osservazione dell’orso è un’attività comune nel parco.
Il parco nazionale e riserva di Lake Clark può essere raggiunto solo in barca o piccoli aerei, tipicamente idrovolanti. La principale area abitata nel parco e nella riserva è Port Alsworth sul lago Clark. Altri cinque insediamenti sono vicino al parco, popolati principalmente da nativi Dena’ina. Prima dell’istituzione del parco, nella regione erano sparse capanne isolate, le più note appartenenti a Richard Proenneke, i cui film che documentano la sua vita solitaria a Twin Lakes sono stati trasformati in Alone in the Wilderness nel 2003.
Mentre sia la caccia sportiva che quella di sussistenza sono consentite nelle riserve nazionali, solo la caccia di sussistenza da parte dei residenti locali è consentita all’interno del parco nazionale.

Geografia –
Il Parco Nazionale e Riserva del Lago Clark si trova alla base della penisola dell’Alaska nell’Alaska centromeridionale, a circa 160 km a sud-ovest di Anchorage. Della superficie totale, circa 1.067.000 Ha si trovano nel parco e 570.000 Ha nella riserva. Il parco e la riserva nazionale associata si estendono dal Cook Inlet attraverso i Monti Chigmit e i Monti Neacola, all’estremità settentrionale della catena delle Aleutine, fino all’interno dell’Alaska. Il lago Clark è il lago più grande del parco, nell’angolo sud-ovest del parco. Le terre della riserva nazionale confinano con le terre del parco a ovest, offrendo sia caccia di sussistenza che sportiva, in contrasto con i parchi, dove è consentita solo la caccia di sussistenza da parte dei residenti locali. L’estrema sezione sud-ovest della riserva comprende le terre della corporazione dei nativi dell’Alaska, che non sono aperte al pubblico. La maggior parte della sezione del parco è designata come natura selvaggia. La parte orientale del parco vicino al Cook Inlet comprende due vulcani attivi, Mount Redoubt e Mount Iliamna. Un terzo, Mount Spurr, è appena fuori dal parco a est. Il fiume principale del parco è il fiume Kvichak. Un altro grande fiume, il fiume Tlikakila, attraversa il parco dalla sua sorgente al Summit Lake fino al Lago Clark, emergendo dal lago e dal parco come fiume Newhalen.
Il principale luogo abitato nel parco è Port Alsworth sul lago Clark, con un centro visitatori del Park Service e un certo numero di lodge gestiti da privati. Gli aerotaxi effettuano viaggi regolari tra Port Alsworth e le comunità esterne. Altri lodge privati sono sparsi per il parco.

Geologia –
Il parco nazionale e riserva di Lake Clark è caratterizzato da quattro principali regioni fisiografiche. Le montagne di granito di Chigmit che si innalzano collegano la catena montuosa dell’Alaska alla catena delle Aleutine. Sovrapposti a queste montagne e poco a est della catena principale sono i due stratovulcani, Redoubt, con 3.108 m di altezza e Iliamna con 3.053 m. I ghiacciai hanno alterato le montagne, incidendo circhi e valli a forma di U nella catena, che terminano bruscamente a est sulla costa ripida in baie profonde o nelle distese di marea. A ovest i ghiacciai hanno tagliato abbastanza profondamente da creare laghi, arginati da morene terminali alle estremità a valle. Il lago Clark, il più grande, è il sesto lago più grande dell’Alaska, profondo 260 m e lungo 68 km).
Il Il parco nazionale e riserva di Lake Clark comprende una varietà di rocce non correlate. Il nucleo dei Monti Chigmit è un plutone granitico spinto verso l’alto dalla collisione tra la placca del Pacifico e la placca nordamericana. Le rocce nelle aree costiere sono di origine sedimentaria e contengono abbondanti fossili. Le rocce vulcaniche si intromettono attraverso queste rocce autoctone.

Clima –
Secondo il sistema di classificazione del clima di Köppen, il Parco nazionale e riserva del Lago Clark ha un clima subartico (Dfc) con estati fresche e precipitazioni tutto l’anno. I climi DFC sono definiti dal loro mese più freddo con una media inferiore a 0 °C, 1-3 mesi con una media superiore a 10 °C, tutti i mesi con temperature medie inferiori a 22 °C e nessuna differenza significativa di precipitazioni tra le stagioni. Secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, la zona di resistenza alle piante presso la cabina di Dick Proenneke su Twin Lakes a 606 m di altezza è 2b con una temperatura minima estrema annuale media di -41,7 °C.

Flora –
Il lago Clark conserva un’ampia varietà di paesaggi ed ecosistemi dell’Alaska, corrispondenti alle sue quattro principali aree fisiografiche. Le sezioni costiere che corrono lungo il Cook Inlet dalla baia di Tuxedni alla baia di Chinitna comprendono la costa e gli ecosistemi marini. Le montagne dell’Alaska, delle Aleutine e dei Chigmit Ranges con i loro ghiacciai formano una seconda regione. Su entrambi i lati delle montagne la valle, il lago e le aree pedemontane presentano un paesaggio alterato dai ghiacciai.
La foresta boreale domina le sezioni inferiori della parte sud-ovest del parco, con abeti bianchi e neri che costituiscono la maggior parte delle conifere. L’abete bianco è stato colpito da un’infestazione da coleotteri della corteccia di abete rosso e le epidemie di ruggine degli aghi di abete rosso sono state così intense che la superficie del lago Clark è stata colorata di arancione dalle spore. Più a nord e ad ovest si trovano le regioni della tundra, principalmente il risultato dell’elevazione. La tundra sostiene caribù e pernici bianche.

Fauna –
Le saline lungo il Cook Inlet rappresentano uno degli ecosistemi più produttivi del parco. Rappresentano meno dell’1% dell’area del parco, ma forniscono una fonte di cibo all’inizio dell’estate sia per gli orsi bruni che per quelli neri. Le aree costiere del Lago Clark sono classificate come alcune delle migliori destinazioni al mondo per osservare gli orsi, insieme alla costa del Katmai National Park. La maggior parte degli orsi si concentra a Chinitna Bay o Silver Salmon Creek quando i pesci corrono. Chinitna Bay è considerata da alcuni una delle migliori destinazioni per l’osservazione degli orsi in Alaska. Anche la baia di Tuxedni, a nord della baia di Chinitna, offre un’eccellente osservazione degli orsi; sono stati avvistati fino a 20 orsi bruni che si cibavano di vongole e carici alla volta. Crescent Lake offre un’eccellente osservazione degli orsi a giugno, luglio e agosto. Sono presenti sia orsi grizzly che orsi neri, ma gli orsi grizzly sono più comuni e visti più spesso, dal momento che gli orsi neri sono più timidi e sono facilmente spostati dai loro cugini più grandi. Dall’altra parte del parco, il fiume Kvichak è lo spartiacque più produttivo al mondo per il salmone rosso, la cui prole rappresenta il 33% delle catture della specie negli Stati Uniti e il 16% della produzione mondiale. I salmoni sono così abbondanti che un branco di lupi al Lago Clark è stato documentato come l’unico branco al mondo dipendente dal salmone.
Nel parco nazionale e riserva di Lake Clark i principali rapaci e mammiferi terrestri comprendono l’aquila calva, l’aquila reale, la pecora di Dall, l’alce, il caribù, il falco pellegrino e il lupo di legna. I mammiferi più piccoli sono coyote, martora, volpi artiche e rosse, ghiottoni, lontre di fiume, castori e linci canadesi. Tra i mammiferi marini abbiamo leoni marini, balene beluga, foche e focene. Nel parco sono presenti sia le specie di orso nero che quello bruno. Gli orsi neri utilizzano tutte le aree del parco e conservano, ad eccezione delle quote più elevate. Gli orsi bruni sono più numerosi lungo la costa. Una recente indagine ha rilevato che circa 219 orsi pascolano nelle barene durante l’estate nelle zone costiere del parco. I caribù sono recentemente diminuiti di popolazione, passando da 200.000 a 30.000 a causa di una causa sconosciuta.

Guido Bissanti




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