Parco nazionale di Biscayne

Parco nazionale di Biscayne

Il parco nazionale di Biscayne, il cui Codice WDPA è: 1024 è una parco terrestre e marino protetto degli Stati Uniti che si trova in Florida.
Questo parco ha una superficie a terra di 700 km² ed è stato istituito il 28 giugno 1980.
Il parco nazionale di Biscayne è gestito, come gli altri parchi degli Stati Uniti dal National Park Service.
Il parco preserva principalmente la baia di Biscayne, e per il 95% è costituito da superfici d’acqua. Lungo i suoi litorali è presente un’estesa foresta di mangrovie.

Geografia –
Il Parco nazionale di Biscayne si trova nella contea di Miami-Dade nel sud-est della Florida. È esteso da Key Biscayne, verso sud, fino a poco a nord di Key Largo; il parco comprende Soldier Key, Ragged Keys, Sands Key, Elliott Key, Totten Key e Old Rhodes Key, nonché isole minori che costituiscono l’estensione più settentrionale della Florida. Il confine orientale del parco è la linea di dieci tese (18 m) di profondità dell’acqua nell’Oceano Atlantico sulla Florida Reef. Il confine occidentale del parco è una frangia di proprietà sulla terraferma, che si estende per alcune centinaia di metri nell’entroterra tra Cutler Ridge e Mangrove Point. L’unico accesso diretto al parco dalla terraferma è al Convoy Point Visitor Center, adiacente alla sede del parco. Il confine sudoccidentale confina con la stazione di generazione nucleare di Turkey Point e il suo sistema di canali di raffreddamento.

Geologia –
La baia di Biscayne segna l’estensione più meridionale delle isole della barriera atlantica, rappresentata dal comune di Key Biscayne, e l’estensione più settentrionale delle Florida Keys a Elliott Key. Le chiavi si distinguono dalle isole barriera per il calcare corallino che si estende alla superficie delle isole sotto una sottile impiallacciatura di terriccio, mentre le isole barriera sono dominate da sabbie depositate dalle onde che ricoprono la maggior parte dei calcari.
La baia di Biscayne si trova tra le basse creste del calcare oolitico di Miami a ovest, formando Cutler Ridge, e il Key Largo Limestone a base di corallo che sta alla base di Elliott Key e delle chiavi a sud. Il Miami Limestone è stato depositato nelle acque turbolente della laguna. Il calcare di Key Largo è una barriera corallina fossilizzata formatasi durante la fase di Sangamonian da circa 75.000 a 125.000 anni fa. La Miami Formation raggiunse la sua forma attuale un po’ più tardi, durante un periodo glaciale in cui l’acqua dolce consolidò e cementò i depositi lagunari.
Il calcare di Key Largo è una pietra grossolana formata da coralli duri, con uno spessore compreso tra 21 e 61 m. Come conseguenza delle loro origini come scogliere, le spiagge di Elliott Key e Old Rhodes Key sono rocciose. Spiagge sabbiose significative si trovano solo a Sands Key.
La baia di Biscayne è una laguna semichiusa poco profonda che ha una profondità media di 3,0 m. Sia i suoi margini continentali che le chiavi sono coperti dalla foresta di mangrovie. Il parco comprende la parte meridionale della baia di Biscayne, con aree di sedimento sottile chiamate “hardbottom”, e prati di alghe con vegetazione che supportano l’erba tartaruga e l’erba secca.
Il risultato degli sforzi per controllare le risorse idriche in Florida e dei progetti per drenare le Everglades durante l’inizio e la metà del XX secolo, ha alterato il flusso d’acqua nella baia di Biscayne. Questi canali convogliano l’acqua da porzioni delle Everglades sudorientali ora utilizzate per l’agricoltura nella baia. Prima della costruzione del canale, la maggior parte dell’afflusso di acqua dolce proveniva dalla pioggia e dalle acque sotterranee, ma ora i canali stanno alterando il profilo di salinità della baia, convogliando sedimenti e sostanze inquinanti e portando all’intrusione di acqua salata nella falda acquifera di Biscayne. Il piano di ripristino completo delle Everglades (CERP) è stato istituito nel 2000 per mitigare gli effetti dell’intervento umano nel flusso d’acqua naturale delle Everglades. Principalmente finalizzato al ripristino dei modelli storici del flusso d’acqua nel Parco nazionale delle Everglades, il progetto affronterà anche i problemi derivanti dalla deviazione dell’acqua dalle Everglades meridionali nella Baia di Biscayne.
Il Biscayne Bay Coastal Wetlands Project (BBCW) è un componente del CERP specificamente destinato a ridistribuire il flusso d’acqua in modo che l’acqua dolce venga introdotta gradualmente attraverso ruscelli e paludi piuttosto che scarichi brevi e pesanti attraverso i canali di drenaggio.

Clima –
Il clima tropicale di Biscayne riflette la sua posizione nell’estremo sud della Florida. La contea meridionale di Miami-Dade è classificata come avente un clima tropicale da savana nel sistema Köppen-Geiger, con il parco confinante con un clima tropicale monsonico.
Qui le stagioni possono essere suddivise in secca, da novembre ad aprile e stagione umida da maggio a ottobre. Le temperature della stagione secca sono in media tra 19 e 24 °C, con una piovosità media mensile di 53 mm. Le temperature della stagione delle piogge sono in media tra 24 e 29 °C, con una piovosità media mensile di 137 mm. La stagione delle piogge coincide grosso modo con la stagione degli uragani, con frequenti temporali.
Come molte località nel sud della Florida, il parco nazionale di Biscayne è colpito da uragani ogni pochi anni. La maggior parte dei temporali richiede chiusure temporanee e riparazioni occasionali alle strutture del parco. Un colpo diretto da un potente uragano può produrre gravi conseguenze, principalmente per il suo impatto sugli interventi umani piuttosto che sull’ambiente naturale del parco, che è ben adattato a questi eventi.
Inoltre il parco può essere influenzato dall’azione delle onde di tempeste tropicali più lontane come l’uragano Sandy del 2012, che ha danneggiato le strutture di Elliott Key.
Poiché tutte le aree del parco non si trovano a più di pochi metri sul livello del mare, sono vulnerabili all’innalzamento del livello del mare. Gli studi del Park Service prevedono che gran parte della superficie del parco andrà persa nei prossimi duecento anni. Si prevede che il livello del mare nella baia di Biscayne aumenterà tra 8 e 18 cm entro il 2030 e tra 23-61 cm entro il 2060.
Si prevede che un innalzamento del livello del mare da 8 a 15 cm aumenterà l’intrusione di acqua salata nella falda acquifera di Biscayne. Aumenti più elevati renderanno le Everglades meridionali una palude di acqua salata, alterando l’ecologia della regione.

Flora –
Il parco nazionale di Biscayne è costituito da quattro ecosistemi primari:
– una frangia di foresta di mangrovie lungo la costa continentale;
– la distesa meridionale di Biscayne Bay;
– le chiavi più settentrionali della Florida;
– la parte più settentrionale della terza barriera corallina più grande del mondo.
Ogni ecosistema unico è costituito da una comunità di organismi insieme al loro ambiente fisico. Ogni ecosistema del parco, come tutti gli ecosistemi, è interconnesso ed è composto da esseri viventi e non viventi.
Nel parco si possono trovare centinaia di diverse specie di piante, comprese piante che crescono sott’acqua come le fanerogame. Alcune delle piante più interessanti sono le mangrovie ed uno dei più lunghi tratti continui di mangrovie rimasti sulla costa orientale della Florida è protetto a Biscayne.
Anche qui sono protette alcune delle ultime popolazioni al mondo di specie rare e in via di estinzione, come il cactus semaforo della Florida e la palma bucaniere, considerata la palma più rara originaria della Florida.

Fauna –
Il parco ospita un’incredibile diversità di vita tra cui oltre 600 pesci nativi, uccelli acquatici neotropicali e molte specie minacciate e in via di estinzione tra cui tartarughe marine, lamantini e la farfalla a coda di rondine di Schaus.
Il parco conserva un habitat marino unico e ambienti di allevamento che sostengono diverse risorse ittiche autoctone e supportano la pesca di livello mondiale di aragoste, dentici, cernie, tarpon e bonefish.

Guido Bissanti

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