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Lagerstroemia speciosa

L’ Orgoglio dell’India o Banabá (Lagerstroemia speciosa (L.) Pers., 1806) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Lythraceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Sottoregno Tracheobionta,
Superdivisione Spermatophyta,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Myrtales,
Famiglia Lythraceae,
Sottofamiglia Lythroideae,
Genere Lagerstroemia,
Specie L. speciosa.
Sono sinonimi i seguenti termini:
– Adambea glabra Lam.;
– Adambea hirsuta Lam.;
– Lagerstroemia augusta Wall.;
– Lagerstroemia flos-reginae Retz.;
– Lagerstroemia hirsuta (Lam.) Willd.;
– Lagerstroemia macrocarpa Wall.;
– Lagerstroemia major Retz.;
– Lagerstroemia munchausia Willd.;
– Lagerstroemia plicifolia Stokes;
– Lagerstroemia reginae Roxb.;
– Munchausia speciosa L.;
– Murtughas hirsuta (Lam.) Kuntze.

Etimologia –
Il termine di Lagerstroemia del genere è stato dedicato a
Il genere Lagerstroemia è stato descritto per la prima volta da Carlo Linneo. Il nome Lagerstroemia riconosce Magnus Lagerstroem (1691-1759), naturalista svedese che divenne uno dei principali fornitori di Linneo di piante e animali provenienti dall’estremo Oriente.
L’epiteto specifico speciosa viene da spécies beltà: di bell’aspetto, vistoso, elegante

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Lagerstroemia speciosa è una pianta originaria dell’Asia tropicale: Cina, India, Cambogia, Birmania, Thailandia, Vietnam, Indonesia, Malaysia e Filippine.
Questa pianta viene utilizzata come albero ornamentale ed è coltivata in tutto il mondo.
Il suo habitat è nelle aree con vegetazione aperta, spesso nelle aree costiere, nelle ricrescite o nelle paludi, anche ad altitudini fino a 400 metri. Di solito su siti alluvionali e lungo fiumi con suoli da sabbiosi ad argillosi.

Descrizione –
La Lagerstroemia speciosa è un albero di piccole e medie dimensioni, deciduo, che cresce fino a 20 metri (ed anche oltre) di altezza, con corteccia liscia e squamosa e con una chioma eretta e rotonda.
È un albero a crescita rapida che produce polloni.
Le foglie sono decidue, di forma da ovali a ellittiche, lunghe 8-15 cm e larghe 3-7 cm, con un apice acuto.
I fiori sono portati in pannocchie erette lunghe 20-40 cm; ogni fiore ha sei petali di colore da bianchi a viola e lunghi 2-3,5 cm.
I fiori di questa pianta sbocciano solo una volta all’anno al culmine dell’estate.

Coltivazione –
La Lagerstroemia speciosa è una pianta coltivata nel sud-est asiatico, in India, Bangladesh e Filippine. È anche ampiamente coltivata come pianta ornamentale nelle aree tropicali e subtropicali.
Le foglie ed altre parti di questa pianta sono ampiamente utilizzate nelle Filippine, a Taiwan e in Giappone come preparazione del tè.
È una pianta dei tropici e subtropicali umidi e di pianura, dove si trova ad altitudini fino a 400 metri. Cresce meglio nelle aree in cui le temperature diurne annuali sono comprese tra 18 e 35 °C ma può tollerare 6 – 43 °C.
La pianta, quando è dormiente, può sopravvivere a temperature fino a circa -2 °C ma le giovani piante possono essere gravemente danneggiate a -1 °C.
Predilige una piovosità media annua nell’intervallo 2.000 – 3.500 mm ma tollera 1.300 – 5.000 mm.
Prospera in posizione in pieno sole su una vasta gamma di terreni umidi e ben drenati anche se cresce meglio su terreni argillosi ricchi, profondi e alluvionali con un buon drenaggio, ma può anche crescere in terreni paludosi poco drenanti. Tollera i terreni alcalini, ma non le condizioni saline e preferisce un pH nell’intervallo 5,5 – 6,5, tollerando 4,5 – 7,5.
L’albero è stato coltivato con successo in aree urbane dove sono comuni inquinamento atmosferico, scarso drenaggio, terreno compatto e/o siccità.
È un albero che apprezza la concimazione regolare o, altrimenti, le foglie tendono a diventare clorotiche.
Le giovani piantine crescono molto lentamente per il primo anno, ma poi accelerano. Piante di tre anni, cresciute su terreno fertile e irrigato, raggiungevano un’altezza di 3 metri; senza irrigazione erano alti 2,4 metri.
Nelle prove a Giava, alberi di 15 anni hanno raggiunto un incremento medio annuo di 9-11 mm di diametro e 70-90 cm di altezza.
In prove a distanze di impianto di 3 metri x 1 metro su terreno fertile a Giava la chioma si è chiusa dopo 6 anni e il primo diradamento è stato necessario dopo 8 anni.
L’albero ceduo è abbastanza resistente al fuoco.
Le piantine possono fiorire quando hanno solo 2 anni ed è una pianta che dovrebbe tollerare bene le tempeste, avendo un legno duro con rami flessibili; purché siano ben distanziati lungo il tronco e non ammassati tra loro crescendo da un punto sul tronco.
L’albero tende a crescere con più tronchi e per questo va governato sin da quando è giovane.
La propagazione avviene facilmente per seme ed i semi devono essere seminati all’ombra; la germinazione richiede 15 – 56 giorni. Dopo la germinazione le piccole piantine possono essere trasferite in contenitori. Le piantine crescono lentamente, spesso non superando i 5 – 30 cm di altezza alla fine del primo anno – di solito accelerano un po’ dopo questo periodo.
I semi possono essere conservati per almeno 2 anni in contenitori ermetici a temperatura ambiente.
Altre modalità di propagazione prevedono quella per talea o per divisione dei polloni radicali.

Usi e Tradizioni –
La Lagerstroemia speciosa viene raccolta allo stato naturale per l’uso locale come medicinale e fonte di materiali.
Ha un legno di buona qualità, considerato uno dei migliori alberi da legname in Myanmar e Assam, ed è spesso commercializzato. È, inoltre, uno degli alberi da fiore più appariscenti e da una buona ombra; è comunemente coltivato nei giardini o lungo i lati delle strade per i suoi fiori dai colori vivaci color malva o rosa con petali increspati.
Questa pianta trova impiego come medicinale.
I semi sono narcotici e le foglie sono purganti.
L’erba Banabá è una delle 69 piante erbacee promosse dal Dipartimento della Salute filippino (DOH). In Vietnam le foglie giovani della pianta vengono consumate come verdure, mentre le foglie vecchie ei frutti maturi vengono utilizzati nella medicina tradizionale per ridurre il glucosio nel sangue.
I composti chimici che sono stati isolati dall’estratto includono acido corosolico, lager-stroemina, flosina B e reginina A.
La Lagerstroemia speciosa è riconosciuta come il fiore ufficiale dello Stato del Maharashtra in India.
Nel buddismo Theravada, si dice che questa pianta sia stata usata come albero per l’illuminazione raggiunta, o Bodhi dall’undicesimo Buddha (“Paduma – පදුම”) e dal dodicesimo Buddha (Naarada – නාරද). La pianta è conosciuta come මුරුත (Murutha) in singalese e Mahaasona – මහාසොණ in sanscrito.
Tra i pericoli noti si ricorda che le radici, gli steli e le foglie contengono acido cianidrico.
Oltre agli usi ornamentali e medicinali questa pianta trova impiego in altri settori.
L’albero ha un apparato radicale denso e ampio, che lo ha reso utile nelle piantagioni per il controllo dell’erosione dei suoli.
È stato utilizzato negli schemi di riforestazione per le colline degradate in Java.
L’albero è anche usato come supporto per le canne di rattan.
Tra gli altri usi si ricorda che la corteccia, il frutto (14 – 17 %) e le foglie (12 – 13 %) contengono tutti tannino, inoltre dalla corteccia si ottiene un colorante giallo.
I semi producono un olio i cui costituenti principali sono linoleico (54,3%), un cheto (9-ketooctadec-cis-11-enoico, 21,1%), oleico (10,3%), palmitico (9,7%) e acido stearico (4,6%).
Il durame è variabile, dal colore bruno chiaro, giallo-marrone, grigiastro o rossastro fino a rosso-marrone; non è chiaramente differenziato dalla fascia larga fino a 8 cm dell’alburno che è di colore bianco o grigio-bianco o giallo-marrone. La tessitura è da moderatamente fine a grossolana e irregolare a causa della formazione di pori ad anello; la fibratura è diritta, intrecciata o a volte ondulata; la superficie è alquanto brillante. Il legno è moderatamente pesante; difficile; piuttosto durevole, essendo resistente alle termiti, moderatamente resistente ai funghi ma suscettibile ai tarli del legno.
È un legno che stagiona un po’ lentamente, con un leggero rischio di cedimento o distorsione; una volta essiccato, in servizio, è da moderatamente a poco stabile.
Reagisce bene alle lavorazioni con gli strumenti ordinari, anche se la grana ondulata può causare problemi nella piallatura e lasciare superfici sfocate se gli strumenti non sono molto affilati; buono per essere inchiodato e avvitato; l’incollaggio è corretto. Il legno è adatto per l’uso sotto copertura, essendo adatto per scopi come finitura interna, pannellatura, tranciato e tranciato, fabbricazione di mobili di alta classe, intaglio e pavimentazione domestica. Si dice che sia popolare per l’uso nella costruzione di barche in Thailandia e in alcune parti delle regioni dell’Indocina.
Il legno, inoltre, è anche usato come combustibile.

Modalità di Preparazione –
La Lagerstroemia speciosa è una pianta che, principalmente, oltre per scopi ornamentali e per l’uso del legname trova impiego in campo medicinale.
Un preparato di foglie essiccate, noto come banaba, è usato ampiamente nelle Filippine per trattare il diabete e i problemi urinari.
Un impiastro fogliare viene utilizzato per alleviare la febbre malarica e viene applicato anche sui piedi screpolati.
Un decotto di corteccia è usato come trattamento contro la diarrea e i dolori addominali.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Lagerstroemia speciosa

The Pride of India or Banabá (Lagerstroemia speciosa (L.) Pers., 1806) is an arboreal species belonging to the Lythraceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Spermatophyta superdivision,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Order Myrtales,
Lythraceae family,
Lythroideae subfamily,
Genus Lagerstroemia,
L. speciosa species.
The following terms are synonymous:
– Adambea glabra Lam .;
– Adambea hirsuta Lam .;
– Lagerstroemia augusta Wall .;
– Lagerstroemia flos-reginae Retz .;
– Lagerstroemia hirsuta (Lam.) Willd .;
– Lagerstroemia macrocarpa Wall .;
– Lagerstroemia major Retz .;
– Lagerstroemia munchausia Willd .;
– Lagerstroemia plicifolia Stokes;
– Lagerstroemia reginae Roxb .;
– Munchausia speciosa L .;
– Murtughas hirsuta (Lam.) Kuntze.

Etymology –
The Lagerstroemia term of the genus was dedicated to
The Lagerstroemia genus was first described by Charles Linnaeus. The name Lagerstroemia recognizes Magnus Lagerstroem (1691-1759), a Swedish naturalist who became one of Linnaeus’ main suppliers of plants and animals from the Far East.
The specific speciosa epithet comes from spécies beauty: good-looking, showy, elegant

Geographic Distribution and Habitat –
Lagerstroemia speciosa is a plant native to tropical Asia: China, India, Cambodia, Burma, Thailand, Vietnam, Indonesia, Malaysia and the Philippines.
This plant is used as an ornamental tree and is grown all over the world.
Its habitat is in areas with open vegetation, often in coastal areas, in regrowths or in swamps, even at altitudes up to 400 meters. Usually on alluvial sites and along rivers with sandy to clayey soils.

Description –
Lagerstroemia speciosa is a small and medium-sized, deciduous tree that grows up to 20 meters (and even more) in height, with smooth and scaly bark and with an erect and round crown.
It is a fast growing tree that produces suckers.
The leaves are deciduous, oval to elliptical in shape, 8-15 cm long and 3-7 cm broad, with an acute apex.
The flowers are carried in erect panicles 20-40 cm long; each flower has six petals which are white to purple and 2-3.5 cm long.
The flowers of this plant only bloom once a year at the height of summer.

Cultivation –
Lagerstroemia speciosa is a plant grown in Southeast Asia, India, Bangladesh and the Philippines. It is also widely grown as an ornamental plant in tropical and subtropical areas.
The leaves and other parts of this plant are widely used in the Philippines, Taiwan and Japan as a tea preparation.
It is a plant of the humid and lowland tropics and subtropics, where it is found at altitudes up to 400 meters. It grows best in areas where annual daytime temperatures are between 18 and 35 ° C but can tolerate 6 – 43 ° C.
The plant, when dormant, can survive temperatures as low as around -2 ° C but young plants can be severely damaged at -1 ° C.
It prefers an average annual rainfall in the range 2,000 – 3,500 mm but tolerates 1,300 – 5,000 mm.
It thrives in full sun location on a wide range of moist, well-drained soils although it grows best on rich, deep, alluvial clay soils with good drainage, but can also grow in poorly draining marshy soils. It tolerates alkaline soils, but not saline conditions and prefers a pH in the range 5.5 – 6.5, tolerating 4.5 – 7.5.
The tree has been successfully grown in urban areas where air pollution, poor drainage, firm soil, and / or drought are common.
It is a tree that appreciates regular fertilization or, otherwise, the leaves tend to become chlorotic.
Young seedlings grow very slowly for the first year, but then accelerate. Three-year-old plants, grown on fertile and irrigated soil, reached a height of 3 meters; without irrigation they were 2.4 meters high.
In the trials in Java, 15-year-old trees achieved an average annual increase of 9-11 mm in diameter and 70-90 cm in height.
In trials at planting distances of 3 meters x 1 meter on fertile soil in Java the canopy closed after 6 years and the first thinning was necessary after 8 years.
The coppice is quite resistant to fire.
The seedlings can flower when they are only 2 years old and it is a plant that should tolerate storms well, having a hard wood with flexible branches; provided they are well spaced along the trunk and not clustered together growing from a point on the trunk.
The tree tends to grow with more trunks and for this reason it must be governed since it is young.
Propagation occurs easily by seed and the seeds must be sown in the shade; germination takes 15 – 56 days. After germination, the small seedlings can be transferred to containers. Seedlings grow slowly, often not exceeding 5 – 30 cm in height at the end of the first year – they usually accelerate somewhat after this period.
The seeds can be stored for at least 2 years in airtight containers at room temperature.
Other methods of propagation include that by cuttings or by division of root suckers.

Customs and Traditions –
Lagerstroemia speciosa is harvested in its natural state for local use as a medicine and source of materials.
It has good quality wood, considered one of the best lumber trees in Myanmar and Assam, and is often marketed. It is also one of the most striking flowering trees and gives good shade; it is commonly grown in gardens or along roadsides for its brightly colored mauve or pink flowers with ruffled petals.
This plant is used as a medicine.
The seeds are narcotic and the leaves are purgative.
Banabá herb is one of 69 herbaceous plants promoted by the Philippine Department of Health (DOH). In Vietnam, the young leaves of the plant are consumed as vegetables, while the old leaves and ripe fruits are used in traditional medicine to reduce blood glucose.
Chemical compounds that have been isolated from the extract include corosolic acid, lager-stroemin, flosin B and reginine A.
Lagerstroemia speciosa is recognized as the official state flower of Maharashtra in India.
In Theravada Buddhism, this plant is said to have been used as a tree for attained enlightenment, or Bodhi by the eleventh Buddha (“Paduma – පදුම”) and the twelfth Buddha (Naarada – නාරද). The plant is known as මුරුත (Murutha) in Sinhala and Mahaasona – මහාසොණ in Sanskrit.
Among the known dangers it should be remembered that the roots, stems and leaves contain hydrogen cyanide.
In addition to ornamental and medicinal uses, this plant is used in other sectors.
The tree has a dense and broad root system, which has made it useful in plantations for controlling soil erosion.
It was used in reforestation schemes for degraded hills in Java.
The tree is also used as a support for rattan canes.
Among other uses, it should be remembered that the bark, the fruit (14 – 17%) and the leaves (12 – 13%) all contain tannin, furthermore a yellow dye is obtained from the bark.
The seeds produce an oil whose main constituents are linoleic (54.3%), a keto (9-ketooctadec-cis-11-enoic, 21.1%), oleic (10.3%), palmitic (9.7 %) and stearic acid (4.6%).
The heartwood is variable, from light brown, yellow-brown, greyish or reddish to red-brown color; it is not clearly differentiated from the up to 8 cm wide band of the sapwood which is white or gray-white or yellow-brown in color. The texture is moderately fine to coarse and irregular due to the formation of ring pores; the grain is straight, intertwined or sometimes wavy; the surface is quite shiny. The wood is moderately heavy; difficult; quite durable, being resistant to termites, moderately resistant to fungi but susceptible to woodworms.
It is a wood that ages a little slowly, with a slight risk of sagging or distortion; once dried, in service, it is moderately to slightly stable.
It reacts well to working with ordinary tools, although the wavy grain can cause problems in planing and leave blurred surfaces if the tools are not very sharp; good to be nailed and screwed; gluing is correct. Wood is suitable for undercover use, being suitable for purposes such as interior finishing, paneling, veneer and veneer, high-class furniture making, carving and home flooring. It is said to be popular for use in boat building in Thailand and parts of the regions of Indochina.
Furthermore, wood is also used as a fuel.

Preparation Method –
Lagerstroemia speciosa is a plant that, mainly, in addition to ornamental purposes and the use of wood, is used in the medicinal field.
A dried leaf preparation known as banaba is used widely in the Philippines to treat diabetes and urinary problems.
A foliar poultice is used to relieve malarial fever and is also applied to cracked feet.
A decoction of the bark is used as a treatment for diarrhea and abdominal pain.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Lagerstroemia speciosa

La banabá de Filipinas o, reina de las flores (Lagerstroemia speciosa (L.) Pers., 1806) es una especie arbórea perteneciente a la familia Lythraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Myrtales,
Familia Lythraceae,
Subfamilia Lythroideae,
Género Lagerstroemia,
Especies de L. speciosa.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Adambea glabra Lam.;
– Adambea hirsuta Lam.;
– Lagerstroemia augusta Wall.;
– Lagerstroemia flos-reginae Retz.;
– Lagerstroemia hirsuta (Lam.) Willd.;
– Lagerstroemia macrocarpa Wall.;
– Lagerstroemia mayor Retz.;
– Lagerstroemia munchausia Willd.;
– Lagerstroemia plicifolia Stokes;
– Lagerstroemia reginae Roxb.;
– Munchausia speciosa L.;
– Murtughas hirsuta (Lam.) Kuntze.

Etimología –
El término Lagerstroemia del género se dedicó a
El género Lagerstroemia fue descrito por primera vez por Charles Linnaeus. El nombre Lagerstroemia reconoce a Magnus Lagerstroem (1691-1759), un naturalista sueco que se convirtió en uno de los principales proveedores de plantas y animales de Linneo del Lejano Oriente.
El epíteto específico de speciosa proviene de spécies beauty: guapo, vistoso, elegante

Distribución geográfica y hábitat –
Lagerstroemia speciosa es una planta originaria de Asia tropical: China, India, Camboya, Birmania, Tailandia, Vietnam, Indonesia, Malasia y Filipinas.
Esta planta se utiliza como árbol ornamental y se cultiva en todo el mundo.
Su hábitat se encuentra en áreas con vegetación abierta, a menudo en áreas costeras, en rebrotes o en pantanos, incluso en altitudes de hasta 400 metros. Generalmente en sitios aluviales y a lo largo de ríos con suelos arenosos a arcillosos.

Descripción –
La Lagerstroemia speciosa es un árbol caducifolio de tamaño pequeño y mediano que alcanza los 20 metros (e incluso más) de altura, de corteza lisa y escamosa y de copa erecta y redonda.
Es un árbol de rápido crecimiento que produce retoños.
Las hojas son caducas, de forma ovalada a elíptica, de 8-15 cm de largo y 3-7 cm de ancho, con un ápice agudo.
Las flores se llevan en panículas erectas de 20 a 40 cm de largo; cada flor tiene seis pétalos de color blanco a violeta y de 2-3,5 cm de largo.
Las flores de esta planta solo florecen una vez al año en pleno verano.

Cultivo –
Lagerstroemia speciosa es una planta que se cultiva en el sudeste asiático, India, Bangladesh y Filipinas. También se cultiva ampliamente como planta ornamental en áreas tropicales y subtropicales.
Las hojas y otras partes de esta planta se utilizan ampliamente en Filipinas, Taiwán y Japón como preparación de té.
Es una planta de los trópicos y subtrópicos húmedos y de tierras bajas, donde se encuentra en altitudes de hasta 400 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 18 y 35 ° C, pero puede tolerar entre 6 y 43 ° C.
La planta, cuando está inactiva, puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como alrededor de -2 ° C, pero las plantas jóvenes pueden sufrir daños graves a -1 ° C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 2000 – 3500 mm pero tolera 1300 – 5000 mm.
Prospera a pleno sol en una amplia gama de suelos húmedos y bien drenados, aunque crece mejor en suelos arcillosos aluviales ricos, profundos y con buen drenaje, pero también puede crecer en suelos pantanosos con mal drenaje. Tolera suelos alcalinos, pero no salinos y prefiere un pH en el rango de 5.5 – 6.5, tolerando 4.5 – 7.5.
El árbol se ha cultivado con éxito en áreas urbanas donde la contaminación del aire, el drenaje deficiente, el suelo firme y / o la sequía son comunes.
Es un árbol que aprecia una fertilización regular o, de lo contrario, las hojas tienden a volverse cloróticas.
Las plántulas jóvenes crecen muy lentamente durante el primer año, pero luego se aceleran. Plantas de tres años, cultivadas en suelo fértil y de regadío, alcanzaron una altura de 3 metros; sin riego tenían 2,4 metros de altura.
En las pruebas en Java, los árboles de 15 años lograron un aumento anual promedio de 9-11 mm de diámetro y 70-90 cm de altura.
En ensayos a distancias de plantación de 3 metros x 1 metro en suelo fértil en Java, el dosel se cerró después de 6 años y el primer aclareo fue necesario después de 8 años.
El monte bajo es bastante resistente al fuego.
Las plántulas pueden florecer cuando tienen solo 2 años y es una planta que debe tolerar bien las tormentas, teniendo una madera dura con ramas flexibles; siempre que estén bien espaciados a lo largo del tronco y no estén agrupados creciendo desde un punto en el tronco.
El árbol tiende a crecer con más troncos y por eso hay que gobernarlo desde que es joven.
La propagación se produce fácilmente por semilla y las semillas deben sembrarse a la sombra; la germinación tarda entre 15 y 56 días. Después de la germinación, las plántulas pequeñas se pueden transferir a contenedores. Las plántulas crecen lentamente, a menudo no superan los 5 – 30 cm de altura al final del primer año; por lo general, se aceleran un poco después de este período.
Las semillas se pueden almacenar durante al menos 2 años en recipientes herméticos a temperatura ambiente.
Otros métodos de propagación incluyen el de esquejes o división de chupones de raíz.

Costumbres y tradiciones –
La Lagerstroemia speciosa se cosecha en su estado natural para uso local como medicina y fuente de materiales.
Tiene madera de buena calidad, considerada uno de los mejores árboles madereros de Myanmar y Assam, y a menudo se comercializa. También es uno de los árboles en flor más llamativos y da buena sombra; se cultiva comúnmente en jardines o a lo largo de las carreteras por sus flores de color malva o rosa de colores brillantes con pétalos rizados.
Esta planta se usa como medicina.
Las semillas son narcóticas y las hojas purgantes.
La hierba Banabá es una de las 69 plantas herbáceas promovidas por el Departamento de Salud de Filipinas (DOH). En Vietnam, las hojas tiernas de la planta se consumen como verduras, mientras que las hojas viejas y los frutos maduros se utilizan en la medicina tradicional para reducir la glucosa en sangre.
Los compuestos químicos que se han aislado del extracto incluyen ácido corosólico, lager-stroemin, flosin B y reginine A.
La Lagerstroemia speciosa es reconocida como la flor oficial del estado de Maharashtra en India.
En el budismo Theravada, se dice que esta planta fue utilizada como árbol para alcanzar la iluminación, o Bodhi, por el undécimo Buda (“Paduma – පදුම”) y el duodécimo Buda (Naarada – නාරද). La planta se conoce como මුරුත (Murutha) en cingalés y Mahaasona – මහාසොණ en sánscrito.
Entre los peligros conocidos cabe recordar que las raíces, tallos y hojas contienen cianuro de hidrógeno.
Además de los usos ornamentales y medicinales, esta planta se utiliza en otros sectores.
El árbol tiene un sistema de raíces denso y amplio, lo que lo ha hecho útil en plantaciones para controlar la erosión del suelo.
Se utilizó en planes de reforestación de colinas degradadas en Java.
El árbol también se utiliza como soporte para las cañas de ratán.
Entre otros usos, conviene recordar que la corteza, el fruto (14 – 17%) y las hojas (12 – 13%) contienen tanino, además se obtiene un tinte amarillo de la corteza.
Las semillas producen un aceite cuyos principales constituyentes son linoleico (54,3%), ceto (9-cetooctadec-cis-11-enoico, 21,1%), oleico (10,3%), palmítico (9,7%) y ácido esteárico (4,6%). .
El duramen es variable, de color marrón claro, amarillo-marrón, grisáceo o rojizo a rojo-marrón; no se diferencia claramente de la franja de hasta 8 cm de ancho de la albura, que es de color blanco o gris-blanco o amarillo-marrón. La textura es moderadamente fina a gruesa e irregular debido a la formación de poros anulares; la veta es recta, entrelazada o, a veces, ondulada; la superficie es algo brillante. La madera es moderadamente pesada; difícil; bastante duradero, resistente a las termitas, moderadamente resistente a los hongos pero susceptible a las carcoma.
Es una madera que envejece un poco lentamente, con un ligero riesgo de combarse o deformarse; una vez seco, en servicio, es de moderada a levemente estable.
Reacciona bien al trabajar con herramientas ordinarias, aunque la veta ondulada puede causar problemas en el cepillado y dejar superficies borrosas si las herramientas no son muy afiladas; bueno ser clavado y atornillado; pegar es correcto. La madera es adecuada para uso encubierto, siendo adecuada para fines tales como acabado interior, paneles, enchapado y enchapado, fabricación de muebles de alta calidad, tallado y pisos para el hogar. Se dice que es popular para su uso en la construcción de barcos en Tailandia y partes de las regiones de Indochina.
La madera también se utiliza como combustible.

Método de preparación –
La Lagerstroemia speciosa es una planta que, principalmente, además de con fines ornamentales y el aprovechamiento de la madera, se utiliza en el ámbito medicinal.
Una preparación de hojas secas conocida como banaba se usa ampliamente en Filipinas para tratar la diabetes y los problemas urinarios.
Una cataplasma foliar se usa para aliviar la fiebre palúdica y también se aplica a los pies agrietados.
Una decocción de la corteza se utiliza como tratamiento para la diarrea y el dolor abdominal.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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