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Parco nazionale delle Isole Vergini

Il Parco nazionale delle Isole Vergini, il cui Codice WDPA è: 342 è un un parco nazionale situato nelle Isole Vergini americane, territorio degli Stati Uniti d’America.
Questo parco ha una superficie a terra di 59 km² e comprende oltre i due terzi dell’isola di St. John e quasi tutta l’isola di Hassel. Gran parte del passato preistorico e oltre un centinaio di siti storici costituiscono uno dei paesaggi caraibici più completi e indisturbati.
Nel parco nazionale delle Isole Vergini sono presenti siti preistorici significativi su quasi tutte le spiagge e in ogni baia.
Questi siti archeologici risalgono all’anno 840 a. C., fino all’arrivo di Colombo nel 1493. I primi siti risalgono al periodo arcaico dei primi cacciatori-raccoglitori nomadi, seguiti dai villaggi dei capi, quindi dai complessi siti cerimoniali. Ognuno aveva il proprio cimitero. Questi siti ci hanno dato una maggiore comprensione della preistoria della regione, insieme allo sviluppo religioso e sociale del popolo Taino che accolse Colombo. Ora sappiamo di più sulle antiche incisioni rupestri caraibiche, perché sono state scolpite in aree specifiche – come quelle trovate a Reef Bay – il loro scopo, significato religioso e come riflettevano lo sviluppo culturale.
Dopo l’arrivo di Colombo, le Isole Vergini divennero uno dei primi crogioli culturali, composto da persone provenienti da tutto il mondo. Le potenze nordeuropee si contendevano il controllo strategico ed economico. Queste portarono i lavoratori schiavi dall’Africa per costruire tenute di piantagioni con grandi case, magazzini, mulini a vento e fabbriche. Oltre a centinaia di resti architettonici di queste piantagioni, ci sono almeno duemila siti in cui esistono le case (capanne) e i cimiteri dei lavoratori schiavizzati.
Per questo motivo il Parco Nazionale delle Isole Vergini non è solo composto da belle spiagge. La vera attrazione è di natura storica che, come detto, è rappresentata dai siti storici delle piantagioni per conoscere un’epoca in cui lo zucchero dominava l’isola.
All’interno del profondo cuore della valle di Reef Bay si trova uno degli indizi più importanti di St. John per una cultura perduta del passato dell’isola, i petroglifi. Questo luogo affascinante si trova alla base della cascata più alta della valle, circondato dalla lussureggiante vegetazione tropicale dell’isola. Qui, si trovano volti misteriosi scolpiti nella roccia di basalto blu della cascata.

Flora –
Dalle vette delle ripide montagne di St. John alle spiagge e ai litorali di mangrovie fino ai letti di alghe e alle pianure algali, il Parco Nazionale delle Isole Vergini protegge una varietà interessante e diversificata di vita vegetale.
I visitatori possono viaggiare dalle foreste umide alla macchia secca di cactus in pochi minuti, ogni paesaggio racconta una storia diversa di precipitazioni, impatto umano e lento cambiamento naturale. La maggior parte della vegetazione su St. John oggi sta recuperando la foresta secondaria con specie autoctone e non native che competono tra di loro per lo spazio. Le mangrovie costiere e le alghe sostengono gli ecosistemi marini. Queste piante stabilizzano le coste e forniscono un habitat fondamentale per pesci e invertebrati marini.
Nel 1718 i danesi stabilirono il primo insediamento europeo a St. John e la gente iniziò a liberare la terra per l’agricoltura delle piantagioni (principalmente canna da zucchero e cotone), tagliare il legname e introdurre piante e animali non nativi. Ben il 90% della vegetazione originaria dell’isola fu distrutta. L’agricoltura ha cambiato l’idrologia e la composizione del suolo.
A metà del 1800, l’agricoltura delle piantagioni diminuì e la copertura forestale iniziò a tornare a St. John. Inizia la produzione su piccola scala di carbone di legna e rum di alloro (con foglie dell’albero di Pimenta racemosa). Il pascolo del bestiame divenne più diffuso. Le piante e gli animali introdotti competono e danneggiano la foresta in fase di recupero.
Dopo la fine del secolo e l’acquisto delle isole da parte degli Stati Uniti nel 1917, l’uso del suolo su St. John cambiò di nuovo. La gente ha acquistato terreni per costruire case per le vacanze e il turismo ha iniziato a crescere. Le piante ora competono con le persone per trovare spazio dove crescere. Le piante sono importanti anche per il controllo dell’erosione. Lo sviluppo terrestre può portare a un aumento dell’erosione e danni agli ecosistemi marini.
Nel 1956, Frank Stick e Laurance Rockefeller hanno contribuito alla realizzazione e costituzione del Parco Nazionale delle Isole Vergini per aiutare a preservare più della metà dell’isola. Da allora, l’area terrestre protetta è cresciuta fino a proteggere più di 2/3 di St. John, più di recente con l’acquisto dello spartiacque di Maho Bay nel 2008 in collaborazione con il Trust for Public Land. Queste aree protette sono fondamentali per il rimboschimento di St. John.

Fauna –
Il Parco Nazionale delle Isole Vergini è ricco di risorse naturali. Ci sono 140 specie di uccelli, 302 specie di pesci, 7 specie di anfibi, 22 specie di mammiferi e 740 specie di piante che abitano l’isola. Inoltre ci sono circa 50 specie di coralli e numerose gorgonie e spugne che forniscono agli abitanti di St. Johni e ai visitatori alcune delle migliori osservazioni ed immersioni del mondo.
L’unico mammifero originario di St. John è il pipistrello. Alcune specie di pipistrelli sono importanti impollinatori di molte specie floreali dell’isola, nonché importanti agenti di dispersione dei semi per molte specie di alberi e arbusti da frutto. Altre specie di pipistrelli consumano grandi quantità di insetti, comprese le zanzare.
L’attuale St. John ha molte altre specie di animali che non sono originari dell’isola o addirittura dei tropici. Questi includono: cervi, capre, pecore, asini, gatti, cani, manguste e maiali.
Vistando il Parco Nazionale delle Isole Vergini si possono incontrare molti di questi animali che vagano per le strade di San Giovanni. Una raccomandazione, fatta anche dall’amministrazione del Parco, è quella di non dar loro da mangiare o lasciare cibo dove possono accedervi poiché il cibo umano è spesso dannoso per la loro salute.

Guido Bissanti





[:en]

Virgin Islands National Park

The Virgin Islands National Park, whose WDPA Code is: 342 is a national park located in the US Virgin Islands, a territory of the United States of America.
This park has a land area of ​​59 km² and includes over two thirds of the island of St. John and almost all of the island of Hassel. Much of the prehistoric past and over a hundred historical sites make up one of the most complete and undisturbed Caribbean landscapes.
In the Virgin Islands National Park, there are significant prehistoric sites on nearly every beach and in every bay.
These archaeological sites date back to the year 840 BC. C., until the arrival of Columbus in 1493. The first sites date back to the archaic period of the first nomadic hunter-gatherers, followed by the villages of the chiefs, then by the complex ceremonial sites. Each had their own cemetery. These sites have given us a greater understanding of the prehistory of the region, along with the religious and social development of the Taino people who welcomed Columbus. We now know more about ancient Caribbean rock carvings, because they were carved in specific areas – such as those found at Reef Bay – their purpose, religious significance, and how they reflected cultural development.
After the arrival of Columbus, the Virgin Islands became one of the first cultural melting pots, made up of people from all over the world. The Northern European powers competed for strategic and economic control. These brought slave workers from Africa to build plantation estates with large houses, warehouses, windmills and factories. In addition to hundreds of architectural remains of these plantations, there are at least two thousand sites where the houses (huts) and cemeteries of the enslaved workers exist.
For this reason, the Virgin Islands National Park is not just made up of beautiful beaches. The real attraction is of a historical nature which, as mentioned, is represented by the historical sites of the plantations to know an era in which sugar dominated the island.
Within the deep heart of the Reef Bay Valley lies one of St. John’s most important clues to a lost culture from the island’s past, the petroglyphs. This fascinating place is located at the base of the highest waterfall in the valley, surrounded by the lush tropical vegetation of the island. Here, mysterious faces are carved into the blue basalt rock of the waterfall.

Flora –
From the peaks of the steep St. John’s mountains to mangrove beaches and shorelines to seaweed beds and algal plains, the Virgin Islands National Park protects an interesting and diverse variety of plant life.
Visitors can travel from humid forests to dry cactus bush in minutes, each landscape telling a different story of rainfall, human impact and slow natural change. Most of the vegetation on St. John today is reclaiming secondary forest with native and non-native species competing with each other for space. Coastal mangroves and algae support marine ecosystems. These plants stabilize the coasts and provide a vital habitat for fish and marine invertebrates.
In 1718 the Danes established the first European settlement in St. John, and people began clearing the land for plantation farming (mainly sugar cane and cotton), cutting timber, and introducing non-native plants and animals. As much as 90% of the original vegetation of the island was destroyed. Agriculture has changed the hydrology and composition of the soil.
In the mid-1800s, plantation agriculture declined and forest cover began returning to St. John. Small-scale production of charcoal and laurel rum (with leaves from the Pimenta racemosa tree) begins. Cattle grazing became more widespread. Introduced plants and animals compete and damage the recovering forest.
After the turn of the century and the US purchase of the islands in 1917, the land use on St. John changed again. People bought land to build holiday homes and tourism started to grow. Plants now compete with people for space to grow. Plants are also important for erosion control. Land development can lead to increased erosion and damage to marine ecosystems.
In 1956, Frank Stick and Laurance Rockefeller helped build and establish the Virgin Islands National Park to help preserve more than half of the island. Since then, the protected land area has grown to protect more than 2/3 of St. John, most recently with the purchase of the Maho Bay watershed in 2008 in partnership with the Trust for Public Land. These protected areas are critical to St. John’s reforestation.

Fauna –
The Virgin Islands National Park is rich in natural resources. There are 140 bird species, 302 fish species, 7 amphibian species, 22 mammal species and 740 plant species that inhabit the island. In addition, there are around 50 coral species and numerous sea fans and sponges that provide St. Johni residents and visitors with some of the best diving and observation in the world.
The only mammal native to St. John is the bat. Some bat species are important pollinators for many of the island’s flower species, as well as important seed dispersal agents for many species of fruit trees and shrubs. Other bat species consume large amounts of insects, including mosquitoes.
The actual St. John has many other species of animals that are not native to the island or even the tropics. These include: deer, goats, sheep, donkeys, cats, dogs, mongooses and pigs.
Visiting the Virgin Islands National Park you can meet many of these animals that roam the streets of San Giovanni. A recommendation, also made by the Park administration, is not to feed them or leave food where they can access it since human food is often harmful to their health.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional de las Islas Vírgenes

El Parque Nacional de las Islas Vírgenes, cuyo código WDPA es: 342 es un parque nacional ubicado en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, un territorio de los Estados Unidos de América.
Este parque tiene una superficie de 59 km² e incluye más de dos tercios de la isla de St. John y casi toda la isla de Hassel. Gran parte del pasado prehistórico y más de un centenar de sitios históricos conforman uno de los paisajes caribeños más completos y tranquilos.
En el Parque Nacional de las Islas Vírgenes, hay importantes sitios prehistóricos en casi todas las playas y en todas las bahías.
Estos sitios arqueológicos datan del año 840 a.C. C., hasta la llegada de Colón en 1493. Los primeros sitios datan de la época arcaica de los primeros cazadores-recolectores nómadas, seguidos por las aldeas de los caciques, luego por los complejos sitios ceremoniales. Cada uno tenía su propio cementerio. Estos sitios nos dieron una mayor comprensión de la prehistoria de la región, junto con el desarrollo religioso y social de los taínos que dieron la bienvenida a Colón. Ahora sabemos más sobre los antiguos grabados rupestres del Caribe, porque fueron tallados en áreas específicas, como los que se encuentran en Reef Bay, su propósito, significado religioso y cómo reflejaban el desarrollo cultural.
Tras la llegada de Colón, las Islas Vírgenes se convirtieron en uno de los primeros crisol de culturas, formado por personas de todo el mundo. Las potencias del norte de Europa compitieron por el control estratégico y económico. Estos trajeron trabajadores esclavos de África para construir plantaciones con casas grandes, almacenes, molinos de viento y fábricas. Además de cientos de restos arquitectónicos de estas plantaciones, hay al menos dos mil sitios donde existen las casas (chozas) y cementerios de trabajadores esclavizados.
Por esta razón, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes no solo está compuesto por hermosas playas. El verdadero atractivo es de carácter histórico que, como se mencionó, está representado por los sitios históricos de las plantaciones para conocer una época en la que el azúcar dominó la isla.
En el corazón profundo del Reef Bay Valley se encuentra una de las pistas más importantes de St. John sobre una cultura perdida del pasado de la isla, los petroglifos. Este fascinante lugar está ubicado en la base de la cascada más alta del valle, rodeado por la exuberante vegetación tropical de la isla. Aquí, rostros misteriosos están tallados en la roca de basalto azul de la cascada.

Flora –
Desde los picos de las escarpadas montañas de St. John hasta las playas de manglares y costas, pasando por lechos de algas y llanuras de algas, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes protege una interesante y diversa variedad de vida vegetal.
Los visitantes pueden viajar de bosques húmedos a arbustos de cactus secos en minutos, cada paisaje cuenta una historia diferente de lluvia, impacto humano y cambios naturales lentos. La mayor parte de la vegetación de St. John hoy está recuperando el bosque secundario con especies nativas y no nativas que compiten entre sí por el espacio. Los manglares costeros y las algas sustentan los ecosistemas marinos. Estas plantas estabilizan las costas y proporcionan un hábitat vital para peces e invertebrados marinos.
En 1718, los daneses establecieron el primer asentamiento europeo en St. John y la gente comenzó a limpiar la tierra para cultivar plantaciones (principalmente caña de azúcar y algodón), cortar madera e introducir plantas y animales no nativos. Hasta el 90% de la vegetación original de la isla fue destruida. La agricultura ha cambiado la hidrología y la composición del suelo.
A mediados del siglo XIX, la agricultura de plantaciones declinó y la cubierta forestal comenzó a regresar a St. John. Comienza la producción a pequeña escala de carbón vegetal y ron de laurel (con hojas del árbol Pimenta racemosa). El pastoreo de ganado se generalizó. Las plantas y los animales introducidos compiten y dañan el bosque en recuperación.
Después del cambio de siglo y la compra de las islas por parte de Estados Unidos en 1917, el uso de la tierra en St. John cambió nuevamente. La gente compró terrenos para construir casas de vacaciones y el turismo comenzó a crecer. Las plantas ahora compiten con las personas por el espacio para crecer. Las plantas también son importantes para el control de la erosión. El desarrollo de la tierra puede provocar un aumento de la erosión y daños a los ecosistemas marinos.
En 1956, Frank Stick y Laurance Rockefeller ayudaron a construir y establecer el Parque Nacional de las Islas Vírgenes para ayudar a preservar más de la mitad de la isla. Desde entonces, el área de tierra protegida ha crecido para proteger más de 2/3 de St. John, más recientemente con la compra de la cuenca de Maho Bay en 2008 en asociación con Trust for Public Land. Estas áreas protegidas son fundamentales para la reforestación de St. John.

Fauna –
El Parque Nacional de las Islas Vírgenes es rico en recursos naturales. Hay 140 especies de aves, 302 especies de peces, 7 especies de anfibios, 22 especies de mamíferos y 740 especies de plantas que habitan la isla. Además, hay alrededor de 50 especies de coral y numerosos abanicos de mar y esponjas que brindan a los residentes y visitantes de St. Johni algunos de los mejores lugares para bucear y observar en el mundo.
El único mamífero nativo de St. John es el murciélago. Algunas especies de murciélagos son importantes polinizadores para muchas de las especies de flores de la isla, así como importantes agentes de dispersión de semillas para muchas especies de árboles frutales y arbustos. Otras especies de murciélagos consumen grandes cantidades de insectos, incluidos los mosquitos.
El actual St. John tiene muchas otras especies animales que no son nativas de la isla o incluso de los trópicos. Estos incluyen: ciervos, cabras, ovejas, burros, gatos, perros, mangostas y cerdos.
Visitando el Parque Nacional de las Islas Vírgenes podrás conocer a muchos de estos animales que deambulan por las calles de San Giovanni. Una recomendación, también hecha por la administración del Parque, es no darles de comer ni dejar alimentos donde puedan acceder a ellos, ya que la comida humana es a menudo dañina para su salud.

Guido Bissanti





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