Citogenetica

Citogenetica

Con il termine Citogenetica si intende quella branca della scienza che studia la morfologia dei cromosomi, per quanto visibile al microscopio ottico, e il cariotipo, ossia l’insieme dei cromosomi di una cellula.
La citogenetica ha ricevuto un impulso notevole dopo il 1956 quando fu accertata la stabilità del cariotipo, ossia del numero e della struttura dei cromosomi.
Con la citogenetica si è visto che le cellule eucariote possono essere aploidi (con un cromosoma per ogni tipo), o diploidi (con due cromosomi per tipo).
Il numero di tipi di cromosomi è definito per ogni specie e si indica con “n”: gli assetti aploidi si indicano quindi con n, quelli diploidi con 2n.
Con il perfezionamento delle tecniche citogenetiche si è potuto apprezzare e studiare i meccanismi molto precisi che permettono la duplicazione e la segregazione dei cromosomi durante la mitosi e la meiosi.
La citogenetica ha reso possibile, inoltre, lo studio delle anomalie sia nella struttura dei cromosomi (anomalie cromosomiche) sia nel loro numero (anomalie genomiche), nonché della determinazione cromosomica del sesso.
Il confronto tra i cariotipi di specie diverse è anche molto utile nel ricostruire l’evoluzione.

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