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Kilimangiaro

Il Kilimangiaro, conosciuto anche con i nomi di Chilimangiaro è uno stratovulcano in fase di quiescenza, costituito dai tre coni vulcanici Kibo, Mawenzi e Shira.
Questa vetta, situato nella Tanzania nordorientale, con i suoi 5895 metri s.l.m. rappresenta il monte più alto del continente africano, la montagna singola più alta del mondo e uno dei vulcani più alti del pianeta oltre ad essere una delle Sette cime del pianeta.
Nel 2003 gli scienziati hanno constatato che una certa quantità di magma si trova a soli 400 metri sotto il cratere: si teme quindi che il vulcano possa collassare (o esplodere) come fece il Monte Sant’Elena (Stati Uniti) nel 1980.
Anche se non si hanno informazioni precise su quando sia avvenuta l’ultima eruzione, alcune leggende locali fanno pensare che ce ne sia stata una circa 170 anni fa.
Allo stato attuale la sommità del vulcano è ricoperta da un ghiacciaio perenne (il Ghiacciaio di Rebmann).
Dal punto di vista storico le vette del Kilimangiaro, insieme a quelle dei Monti Meru, erano state denominate dal mercante greco-romano Diogene: Monti della Luna. Diogene le avvistò durante la Spedizione romana alle sorgenti del Nilo, pressappoco intorno al 100 d.C.
Per quanto riguarda l’etimologia del nome è fonte di controversi pareri in quanto le varie teorie non sono in grado di spiegare perché viene utilizzato il diminutivo kilima, invece della parola più appropriata per indicare montagna, cioè mlima. Un approccio differente suppone che Kilimanjaro derivi dal Kichagga kilemanjaare o kilemajyaro che significa “che sconfigge uccello/leopardo/carovana”. Tuttavia questa teoria non può spiegare perché il nome Kilimanjaro non era in uso in Kichagga prima delle esplorazioni europee di metà Ottocento.

Flora –
Sul Kilimangiaro ci sono cinque distinte zone ecologiche, ciascuna di circa 1000 m di “altezza”. Tra 800 e 1800 m si trova una boscaglia con villaggi, fattorie e prati.
Il successivo “livello” di vegetazione è la fitta foresta pluviale a 1800 m – 2800 m. Questa zona verde lussureggiante riceve da 1000 a 2000 mm di pioggia all’anno. Si possono intravedere enormi felci arboree, sicomori, ginepri e muschio noto anche come “barba del vecchio”. Questa zona umida è il luogo perfetto per la moltitudine di piante, alcune delle quali endemiche come gli “impatiens kilimanjari”.
La zona della brughiera e della brughiera semi-alpina si trova tra i 2800 ei 4000 m. Qui si può osservare lo strano groundsel gigante, gli alberi di Senecio, le lobelie e le colorate mazze rosse.
La principale fonte di precipitazione indiretta in questa zona si presenta sotto forma di nebbia che può avvolgere senza preavviso. Le temperature qui possono scendere fino a 0 °C.
Sopra i 4000 m si entra nella zona desertica alpina, con scarse precipitazioni e variazioni estreme di temperatura dalla notte al giorno. Qui non ci sono una grande varietà di piante in questo è un paesaggio arido e desolato, ma si possono trovare alcuni everlastings e alcune margherite gialle.
Da 5000 m si entra nel paesaggio lunare ghiacciato della zona artica. Con solo roccia e ghiaccio, le notti sono molto fredde e la radiazione solare è estrema. Praticamente non si trova vita qui ei licheni che sopravvivono crescono di circa 0,5 mm all’anno.

Fauna –
Nelle zone più basse del Kilimangiaro, come la zona della foresta, ci sono una moltitudine di uccelli che vanno dal Boubous tropicale, Hartlaub Turacos, Green Wood Upupe, Silvery cheeked Hornbills e altro ancora. Tra gli alberi si può intravedere (o sicuramente sentire) primati come scimmie blu, scimmie colobo e babbuini olivastri. Anche zibetti, leopardi, manguste, maialini, dik-dik, elefanti e cefalofi di Abbott vivono nella foresta della montagna, ma gli avvistamenti sono estremamente rari.
Proprio come le piante lottano nella brughiera più alta e nella zona delle brughiere, così fanno gli animali. Se si è fortunati, si vedrà il topolino a quattro strisce, le colombe dagli occhi rossi, i corvi dal collo bianco e gli uccelli solari di malachite. I topi talpa e il topo dal pelo duro e rampicante sono più difficili da individuare. In termini di avifauna, ci sono molti corvi in giro e si può incontrare anche il rarissimo avvoltoio barbuto con la sua vasta apertura alare.
Infine le zone alpine e ghiacciate sono troppo dure perché gli animali possano sopravvivere comodamente.

Guido Bissanti





[:en]

Kilimanjaro

Kilimanjaro, also known by the names of Chilimanjaro is a dormant stratovolcano, consisting of the three volcanic cones Kibo, Mawenzi and Shira.
This peak, located in northeastern Tanzania, with its 5895 meters s.l.m. it represents the highest mountain on the African continent, the highest single mountain in the world and one of the highest volcanoes on the planet as well as being one of the seven peaks on the planet.
In 2003, scientists found that a certain amount of magma is only 400 meters below the crater: it is therefore feared that the volcano could collapse (or explode) as did Mount Sant’Elena (United States) in 1980.
Although there is no precise information on when the last eruption took place, some local legends suggest that there was one about 170 years ago.
At present, the summit of the volcano is covered by a perennial glacier (the Rebmann Glacier).
From a historical point of view, the peaks of Kilimanjaro, together with those of the Meru Mountains, had been called by the Greek-Roman merchant Diogenes: Mountains of the Moon. Diogenes sighted them during the Roman expedition to the sources of the Nile, roughly around 100 AD.
As for the etymology of the name, it is a source of controversial opinions as the various theories are unable to explain why the diminutive kilima is used, instead of the more appropriate word to indicate mountain, that is, mlima. A different approach assumes that Kilimanjaro derives from Kichagga kilemanjaare or kilemajyaro which means “who defeats bird / leopard / caravan”. However this theory cannot explain why the name Kilimanjaro was not in use in Kichagga before the European explorations of the mid-19th century.

Flora –
There are five distinct ecological zones on Kilimanjaro, each about 1000m “high”. Between 800 and 1800 m there is a thicket with villages, farms and meadows.
The next “level” of vegetation is the dense rainforest at 1800m – 2800m. This lush green area receives 1000 to 2000 mm of rain per year. Huge tree ferns, sycamores, junipers and moss can be seen, also known as the “old man’s beard”. This wetland is the perfect place for the multitude of plants, some of which are endemic such as the “impatiens kilimanjari”.
The moorland and semi-alpine moorland area is located between 2800 and 4000m. Here you can see the strange giant groundsel, the Senecio trees, the lobelias and the colorful red clubs.
The main source of indirect precipitation in this area comes in the form of fog which can envelop without warning. Temperatures here can drop as low as 0 ° C.
Above 4000 m you enter the alpine desert area, with low rainfall and extreme variations in temperature from night to day. There aren’t a huge variety of plants here in this is a barren and desolate landscape, but some everlastings and some yellow daisies can be found.
From 5000 m you enter the frozen lunar landscape of the Arctic zone. With only rock and ice, the nights are very cold and the solar radiation is extreme. There is practically no life here and the lichens that survive grow by about 0.5mm per year.

Fauna –
In the lower areas of Kilimanjaro, such as the forest area, there are a multitude of birds ranging from tropical Boubous, Hartlaub Turacos, Green Wood Upupe, Silvery cheeked Hornbills and more. Among the trees you can see (or certainly hear) primates such as blue monkeys, colobus monkeys and olive baboons. Civets, leopards, mongooses, piglets, dik-dik, elephants and Abbott’s duikers also live in the mountain forest, but sightings are extremely rare.
Just as plants struggle on the highest moor and moorland area, so do animals. If you are lucky, you will see the four-striped mouse, red-eyed doves, white-necked ravens and malachite solar birds. Mole rats and hard-haired, climbing rats are more difficult to spot. In terms of bird life, there are plenty of crows around and you can also encounter the very rare bearded vulture with its vast wingspan.
Finally, the alpine and icy areas are too harsh for the animals to survive comfortably.

Guido Bissanti





[:es]

Kilimanjaro

Kilimanjaro, también conocido con los nombres de Chilimanjaro es un estratovolcán inactivo, que consta de los tres conos volcánicos Kibo, Mawenzi y Shira.
Este pico, ubicado en el noreste de Tanzania, con sus 5895 metros s.l.m. representa la montaña más alta del continente africano, la montaña más alta del mundo y uno de los volcanes más altos del planeta, además de ser uno de los siete picos del planeta.
En 2003, los científicos encontraron que una cierta cantidad de magma se encuentra a solo 400 metros por debajo del cráter: por lo que se teme que el volcán pueda colapsar (o explotar) como lo hizo el Monte Santa Elena (Estados Unidos) en 1980.
Aunque no hay información precisa sobre cuándo tuvo lugar la última erupción, algunas leyendas locales sugieren que hubo una hace unos 170 años.
En la actualidad, la cumbre del volcán está cubierta por un glaciar perenne (el glaciar Rebmann).
Desde el punto de vista histórico, los picos del Kilimanjaro, junto con los de las montañas de Meru, habían sido llamados por el comerciante greco-romano Diógenes: Montañas de la Luna. Diógenes los avistó durante la expedición romana a las fuentes del Nilo, aproximadamente alrededor del año 100 d.C.
En cuanto a la etimología del nombre, es fuente de opiniones controvertidas ya que las diversas teorías son incapaces de explicar por qué se utiliza el diminutivo kilima, en lugar de la palabra más adecuada para indicar montaña, es decir, mlima. Un enfoque diferente asume que Kilimanjaro se deriva de Kichagga kilemanjaare o kilemajyaro que significa “quién derrota al pájaro / leopardo / caravana”. Sin embargo, esta teoría no puede explicar por qué el nombre Kilimanjaro no se usaba en Kichagga antes de las exploraciones europeas de mediados del siglo XIX.

Flora –
Hay cinco zonas ecológicas distintas en el Kilimanjaro, cada una de aproximadamente 1000 m de “altura”. Entre 800 y 1800 m hay un matorral con aldeas, granjas y prados.
El siguiente “nivel” de vegetación es la densa selva tropical a 1800 m – 2800 m. Esta exuberante zona verde recibe de 1000 a 2000 mm de lluvia al año. Se pueden ver enormes helechos arborescentes, sicomoros, enebros y musgos, también conocidos como la “barba del viejo”. Este humedal es el lugar perfecto para la multitud de plantas, algunas endémicas como las “impatiens kilimanjari”.
La zona de páramos y páramos semi-alpinos se encuentra entre 2800 y 4000 m. Aquí se puede ver la extraña marmota gigante, los árboles de Senecio, las lobelias y las coloridas mazas rojas.
La principal fuente de precipitación indirecta en esta zona viene en forma de niebla que puede envolver sin previo aviso. Las temperaturas aquí pueden descender hasta 0 ° C.
Por encima de los 4000 m se entra en la zona desértica alpina, con escasas precipitaciones y variaciones extremas de temperatura de la noche al día. No hay una gran variedad de plantas aquí en este es un paisaje árido y desolado, pero se pueden encontrar algunas eternas y algunas margaritas amarillas.
Desde 5000 m se ingresa al paisaje lunar helado de la zona ártica. Con solo roca y hielo, las noches son muy frías y la radiación solar es extrema. Prácticamente no hay vida aquí y los líquenes que sobreviven crecen alrededor de 0,5 mm por año.

Fauna –
En las zonas bajas del Kilimanjaro, como la zona forestal, hay una multitud de aves que van desde el tropical Boubous, Hartlaub Turacos, Green Wood Upupe, Silver Cheeked Hornbills y más. Los primates como los monos azules, los monos colobos y los babuinos oliva se pueden ver (o ciertamente se escuchan) entre los árboles. Civetas, leopardos, mangostas, lechones, dik-dik, elefantes y duikers de Abbott también viven en el bosque de montaña, pero los avistamientos son extremadamente raros.
Así como las plantas luchan en el páramo y la zona de páramos más altos, también lo hacen los animales. Si tiene suerte, verá el ratón de cuatro rayas, palomas de ojos rojos, cuervos de cuello blanco y pájaros solares malaquita. Las ratas topo y las ratas trepadoras de pelo duro son más difíciles de detectar. En términos de avifauna, hay muchos cuervos alrededor y también puedes encontrarte con el muy raro quebrantahuesos con su enorme envergadura.
Finalmente, las áreas alpinas y heladas son demasiado duras para que los animales sobrevivan cómodamente.

Guido Bissanti





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