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Mantis religiosa

La mantide religiosa o mantide europea (Mantis religiosa Linnaeus, 1758) è un insetto appartenente alla famiglia dei Mantidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Sottoregno Eumetazoa,
Ramo Bilateria,
Phylum Arthropoda,
Subphylum Tracheata,
Superclasse Hexapoda,
Classe Insecta,
Sottoclasse Pterygota,
Coorte Exopterygota,
Subcoorte Neoptera,
Superordine Polyneoptera,
Sezione Blattoidea,
Ordine Mantodea,
Famiglia Mantidae,
Sottofamiglia Mantinae,
Tribù Mantini,
Genere Mantis,
Specie M. religiosa.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La mantide religiosa è una specie originaria dell’Africa da dove si è diffusa poi nell’Europa meridionale e nell’Asia minore. Inoltre dal 1899 è presente anche nell’America del Nord, dove sembra sia stata importata accidentalmente con un carico di piante da vivaio.
Il loro habitat è quello delle zone dove le temperature sono più alte, infatti la loro presenza è notevolmente inferiore nell’Europa centrale e quasi nulla nell’Europa del Nord. In Germania sono considerati animali protetti e la loro cattura è vietata.
È abbastanza comune in Italia e presente in tutto il territorio, dalle zone prealpine sino alla fascia costiera, isole comprese.

Morfologia –
La Mantis religiosa è un insetto con dimorfismo sessuale; la femmina, in età adulta, è lunga fino a circa 7,5 cm mentre il maschio misura fino a 6 cm.
Le zampe anteriori sono raptatorie e vengono tenute sollevate e unite come mani in preghiera (da cui deriva il nome) e svolgono la funzione di catturare gli insetti di cui la specie è vorace predatrice.
L’addome degli esemplari maschili è articolato in otto segmenti, mentre nelle femmine in sei.
Ha una colorazione che varia dal verde brillante al marrone chiaro.
Presenta due chiazze nere, una per ogni zampa anteriore nel lato interno, simili ad un occhio quando mostrate a scopo difensivo.
Ha due paia di ali attaccate sul dorso in corrispondenza della coppia di zampe posteriori e mediane.

Attitudine e Ciclo biologico –
L’accoppiamento è caratterizzato da cannibalismo post-nuziale: la femmina, dopo essersi accoppiata, o anche durante l’atto, divora il maschio partendo dalla testa mentre gli organi genitali proseguono nell’accoppiamento. Si tratta di un comportamento subordinato alla necessità di proteine utili alla rapida produzione delle uova; infatti negli esemplari allevati, se ben nutrite, le femmine risparmiano il maschio.
Dopo l’accoppiamento la mantide religiosa ovidepone in grosse e complesse ooteche che si rinvengono spesso attaccate a pietre in luoghi soleggiati; ogni ooteca contiene mediamente 60-70 uova ma può arrivare fino a 200 uova.
Le neanidi nascono nel periodo tra maggio e giugno e diventano adulte nel mese di agosto.

Ruolo Ecologico –
La mantide religiosa è un insetto che si mimetizza facilmente tra le foglie, dove aspetta immobile le sue prede. Per difendersi dagli attacchi di insetti antagonisti la mantide apre di scatto le proprie ali per sembrare più grande. Inoltre per difendersi può produrre un verso simile ad un sibilo, sfregando l’addome sulle ali.
La sua alimentazione è costituita di mosche, grilli, falene e altri piccoli insetti e talvolta anche di piccoli rettili e anfibi ma tende a prediligere le locuste, le cavallette verdi e i grilli e divora anche ragni, coleotteri, blatte e larve.
È un insetto facile da allevare ed è possibile farla vivere in terrari ove sono presenti vegetali vivi e dove va mantenuta una buona umidità all’interno della teca.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Russo G., 1976. Entomologia Agraria. Parte Speciale. Liguori Editore, Napoli.
– Tremblay E., 1997. Entomologia applicata. Liguori Editore, Napoli.





[:en]

Mantis religiosa

The European mantis (Mantis religiosa Linnaeus, 1758) is an insect belonging to the Mantidae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Sub-kingdom Eumetazoa,
Bilateria branch,
Phylum Arthropoda,
Subphylum Tracheata,
Superclass Hexapoda,
Insecta class,
Subclass Pterygota,
Exopterygota cohort,
Subcoorte Neoptera,
Superorder Polyneoptera,
Section Blattoidea,
Order Mantodea,
Family Mantidae,
Subfamily Mantinae,
Tribe Mantini,
Genus Mantis,
M. Religious species.

Geographic Distribution and Habitat –
The European mantis is a species native to Africa from where it then spread to southern Europe and Asia Minor. Furthermore, since 1899 it has also been present in North America, where it seems to have been accidentally imported with a load of nursery plants.
Their habitat is that of areas where temperatures are highest, in fact their presence is considerably lower in Central Europe and almost nothing in Northern Europe. In Germany they are considered protected animals and their capture is prohibited.
It is quite common in Italy and present throughout the territory, from the pre-alpine areas to the coastal strip, including the islands.

Morphology –
European mantis is an insect with sexual dimorphism; the female, in adulthood, is up to about 7.5 cm long while the male measures up to 6 cm.
The front legs are raptatory and are held raised and joined like hands in prayer (hence the name) and perform the function of capturing the insects of which the species is a voracious predator.
The abdomen of the male specimens is divided into eight segments, while in the females in six.
It has a color that varies from bright green to light brown.
It has two black patches, one for each foreleg on the inner side, similar to an eye when displayed for defensive purposes.
It has two pairs of wings attached on the back in correspondence with the pair of hind and middle legs.

Attitude and Life Cycle –
European mantis is characterized by post-nuptial cannibalism: the female, after having mated, or even during the act, devours the male starting from the head while the genital organs continue in mating. This is a behavior subordinated to the need for proteins useful for the rapid production of eggs; in fact in the bred specimens, if well fed, the females spare the male.
After mating, the praying mantis lays eggs in large and complex oothecae that are often found attached to stones in sunny places; each ooteca contains an average of 60-70 eggs but can reach up to 200 eggs.
The nymphs are born in the period between May and June and become adults in August.

Ecological Role –
The European mantis is an insect that easily camouflages itself among the leaves, where it waits motionless for its prey. To defend itself against attacks from antagonistic insects, the mantis suddenly opens its wings to appear larger. In addition, to defend itself it can produce a sound similar to a hiss, rubbing the abdomen on the wings.
Its diet consists of flies, crickets, moths and other small insects and sometimes also of small reptiles and amphibians but it tends to prefer locusts, green grasshoppers and crickets and also devours spiders, beetles, cockroaches and larvae.
It is an easy insect to breed and it is possible to make it live in terrariums where there are live plants and where a good humidity must be maintained inside the case.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Russo G., 1976. Agricultural Entomology. Special Part. Liguori Editore, Napoli.
– Tremblay E., 1997. Applied entomology. Liguori Editore, Napoli.





[:es]

Mantis religiosa

La Santateresa o mamboretá (Mantis religiosa Linnaeus, 1758) es un insecto perteneciente a la familia Mantidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Phylum Arthropoda,
Subphylum Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte Exopterygota,
Subcoorte Neoptera,
Superorden Polineópteros,
Sección Blattoidea,
Orden Mantodea,
Familia Mantidae,
Subfamilia Mantinae,
Tribu Mantini,
Género Mantis,
M. Especies religiosas.

Distribución geográfica y hábitat –
La mantis religiosa es una especie originaria de África desde donde luego se extendió al sur de Europa y Asia Menor. Además, desde 1899 también está presente en Norteamérica, donde parece haber sido importado accidentalmente con una carga de plantas de vivero.
Su hábitat es el de las zonas donde las temperaturas son más altas, de hecho su presencia es considerablemente más baja en Europa Central y casi nada en Europa del Norte. En Alemania se consideran animales protegidos y su captura está prohibida.
Es bastante común en Italia y está presente en todo el territorio, desde las áreas prealpinas hasta la franja costera, incluidas las islas.

Morfología –
La Santateresa es un insecto con dimorfismo sexual; la hembra, en la edad adulta, mide hasta unos 7,5 cm de largo mientras que el macho mide hasta 6 cm.
Las patas delanteras son rapiñadoras y se mantienen levantadas y unidas como manos en oración (de ahí el nombre) y cumplen la función de capturar los insectos de los que la especie es un depredador voraz.
El abdomen de los ejemplares masculinos se divide en ocho segmentos, mientras que el de las hembras en seis.
Tiene un color que varía del verde brillante al marrón claro.
Tiene dos parches negros, uno para cada pata delantera en el lado interior, similar a un ojo cuando se muestra con fines defensivos.
Tiene dos pares de alas unidas en la parte posterior en correspondencia con el par de patas traseras y medias.

Actitud y ciclo de vida –
El apareamiento se caracteriza por el canibalismo post-nupcial: la hembra, después del apareamiento, o incluso durante el acto, devora al macho partiendo de la cabeza mientras los órganos genitales continúan apareándose. Este es un comportamiento subordinado a la necesidad de proteínas útiles para la rápida producción de huevos; de hecho, en los ejemplares criados, si están bien alimentados, las hembras perdonan al macho.
Después del apareamiento, la mantis religiosa pone huevos en ootecas grandes y complejas que a menudo se encuentran adheridas a piedras en lugares soleados; cada ooteca contiene un promedio de 60-70 huevos pero puede llegar a 200 huevos.
Las ninfas nacen en el período comprendido entre mayo y junio y se vuelven adultas en agosto.

Papel ecológico –
La mantis religiosa es un insecto que se camufla fácilmente entre las hojas, donde espera inmóvil a su presa. Para defenderse de los ataques de insectos antagonistas, la mantis abre repentinamente sus alas para parecer más grande. Además, para defenderse puede producir un sonido similar a un silbido, frotando el abdomen con las alas.
Su dieta se compone de moscas, grillos, polillas y otros pequeños insectos y en ocasiones también de pequeños reptiles y anfibios pero tiende a preferir langostas, saltamontes verdes y grillos y también devora arañas, escarabajos, cucarachas y larvas.
Es un insecto fácil de criar y es posible hacerlo vivir en terrarios donde hay plantas vivas y donde se debe mantener una buena humedad dentro de la caja.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.





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