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Crescentia cujete

L’albero delle zucche (Crescentia cujete L. 1753) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Bignoniaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Sottoregno Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, Divisione Magnoliophyta, Classe Magnoliopsida, Sottoclasse Asteridae, Ordine Scrophulariales, Famiglia Bignoniaceae e quindi al Genere Crescentia ed alla Specie C. cujete.
Sono sinonimi i termini:
– Crescentia acuminata Kunth (1819);
– Crescentia angustifolia Willd. ex Seem. (1862);
– Crescentia arborea Raf. (1838);
– Crescentia cujete var. puberula Bureau & K.Schum. (1897).
– Crescentia cuneifolia Gardner (1840);
– Crescentia fasciculata Miers (1868);
– Crescentia latifolia Raf. (1838);
– Crescentia plectantha Miers (1868);
– Crescentia pumila Raf. (1838);
– Crescentia spathulata Miers (1868).

Etimologia –
Il nome Crescentia del genere è stato dedicato all’italiano Pietro de Crescenzi (~1233-1321) detto anche Pier Crescenzio, filosofo e giurista, ma soprattutto studioso di medicina e di scienze naturali, scrisse il Ruralium Commodorum libri XII, un importante trattato di agronomia.
L’apiteto specifico cujete deriva dal nome vernacolare brasiliano di questa specie.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
L’albero delle zucche è una pianta originaria di un areale che comprende: Antille Olandesi, Antille Venezuelane, Aruba, Bahamas, Belize, Colombia, Costa Rica, Cuba, El Salvador, Giamaica, Guatemala, Haiti, Honduras, Isole Cayman, Isole Sopravento Meridionali, Isole Sopravento Settentrionali, Messico (Aguascalientes, Baja California, Baja California Sur, Campeche, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Colima, Durango, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Querétaro, Quintana Roo, San Luis Potosí, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Yucatán e Zacatecas), Nicaragua, Panama, Porto Rico, Repubblica Dominicana e Venezuela.
Il suo habitat è quello delle savane, delle boscaglie e dei margini delle foreste dove cresce su suoli argillosi, dal livello del mare fino a circa 800 m di altitudine.

Descrizione –
La Crescentia cujete è una pianta che cresce in forma di piccolo albero sempreverde o semideciduo, fino a 4-10 m di altezza.
La chioma è aperta e irregolare, con lunghi rami pressoché orizzontali.
Il tronco cresce fino a 50 cm di diametro alla base ed ha corteccia grigiastra inizialmente liscia, rugosa e fessurata verticalmente nei vecchi esemplari.
Le foglie sono pressoché sessili, alterne, semplici, intere e di forma da oblanceolata a spatolata, lunghe 4-20 cm e larghe 3-7 cm; queste sono riunite in gruppi di 2-5 di differente lunghezza su corti germogli lungo i rami, di colore verde scuro lucido superiormente, più chiaro e opaco inferiormente.
I fiori sono solitari e nascono direttamente sul tronco e lungo i rami (caulifloria) su un corto peduncolo; questi presentano calice diviso fino alla base in due lobi ovoidi concavi, lunghi 1,8-2,5 cm e larghi 1,2-2,4 cm, di colore verde, corolla campanulata, di 5-7 cm di lunghezza e 4-6 cm di diametro, a cinque lobi triangolari diseguali con apici appuntiti e margini ondulati, frangiati e retroflessi, di colore verde giallastro striato di porpora, e 4 stami poco prominenti; i fiori, che si aprono di notte, emanano un odore ritenuto da molti sgradevole. L’impollinazione avviene soprattutto per opera di alcuni pipistrelli.
Il frutto è una bacca di forma da sferica a ellissoide di 15-30 cm di diametro; questo è inizialmente di colore verde poi giallo e infine bruno a maturità, dall’epicarpo liscio, legnoso e particolarmente duro, di circa 0,5 cm di spessore, contenente numerosi semi obovati piatti marrone scuro, lunghi circa 0,7 cm e larghi 0,5 cm, eduli, immersi in una polpa bianca velenosa che contiene precursori dell’acido cianidrico.

Coltivazione –
La Crescentia cujete è una pianta che preferisce un terreno fertile e umido ed in posizione soleggiata. Le piante oramai affrancate sono molto resistenti alla siccità ma non fioriscono finché non sono abbastanza grandi, dopodiché possono fiorire tutto l’anno.
Nelle ore serali i fiori emanano un profumo pungente, muschiato, di cavolo.
I frutti grandi hanno nettari che si ritiene attirino le formiche pungenti. Queste formiche poi allontanano gli erbivori come le capre.
Gli alberi sembrano offrire un habitat particolarmente buono per le epifite e in natura sono spesso ricoperti di orchidee, bromeliaceae e altre piante.
La pianta si propaga per seme, che va seminato in un terriccio mescolato a materiale drenante, mantenuto umido alla temperatura di 24-26 °C, che germina in 10-15 giorni, e facilmente per talea semilegnosa in estate.

Usi e Tradizioni –
I nomi comuni di questa pianta sono: calabash, calabash-tree, gourd tree (inglese); calabasse, calebassier (francese); albero delle zucche (italiano); coité, cuieira, cuité, cujeté (portoghese – Brasile); árbol de las calabazas, cabeza, calabacero, cimarrona, crescencia, cujete, guacal, guira, jicaro de cuchara, maraca morro, palo de huacal, raspa guacal, tapara, taparito, totumo (spagnolo); Kalebassenbaum (tedesco).
La Crescentia cujete è un albero molto importante nella storia e nei costumi e nei rituali delle popolazioni indigene. Era conosciuto già in epoca precolombiana per i frutti secchi svuotati dalla polpa, resistenti e di lunghissima durata, utilizzati come contenitori di liquidi, per coppe, piatti, cucchiai, strumenti musicali, come le maraca, e altri articoli artigianali, solitamente riccamente decorati.
Questa pianta viene coltivata in Africa, America centrale, Sud America, Indie occidentali e nell’estremo sud della Florida. È, inoltre, l’albero nazionale di Santa Lucia .
In Messico, la buccia indurita del frutto viene utilizzata per realizzare piccoli vasi da servire o da bere. A Cuba, la frutta secca è comunemente usata come tazza di caffè dagli agricoltori rurali. In Colombia, la frutta secca viene dimezzata e poi parzialmente riempita con pietre, perline, semi, vetri rotti o una combinazione e viene quindi utilizzata per mantenere il ritmo nella musica bullerengue. La frutta secca viene riempita con alcuni semi e un manico è fatto per fare le maracas in più paesi dell’America Latina (in particolare Colombia e Cuba). Nell’Africa occidentale e meridionale è utilizzata anche per la decorazione e gli strumenti musicali.
Nei caraibi viene utilizzata principalmente per realizzare utensili come tazze, scodelle e bacinelle nelle zone rurali. Può essere utilizzata per il trasporto di acqua o per il trasporto di pesci durante la pesca. In alcuni paesi caraibici, viene lavorata, dipinta e decorata e trasformatoin oggetti da artigiani e venduto ai turisti. Si costruiscono, ad esempio , tazze, ciotole, o anche una tipica pipa ad acqua o “bong”, la zucca è considerata coerente con lo stile di vita “Ital” o vitale di non utilizzare prodotti raffinati come il sale da cucina o metodi di cottura moderni, come i forni a microonde. Ad Haiti, la pianta è chiamata kalbas kouran , letteralmente “zucca che corre”, ed è usata per rendere il sacro sonaglio emblematico del sacerdozio Vodou, chiamato asson . In quanto tale, la pianta è molto rispettata.
Nel Costa Rica, nella città costaricana di Santa Bárbara de Santa Cruz si tiene una tradizionale danza annuale delle zucche (baile de los guacales). Dal 2000 l’attività è considerata di interesse culturale per la comunità e tutti i partecipanti ricevono un vaso di zucca dipinto a mano per ringraziarli del loro contributo economico (che hanno pagato sotto forma di biglietto d’ingresso).
I nativi americani di tutto il paese servono tradizionalmente la chicha in vasi di zucca ai partecipanti di eventi speciali come il baile de los diablitos (danza dei piccoli demoni).
In alcune zone rurali del Messico, la zucca viene essiccata e scavata per creare un bule o un guaje, una zucca usata per trasportare l’acqua come una mensa. Il frutto di jícara viene tagliato a metà, il che ha dato il nome parallelo a una tazza di argilla chiamata anche jícara.
In Brasile le ciotole di zucca erano usate dai brasiliani come utensili per servire il cibo e la pratica è ancora conservata in alcune aree remote del Brasile (originariamente da popolazioni di varie etnie, origini e regioni, ma oggi principalmente da nativi americani). I frutti sono anche comunemente usati in Brasile come risonatore per il berimbau, lo strumento distintivo della capoeira, un’arte e danza marziale sviluppata nelle piantagioni brasiliane dagli schiavi africani.
La Crescentia cujete oggi viene ora coltivata, come detto, in varie regioni del mondo, anche come pianta ornamentale per i suoi caratteristici frutti, esclusivamente in aree a clima tropicale e subtropicale, non sopportando temperature prossime a 0 °C, se non eccezionali e per brevissimo periodo.
Il legno di questa pianta è duro, pesante, flessibile, facile da lavorare e resistente agli insetti xilofagi è utilizzato nelle costruzioni, per imbarcazioni e utensili di vario tipo; un particolare uso del legno e della corteccia è come ottimo supporto per orchidee epifite.
I semi, ricchi di proteine, sono eduli, essiccati e macinati servono per preparare una bibita rinfrescante. Varie parti della pianta sono utilizzate nella medicina tradizionale delle popolazioni indigene sia nei luoghi di origine che in quelli dove è stata introdotta da tempo, spesso naturalizzandosi, per varie patologie; va tenuta presente l’elevata tossicità della polpa che è risultata presentare anche un’attività cancerogena; studi di laboratorio hanno evidenziato la presenza di diversi composti bioattivi di possibile interesse nella farmacopea ufficiale.
In generale la polpa del frutto è astringente, emolliente, espettorante e lassativa.
Il frutto è abortivo, emetico, emmenagogo, purgante e vermifugo.
Uno sciroppo ricavato dalla polpa del frutto è un rimedio popolare per il raffreddore.
Il succo del frutto viene utilizzato per curare diarrea, polmonite e irregolarità intestinali. Viene trasformato in un tè forte e bevuto per procurare un aborto, per facilitare il parto, e viene utilizzato in una miscela per alleviare i forti dolori mestruali eliminando i coaguli di sangue.
Le foglie sono astringenti, colagoghe, emetiche (in dosi maggiori) e purganti.
Talvolta viene somministrata un’infusione per il trattamento della dissenteria.
Vengono bollite con zucchero, grasso morbido o sfregamento bianco di Buckley per fare uno sciroppo che viene usato per curare il raffreddore. Il succo di foglie giovani viene bevuto per curare raffreddori e malattie polmonari.
Le foglie vengono masticate per curare il mal di denti. Inoltre sono usate come un lavaggio per pulire le ferite sporche. Le foglie schiacciate vengono applicate sulle ferite per fermare il sanguinamento e favorire la guarigione. Le foglie pestate vengono applicate come impiastro per la comparsa del mal di testa.
L’intera pianta è usata come diuretico contro l’idropisia e la diarrea.
Un decotto di corteccia viene utilizzato per pulire le ferite.
La polpa del frutto maturo contiene acido crescentico, tartarico, citrico, tannico, clorogenico e cianidrico e può causare l’aborto nei bovini.
L’olio di semi contiene acido oleico.
La corteccia dello stelo e la foglia mostrano attività antimicrobica.
Tra gli altri usi di questa pianta si ricordano quelli agroforestali in quanto la pianta è talvolta coltivata in siepi.

Modalità di Preparazione –
Oltre che per usi medicinali la pianta ha vari impieghi per uso alimentare.
I frutti non maturi vengono occasionalmente messi in salamoia, allo stessa delle noci in salamoia. I semi possono essere consumati cotti. Vengono anche usati per preparare una bevanda. Dai semi si ricava uno sciroppo e una famosa confezione chiamata “carabobo”.
Per fare lo sciroppo, i semi vengono macinati finemente, mescolati con zucchero, un po’ d’acqua e poi lessati.
I semi tostati, uniti al grano tostato, sono usati come aroma e sapore in sostituzione del caffè.
Le foglie a volte vengono cotte nelle zuppe.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.



[:en]

Crescentia cujete

The pumpkin tree (Crescentia cujete L. 1753) is an arboreal species belonging to the Bignoniaceae family.

Systematics –
From the systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain, Kingdom Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Sottoclasse Asteridae, Order Scrophulariales, Family Bignoniaceae and therefore to the Genus Crescentia and to the Species C. cujete.
The terms are synonymous:
– Crescentia acuminata Kunth (1819);
– Crescentia angustifolia Willd. ex Seem. (1862);
– Crescentia arborea Raf. (1838);
– Crescentia cujete var. puberula Bureau & K. Schum. (1897).
– Crescentia cuneifolia Gardner (1840);
– Crescentia fasciculata Miers (1868);
– Crescentia latifolia Raf. (1838);
– Crescentia plectantha Miers (1868);
– Crescentia pumila Raf. (1838);
– Crescentia spathulata Miers (1868).

Etymology –
The name Crescentia of the genus was dedicated to the Italian Pietro de Crescenzi (~ 1233-1321) also known as Pier Crescenzio, philosopher and jurist, but above all a student of medicine and natural sciences, wrote the Ruralium Commodorum libri XII, an important treatise on agronomy.
The specific cujete apithet derives from the Brazilian vernacular name of this species.

Geographic Distribution and Habitat –
The pumpkin tree is a plant native to an area that includes: Netherlands Antilles, Venezuelan Antilles, Aruba, Bahamas, Belize, Colombia, Costa Rica, Cuba, El Salvador, Jamaica, Guatemala, Haiti, Honduras, Cayman Islands, Windward Islands Southern, Windward Islands, Mexico (Aguascalientes, Baja California, Baja California Sur, Campeche, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Colima, Durango, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Querétaro, Quintana Roo , San Luis Potosí, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Yucatán and Zacatecas), Nicaragua, Panama, Puerto Rico, Dominican Republic and Venezuela.
Its habitat is that of savannas, scrubs and forest edges where it grows on clayey soils, from sea level up to about 800 m of altitude.

Description –
Crescentia cujete is a plant that grows in the form of a small evergreen or semi-deciduous tree, up to 4-10 m in height.
The foliage is open and irregular, with long almost horizontal branches.
The trunk grows up to 50 cm in diameter at the base and has greyish bark initially smooth, wrinkled and vertically fissured in the old specimens.
The leaves are almost sessile, alternate, simple, whole and oblanceolate to spatulate, 4-20 cm long and 3-7 cm broad; these are gathered in groups of 2-5 of different lengths on short shoots along the branches, of a glossy dark green color above, paler and opaque below.
The flowers are solitary and arise directly on the trunk and along the branches (caulifloria) on a short peduncle; these have a calyx divided up to the base into two concave ovoid lobes, 1.8-2.5 cm long and 1.2-2.4 cm broad, green in color, campanulated corolla, 5-7 cm long and 4- 6 cm of diameter, with five unequal triangular lobes with pointed apexes and wavy margins, fringed and retroflexed, of a yellowish green color streaked with purple, and 4 not very prominent stamens; the flowers, which open at night, give off an odor considered by many to be unpleasant. Pollination occurs mainly by some bats.
The fruit is a berry with a spherical to ellipsoid shape of 15-30 cm in diameter; this is initially green then yellow and finally brown when ripe, with a smooth, woody and particularly hard epicarp, about 0.5 cm thick, containing numerous dark brown flat obovate seeds, about 0.7 cm long and 0 wide. , 5 cm, edible, immersed in a poisonous white pulp that contains precursors of hydrocyanic acid.

Cultivation –
Crescentia cujete is a plant that prefers a fertile and moist soil in a sunny position. The now freed plants are very drought tolerant but do not bloom until they are large enough, after which they can bloom all year round.
In the evening the flowers give off a pungent musky scent of cabbage.
The large fruits have nectars that are believed to attract stinging ants. These ants then ward off herbivores such as goats.
The trees appear to offer a particularly good habitat for epiphytes and in nature they are often covered with orchids, bromeliads and other plants.
The plant propagates by seed, which must be sown in a soil mixed with draining material, kept humid at a temperature of 24-26 ° C, which germinates in 10-15 days, and easily by semi-woody cutting in summer.

Customs and Traditions –
The common names of this plant are: calabash, calabash-tree, gourd tree (English); calabasse, calebassier (French); pumpkin tree (Italian); coité, cuieira, cuité, cujeté (Portuguese – Brazil); árbol de las calabazas, cabeza, calabacero, cimarrona, crescencia, cujete, guacal, guira, jicaro de cuchara, maraca morro, palo de huacal, rasp guacal, tapara, taparito, totumo (Spanish); Kalebassenbaum (German).
Crescentia cujete is a very important tree in the history and customs and rituals of indigenous peoples. It was already known in pre-Columbian times for dried fruits emptied of pulp, resistant and very long-lasting, used as containers for liquids, for cups, plates, spoons, musical instruments, such as maracas, and other handicraft items, usually richly decorated.
This plant is grown in Africa, Central America, South America, the West Indies and in the far south of Florida. It is also the national tree of Saint Lucia.
In Mexico, the hardened peel of the fruit is used to make small pots to serve or drink. In Cuba, dried fruit is commonly used as a cup of coffee by rural farmers. In Colombia, dried fruit is halved and then partially filled with stones, beads, seeds, broken glass or a combination and is then used to keep the beat in bullerengue music. The dried fruit is filled with some seeds and a handle is made for making maracas in multiple Latin American countries (especially Colombia and Cuba). In western and southern Africa it is also used for decoration and musical instruments.
In the Caribbean it is mainly used to make utensils such as cups, bowls and bowls in rural areas. It can be used for transporting water or for transporting fish while fishing. In some Caribbean countries, it is worked, painted and decorated and transformed into objects by artisans and sold to tourists. For example, cups, bowls, or even a typical water pipe or “bong” are built, the pumpkin is considered consistent with the “Ital” lifestyle or vital not to use refined products such as table salt or methods of modern cooking, such as microwave ovens. In Haiti, the plant is called kalbas kouran, literally “running gourd”, and is used to make the sacred rattle emblematic of the Vodou priesthood, called the asson. As such, the plant is highly respected.
In Costa Rica, a traditional annual pumpkin dance (baile de los guacales) is held in the Costa Rican city of Santa Bárbara de Santa Cruz. Since 2000 the activity has been considered of cultural interest to the community and all participants receive a hand-painted pumpkin vase to thank them for their financial contribution (which they paid in the form of an entrance ticket).
Native Americans across the country traditionally serve chicha in pumpkin pots to attendees of special events such as the baile de los diablitos (dance of the little demons).
In some rural areas of Mexico, gourd is dried and hollowed out to make a bule or guaje, a gourd used to carry water like a canteen. The jícara fruit is cut in half, which gave the parallel name to a clay cup also called jícara.
In Brazil pumpkin bowls were used by Brazilians as utensils for serving food and the practice is still preserved in some remote areas of Brazil (originally by populations of various ethnicities, origins and regions, but today mainly by Native Americans). The fruits are also commonly used in Brazil as a resonator for berimbau, the distinctive instrument of capoeira, a martial art and dance developed on Brazilian plantations by African slaves.
Today Crescentia cujete is now cultivated, as mentioned, in various regions of the world, also as an ornamental plant for its characteristic fruits, exclusively in areas with a tropical and subtropical climate, as it cannot bear temperatures close to 0 ° C, if not exceptional and for very short period.
The wood of this plant is hard, heavy, flexible, easy to work and resistant to xylophagous insects. It is used in construction, for boats and tools of various types; a particular use of wood and bark is an excellent support for epiphytic orchids.
The seeds, rich in proteins, are edible, dried and ground used to prepare a refreshing drink. Various parts of the plant are used in the traditional medicine of indigenous populations both in the places of origin and in those where it has been introduced for some time, often naturalizing, for various pathologies; the high toxicity of the pulp must be kept in mind, which was also found to have carcinogenic activity; laboratory studies have highlighted the presence of various bioactive compounds of possible interest in the official pharmacopoeia.
In general, the fruit pulp is astringent, emollient, expectorant and laxative.
The fruit is abortive, emetic, emmenagogue, purgative and vermifuge.
A syrup made from the pulp of the fruit is a popular remedy for colds.
The juice of the fruit is used to treat diarrhea, pneumonia and intestinal irregularities. It is made into a strong tea and drunk to induce abortion, to facilitate childbirth, and is used in a blend to relieve severe menstrual pain by eliminating blood clots.
The leaves are astringent, cholagogue, emetic (in larger doses) and purgative.
Sometimes an infusion is given to treat dysentery.
They are boiled with sugar, soft fat or Buckley’s white rub to make a syrup which is used to treat colds. Juice from young leaves is drunk to treat colds and lung diseases.
The leaves are chewed to treat a toothache. They are also used as a wash to clean dirty wounds. Crushed leaves are applied to wounds to stop bleeding and promote healing. The crushed leaves are applied as a poultice for the onset of headache.
The whole plant is used as a diuretic against dropsy and diarrhea.
A decoction of the bark is used to clean wounds.
Ripe fruit pulp contains crescentic, tartaric, citric, tannic, chlorogenic and hydrocyanic acids and can cause abortion in cattle.
Seed oil contains oleic acid.
The stem bark and leaf show antimicrobial activity.
Among the other uses of this plant are those agroforestry as the plant is sometimes grown in hedges.

Preparation Method –
In addition to medicinal uses, the plant has various uses for food use.
Unripe fruits are occasionally pickled, similar to pickled walnuts. The seeds can be eaten cooked. They are also used to make a drink. A syrup and a famous package called “carabobo” are obtained from the seeds.
To make the syrup, the seeds are finely ground, mixed with sugar, a little water and then boiled.
Roasted seeds, combined with roasted wheat, are used as an aroma and flavor instead of coffee.
The leaves are sometimes cooked in soups.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (edited by), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.



[:es]

Crescentia cujete

El árbol de calabaza (Crescentia cujete L. 1753) es una especie arbórea perteneciente a la familia Bignoniaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Asteridae, Orden Scrophulariales, Familia Bignoniaceae y por lo tanto al Género Crescentia y a la Especie C. cujete.
Los términos son sinónimos:
– Crescentia acuminata Kunth (1819);
– Crescentia angustifolia Willd. ex parece. (1862);
– Crescentia arborea Raf. (1838);
– Crescentia cujete var. puberula Bureau y K. Schum. (1897).
– Crescentia cuneifolia Gardner (1840);
– Crescentia fasciculata Miers (1868);
– Crescentia latifolia Raf. (1838);
– Crescentia plectantha Miers (1868);
– Crescentia pumila Raf. (1838);
– Crescentia spathulata Miers (1868).

Etimología –
El nombre Crescentia del género se dedicó al italiano Pietro de Crescenzi (~ 1233-1321) también conocido como Pier Crescenzio, filósofo y jurista, pero sobre todo un estudioso de la medicina y las ciencias naturales, escribió el Ruralium Commodorum libri XII, un importante tratado sobre agronomía.
El apithet cujete específico deriva del nombre vernáculo brasileño de esta especie.

Distribución geográfica y hábitat –
El árbol de calabaza es una planta nativa de un área que incluye: Antillas Holandesas, Antillas Venezolanas, Aruba, Bahamas, Belice, Colombia, Costa Rica, Cuba, El Salvador, Jamaica, Guatemala, Haití, Honduras, Islas Caimán, Islas de Barlovento Sur, Islas de Barlovento, México (Aguascalientes, Baja California, Baja California Sur, Campeche, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Colima, Durango, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Querétaro, Quintana Roo , San Luis Potosí, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Yucatán y Zacatecas), Nicaragua, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela.
Su hábitat es el de sabanas, matorrales y bordes de bosques donde crece sobre suelos arcillosos, desde el nivel del mar hasta unos 800 m de altitud.

Descripción –
Crescentia cujete es una planta que crece en forma de pequeño árbol siempre verde o semideciduo, de hasta 4-10 m de altura.
El follaje es abierto e irregular, con largas ramas casi horizontales.
El tronco crece hasta 50 cm de diámetro en la base y tiene corteza grisácea inicialmente lisa, arrugada y fisurada verticalmente en los ejemplares viejos.
Las hojas son casi sésiles, alternas, simples, enteras y oblanceoladas a espatuladas, de 4-20 cm de largo y 3-7 cm de ancho; estos se agrupan en grupos de 2-5 de diferentes longitudes en brotes cortos a lo largo de las ramas, de color verde oscuro brillante arriba, más claro y opaco abajo.
Las flores son solitarias y surgen directamente sobre el tronco ya lo largo de las ramas (caulifloria) sobre un pedúnculo corto; estos tienen un cáliz dividido hasta la base en dos lóbulos ovoides cóncavos, de 1.8-2.5 cm de largo y 1.2-2.4 cm de ancho, de color verde, corola campanulada, de 5-7 cm de largo y 4- 6 cm de diámetro, con cinco lóbulos triangulares desiguales con ápices puntiagudos y márgenes ondulados, flecos y retroflexados, de color verde amarillento con estrías violáceas, y 4 estambres levemente prominentes; las flores, que se abren por la noche, desprenden un olor que muchos consideran desagradable. La polinización ocurre principalmente por algunos murciélagos.
El fruto es una baya de forma esférica a elipsoide de 15-30 cm de diámetro; éste es inicialmente verde, luego amarillo y finalmente marrón en su madurez, con un epicarpio liso, leñoso y particularmente duro, de aproximadamente 0,5 cm de espesor, que contiene numerosas semillas obovadas planas de color marrón oscuro, de aproximadamente 0,7 cm de largo y 0 de ancho. , 5 cm, comestible, sumergido en una pulpa blanca venenosa que contiene precursores del ácido cianhídrico.

Cultivo –
Crescentia cujete es una planta que prefiere un suelo fértil, húmedo y en un lugar soleado. Las plantas ahora liberadas son muy tolerantes a la sequía, pero no florecen hasta que son lo suficientemente grandes, después de lo cual pueden florecer durante todo el año.
Por la noche, las flores desprenden un penetrante aroma almizclado a repollo.
Los frutos grandes tienen néctares que se cree que atraen a las hormigas. Estas hormigas luego ahuyentan a herbívoros como las cabras.
Los árboles parecen ofrecer un hábitat particularmente bueno para las epífitas y, en la naturaleza, a menudo están cubiertos de orquídeas, bromelias y otras plantas.
La planta se propaga por semilla, la cual debe ser sembrada en un suelo mezclado con material drenante, mantenido húmedo a una temperatura de 24-26 ° C, que germina en 10-15 días, y fácilmente por esqueje semi-leñoso en verano.

Costumbres y tradiciones –
Los nombres comunes de esta planta son: calabaza, árbol de calabaza, árbol de calabaza (inglés); calabasse, calebassier (francés); árbol de calabaza (italiano); coité, cuieira, cuité, cujeté (portugués – Brasil); árbol de las calabazas, cabeza, calabacero, cimarrona, crescencia, cujete, guacal, guira, jicaro de cuchara, maraca morro, palo de huacal, rasp guacal, tapara, taparito, totumo (español); Kalebassenbaum (alemán).
Crescentia cujete es un árbol muy importante en la historia y costumbres y rituales de los pueblos indígenas. Ya era conocido en la época precolombina por frutos secos vaciados de pulpa, resistentes y de muy larga duración, utilizados como recipientes para líquidos, para tazas, platos, cucharas, instrumentos musicales, como maracas, y otros artículos de artesanía, generalmente ricamente decorados.
Esta planta se cultiva en África, América Central, América del Sur, las Indias Occidentales y en el extremo sur de Florida. También es el árbol nacional de Santa Lucía.
En México, la cáscara endurecida de la fruta se usa para hacer pequeñas ollas para servir o beber. En Cuba, los agricultores rurales suelen utilizar frutos secos como taza de café. En Colombia, la fruta seca se corta por la mitad y luego se llena parcialmente con piedras, cuentas, semillas, vidrios rotos o una combinación y luego se usa para mantener el ritmo de la música bullerengue. El fruto seco se rellena con algunas semillas y se hace un mango para hacer maracas en múltiples países de América Latina (especialmente Colombia y Cuba). En África occidental y meridional también se utiliza para decoración e instrumentos musicales.
En el Caribe se usa principalmente para fabricar utensilios como tazas, tazones y cuencos en las zonas rurales. Se puede utilizar para transportar agua o para transportar peces durante la pesca. En algunos países del Caribe, es trabajado, pintado y decorado y transformado en objetos por artesanos y vendido a turistas. Por ejemplo, si se construyen tazas, cuencos o incluso una típica pipa de agua o “bong”, la calabaza se considera compatible con el estilo de vida “Ital” o es vital no utilizar productos refinados como sal de mesa o métodos de cocina moderna, como los hornos microondas. En Haití, la planta se llama kalbas kouran, literalmente “calabaza corriente”, y se usa para hacer que el sonajero sagrado sea emblemático del sacerdocio vudú, llamado asson. Como tal, la planta es muy respetada.
En Costa Rica, se lleva a cabo un tradicional baile anual de calabaza (baile de los guacales) en la ciudad costarricense de Santa Bárbara de Santa Cruz. Desde el año 2000 la actividad es considerada de interés cultural para la comunidad y todos los participantes reciben un jarrón de calabaza pintado a mano para agradecerles su contribución económica (que pagaron en forma de entrada).
Los nativos americanos de todo el país tradicionalmente sirven chicha en macetas de calabaza a los asistentes a eventos especiales como el baile de los diablitos (baile de los pequeños demonios).
En algunas áreas rurales de México, la calabaza se seca y se ahueca para hacer un bule o guaje, una calabaza que se usa para transportar agua como una cantimplora. La fruta jícara se corta por la mitad, lo que le dio el nombre paralelo a una taza de arcilla también llamada jícara.
En Brasil, los brasileños usaban cuencos de calabaza como utensilios para servir comida y la práctica aún se conserva en algunas áreas remotas de Brasil (originalmente por poblaciones de diversas etnias, orígenes y regiones, pero hoy principalmente por nativos americanos). Los frutos también se utilizan comúnmente en Brasil como resonador del berimbau, el instrumento distintivo de la capoeira, un arte marcial y una danza desarrollada en las plantaciones brasileñas por esclavos africanos.
Hoy en día Crescentia cujete se cultiva ahora, como se mencionó, en diversas regiones del mundo, también como planta ornamental por sus frutos característicos, exclusivamente en áreas de clima tropical y subtropical, ya que no puede soportar temperaturas cercanas a los 0 ° C, si no excepcionales y por período muy corto.
La madera de esta planta es dura, pesada, flexible, fácil de trabajar y resistente a los insectos xilófagos, se utiliza en la construcción, para embarcaciones y herramientas de diversos tipos; un uso particular de la madera y la corteza es un excelente soporte para las orquídeas epífitas.
Las semillas, ricas en proteínas, son comestibles, se secan y se muelen para preparar una bebida refrescante. Varias partes de la planta se utilizan en la medicina tradicional de las poblaciones indígenas tanto en los lugares de origen como en aquellos donde ha sido introducida desde hace algún tiempo, muchas veces naturalizándose, por diversas patologías; debe tenerse en cuenta la alta toxicidad de la pulpa, que también se encontró que tiene actividad cancerígena; Los estudios de laboratorio han puesto de relieve la presencia de diversos compuestos bioactivos de posible interés en la farmacopea oficial.
En general, la pulpa del fruto es astringente, emoliente, expectorante y laxante.
El fruto es abortivo, emético, emenagogo, purgante y vermífugo.
Un jarabe elaborado con la pulpa de la fruta es un remedio popular para los resfriados.
El jugo de la fruta se usa para tratar diarreas, neumonías e irregularidades intestinales. Se prepara en un té fuerte y se bebe para inducir el aborto, para facilitar el parto y se usa en una mezcla para aliviar el dolor menstrual severo al eliminar los coágulos de sangre.
Las hojas son astringentes, colagogas, eméticas (en dosis mayores) y purgantes.
A veces se administra una infusión para tratar la disentería.
Se hierven con azúcar, grasa blanda o ungüento blanco de Buckley para hacer un jarabe que se usa para tratar los resfriados. El jugo de las hojas tiernas se bebe para tratar resfriados y enfermedades pulmonares.
Las hojas se mastican para tratar el dolor de muelas. También se utilizan como lavado para limpiar heridas sucias. Las hojas trituradas se aplican a las heridas para detener el sangrado y promover la cicatrización. Las hojas trituradas se aplican en forma de cataplasma para la aparición del dolor de cabeza.
Toda la planta se utiliza como diurético contra la hidropesía y la diarrea.
Se usa una decocción de la corteza para limpiar heridas.
La pulpa de la fruta madura contiene ácidos semilunar, tartárico, cítrico, tánico, clorogénico e cianhídrico y puede provocar abortos en el ganado.
El aceite de semilla contiene ácido oleico.
La corteza del tallo y la hoja muestran actividad antimicrobiana.
Entre los otros usos de esta planta se encuentran los agroforestales ya que la planta a veces se cultiva en setos.

Método de preparación –
Además de los usos medicinales, la planta tiene varios usos para uso alimentario.
Las frutas verdes se encurtan ocasionalmente, de forma similar a las nueces en escabeche. Las semillas se pueden comer cocidas. También se utilizan para hacer una bebida. De las semillas se obtienen un almíbar y un famoso paquete llamado “carabobo”.
Para hacer el almíbar, las semillas se muelen finamente, se mezclan con azúcar, un poco de agua y luego se hierven.
Las semillas tostadas, combinadas con trigo tostado, se utilizan como aroma y sabor en lugar de café.
Las hojas a veces se cocinan en sopas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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