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Parco nazionale di Tikal

Il Parco nazionale di Tikal, in Guatemala, comprende 575 chilometri quadrati di giungla e migliaia di strutture in rovina.
Tikal fu dichiarata monumento nazionale nel 1931 e parco nazionale nel 1955, una delle prime aree protette del Guatemala.
Più di recente, nel 1990, la vasta Riserva della Biosfera della Foresta Maya è stata riconosciuta dall’UNESCO.
Tikal è la più estesa delle antiche città in rovina della civiltà Maya e si trova in Guatemala nel dipartimento di Petén.
Tikal divenne uno dei maggiori centri di potere regionali subito dopo il collasso del Periodo Preclassico, epoca nella quale il potere politico e religioso si concentrava nel sito di El mirador e nella vicina Nakbé. La cronologia di Tikal fino al III secolo è conosciuta solo parzialmente. Il fondatore della dinastia fu Yax Ehb’ Xook che dovrebbe essere vissuto attorno all’90 a.C. Il primo sovrano di cui abbiano una quantità interessante di dati storici è Chak Tok Ich’aak I. Vari frammenti di monumenti e varie ceramiche recano il suo nome. Dai pochi dati estraibili da questi testi possiamo notare che la città godeva di ottima salute economica e che era diventata forse una delle maggiori potenze politiche dell’area.
La vita politica di Tikal sarebbe da lì a poco stata stravolta da un evento ancora non completamente chiarito dagli studiosi: l’arrivo di Teotihuacan. Teotihuacan era all’epoca la maggiore forza militare della Mesoamerica. Essa manteneva già rapporti commerciali con l’area maya, ma sembra che questi “contatti” non bastassero più ai suoi sovrani.
Il 31 gennaio 378 marca l’arrivo di Sihyaj K’ahk’ di Teotihuacan a Tikal. Chak Tok Ich’aak I era morto da soli 15 giorni e non si hanno notizie di altri re governanti al momento dell’arrivo dell’esercito teotihuacano. Sihyaj K’ahk’ inizia da Tikal il riordino di tutto il Peten incoronando re e confermando sovrani già presenti. A Tikal il nuovo re si chiama Yax Nuun Ahyiin I, figlio del re di Teotihuacan e di una principessa maya di Tikal. Il regno di Yax Nuun Ahyiin I è caratterizzato dalla massiccia presenza di iconografia teotihuacana nell’arte pubblica. Non esiste un solo esempio di ritratto di Yax Nuun Ahyiin I che sia in stile maya. Alla sua morte lo segue sul trono il figlio Siyaj Chan K’awiil II. Egli fece erigere la celebre Stele 31, ove lo si vede vestito come re maya, affiancato su entrambi i lati da immagini del padre in uniforme teotihuacana.
La città, che raggiunse il suo massimo splendore tra il 700 e l’800 d.C., venne realizzata rispettando un codice simbolico relativo alle credenze cosmiche maya. Numerosi templi sorgono presso la Grande Piazza Centrale, caratterizzati per l’ascesa in verticale, come la piramide in nove corpi a cui venne aggiunta una cresta decorata. Spesso ospitano ancora intatti ampi corredi funerari. Il centro di culto è composto da sette complessi architettonici che ospitano stele ed altari. L’Acropoli invece non sembra essere destinata ai riti di culto, ma ad un uso residenziale.
Oggi la sola parte centrale dell’antica città contiene 3.000 edifici e copre circa 16 chilometri quadrati.
Tikal fa anche parte della Riserva della Biosfera Maya da un milione di ettari creata nel 1990 per proteggere le fitte foreste della Peten, che ha iniziato a scomparire a un ritmo allarmante a causa delle pressioni della popolazione, del disboscamento illegale e delle pratiche agricole tagliate e bruciate.
I grandi monumenti di pietra di Tikal languirono per secoli e furono gradualmente ripresi dalla giungla. Hernan Cortes, il conquistatore del Messico, e la sua variegata banda di conquistatori marciarono da Tikal nel 1525, ma non riuscirono a vedere i suoi templi nascosti da alberi di seta, cotone, cedro e mogano alti 40 metri.
Le rovine di Tikal si trovano infatti su una pianura coperta di foresta pluviale, comprendente ceiba (Ceiba pentandra) alberi consacrati dai Maya; cedri tropicali (Cedrela odorata) e mogano (swietenia). Riguardo alla fauna, si incontrano facilmente aguti, atelinae, scimmie urlatrici, pavoni, tucani, pappagalli verdi e formiche tagliatrici di foglie. Giaguari e coati sono stati avvistati all’interno del parco.
Enormi alberi ancora avvolgono gli edifici di Tikal, che si raggruppano in gruppi raggiunti da larghe strade rialzate che si snodano attraverso la foresta tropicale, ospitando tucani, pappagalli, tacchini selvatici, scimmie urlatrici, mantimundi simili a procioni e innumerevoli altre creature.
Successivamente dei frati spagnoli scrissero di una grande città nascosta nelle foreste della Peten. Bisogna arrivare al 1848 quando una spedizione inviata dal governo guatemalteco scoprì ufficialmente le rovine. Gli archeologi svizzeri, tedeschi e britannici presto seguirono per rimuovere i detriti e iniziare a studiare il sito.
Il Museo dell’Università della Pennsylvania e l’Istituto guatemalteco di antropologia e storia hanno riportato le strutture di Tikal alle loro condizioni attuali negli anni ‘50 e ‘60. L’UNESCO ha designato le rovine come Patrimonio dell’Umanità nel 1979. Oggi Tikal è in Guatemala ciò che le Grandi Piramidi sono per l’Egitto, un simbolo nazionale e una fonte di orgoglio in passato.
Tra i monumenti storici che risaltano ricordiamo la grande scala di Tikal che stupisce anche coloro che hanno visitato spettacolari siti Maya come Palenque e Chichen Itza in Messico.
Il Tempio del Gran Giaguaro (Tempio I) e il Tempio delle Maschere (Tempio II) si profilano come una coppia di colossali fermalibri sui lati opposti della Grande Plaza, una vasta distesa circondata da terrazze, palazzi e campi da ballo.
Il Tempio I sorge a circa 50 metri sopra l’estremità orientale della piazza. Una scala di pietra conduce ai nove livelli della piramide, corrispondenti ai nove livelli degli inferi Maya. I turisti sono morti a morte da questi vertiginosi gradini, spingendo le autorità del parco a vietare di recente l’arrampicata.

Nel 1958, gli archeologi hanno scoperto la tomba di Ah Cacau (Lord Chocolate), uno dei più grandi sovrani di Tikal, all’interno del Tempio I. Lo scheletro di Ah Cacau era decorato con ornamenti di giada e circondato da preziose offerte, tra cui ceramiche, alabastro, conchiglie e perle dal Costa caraibica. Puoi vedere una replica di questa elaborata tomba nel Museo Tikal vicino al centro visitatori.
Il Tempio I ha prodotto altri tesori, tra cui architravi in legno finemente intagliati sopra le sue porte, che hanno fornito indizi sulle credenze Maya e sulla cosmologia.
Chiamato Tempio delle Maschere a causa delle enormi maschere di pietra che sorvegliano le sue scale, il Tempio II è alto quasi quanto il Tempio I, ma più sicuro da scalare. La sua sommità offre viste di poster di viaggio sulla Grande Plaza e su due labirintici complessi cerimoniali e residenziali chiamati Acropoli del Nord e Acropoli centrale.
Dozzine di pilastri di pietra conosciuti come stele, ciascuno abbinato a un altare circolare, si ergono in file in tutta la piazza e lungo le terrazze circostanti. Sculture e glifi che commemorano date importanti e le grandi opere dei sovrani di Tikal adornano ancora molti di questi monoliti alterati.
Dalle sommità delle piramidi di Tikal, gli astronomi Maya hanno seguito i movimenti di Venere e di tutti gli altri pianeti visibili.
I Maya hanno usato questi calcoli – estremamente accurati anche secondo gli standard odierni – per mettere a punto il loro calendario complesso, che può essere paragonato a un sistema di ingranaggi ad incastro costituito da un calendario di 260 giorni noto come tzolkin che si è unito a un 365 giorni calendario solare per completare cicli di 52 anni.
Una delle stele di Tikal registra una data misteriosa più di cinque milioni di anni fa in passato, e glifi su una stele a Quirigua, nel Guatemala orientale, commemora un oscuro evento accaduto 400 milioni di anni fa.

Flora –
La regione di Petén e la foresta Maya ospitano un’impressionante diversità di flora e fauna nei suoi vari habitat terrestri e di acqua dolce. Più di 2000 piante superiori, tra cui 200 specie di alberi sono state inventariate. Palme, epifite, orchidee e bromeliacee abbondano nei vari tipi di foresta.
La giungla attorno Tikal, oltre alla sua vegetazione autoctona, ha protetto antiche specie coltivate come: cotone, sisal, tabacco, fagioli, zucca, zucche, patate dolci, peperoni, avocado, molti frutti, ed altri relitti ornamentali e piante di importanza economica.
Si può dire che attorno a Tkal esista un immenso laboratorio per la conservazione di piante, dove botanici e altri scienziati possono ancora trovare in abbondanza il germoplasma primordiale.
Tra le specie presenti sono le orchidee quelle più numerose rispetto alle altre piante.
L’importanza di questa fonte di approvvigionamento di germoplasma può avere una grande importanza per l’agricoltura del futuro, soprattutto del Nord America.
Infatti i ricercatori sono costantemente alla ricerca di varietà più resistenti che possano far aumentare i raccolti e rafforzare la tolleranza alla siccità e la resistenza agli insetti e alle malattie.
Tutti questi fattori contribuiscono all’importanza che la giungla del Guatemala, vero laboratorio a cielo aperto, possa detenere per l’agricoltura del futuro.
La Texas Research Foundation è attualmente impegnata in un sondaggio per determinare l’estensione e la varietà delle risorse vegetali della regione e per valutare l’antica agricoltura Maya delle pianure del Guatemala.
Ad oggi, questo sondaggio, sulle risorse vegetali, ha registrato oltre duemila specie.

Fauna –
I diversi ecosistemi e habitat ospitano un ampio spettro di fauna e flora neotropicali. Cinque felini, tra cui Jaguar e Puma, diverse specie di scimmie e formichieri e più di 300 specie di uccelli fanno parte della notevole fauna selvatica. Le foreste comprendono oltre 200 specie di alberi e oltre 2000 piante più alte sono state registrate nei diversi habitat.
Gli oltre 100 mammiferi comprendono oltre 60 specie di pipistrelli, cinque specie di felidi: Jaguar, Puma, Ocelot, Margay e Yaguarondi, nonché molte specie in via di estinzione.
Le oltre 330 specie di uccelli registrate includono la Meleagris ocellata, quasi minacciata, l’Aquila crestata (Morphnus guianensis)e l’aquilastore ornato (Spizaeto ornato), nonché il vulnerabile l’hocco maggiore (Crax rubra). Degli oltre 100 rettili spiccano la tartaruga del fiume centroamericana in via di estinzione, il coccodrillo di Morelet e 38 specie di serpenti. Oltre a 25 specie di anfibi conosciute, vi è una notevole fauna ittica e una grande diversità di invertebrati. La proprietà è anche nota per le varietà selvatiche di diverse importanti piante agricole.

Guido Bissanti





[:en]

Tikal National Park

The Tikal National Park, in Guatemala, comprises 575 square kilometers of jungle and thousands of ruined structures.
Tikal was declared a national monument in 1931 and a national park in 1955, one of the first protected areas in Guatemala.
More recently, in 1990, the vast Biosphere Reserve of the Maya Forest was recognized by UNESCO.
Tikal is the largest of the ruined ancient cities of the Mayan civilization and is located in Guatemala in the Petén department.
Tikal became one of the major regional power centers immediately after the collapse of the Preclassic Period, a time when political and religious power was concentrated in the site of El mirador and in nearby Nakbé. Tikal’s chronology until the third century is only partially known. The founder of the dynasty was Yax Ehb ’Xook who should have lived around 90 BC The first ruler of which they have an interesting amount of historical data is Chak Tok Ich’aak I. Various fragments of monuments and various ceramics bear his name. From the few data that can be extracted from these texts we can see that the city enjoyed excellent economic health and that it had perhaps become one of the major political powers in the area.
The political life of Tikal would soon be upset by an event that has not yet been completely clarified by scholars: the arrival of Teotihuacan. Teotihuacan was the largest military force in Mesoamerica at the time. It already maintained commercial relations with the Maya area, but it seems that these “contacts” were no longer enough for its sovereigns.
On 31 January 378 marks the arrival of Sihyaj K’ahk ’of Teotihuacan in Tikal. Chak Tok Ich’aak I had died only 15 days and there are no reports of other ruling kings at the time of the arrival of the Teotihuacan army. Sihyaj K’ahk ’starts from Tikal the reorganization of all the Peten by crowning kings and confirming sovereigns already present. In Tikal the new king is called Yax Nuun Ahyiin I, son of the king of Teotihuacan and a Mayan princess of Tikal. The reign of Yax Nuun Ahyiin I is characterized by the massive presence of teotihuacana iconography in public art. There is no single example of a portrait of Yax Nuun Ahyiin I that is in Mayan style. At his death his son Siyaj Chan K’awiil II follows him on the throne. He had the famous Stele 31 erected, where he is seen dressed as a Mayan king, flanked on both sides by images of his Teotihuacana uniformed father.
The city, which reached its maximum splendor between 700 and 800 AD, was built respecting a symbolic code relating to the cosmic Mayan beliefs. Numerous temples rise at the Great Central Square, characterized by the vertical ascent, like the nine-body pyramid to which a decorated crest was added. Often they still house large funerary objects intact. The cult center is composed of seven architectural complexes that house steles and altars. The Acropolis, on the other hand, does not appear to be used for religious rituals, but for residential use.
Today the only central part of the ancient city contains 3,000 buildings and covers about 16 square kilometers.
Tikal is also part of the million-hectare Mayan Biosphere Reserve created in 1990 to protect the dense forests of Peten, which began to disappear at an alarming rate due to population pressures, illegal logging and slashed agricultural practices. burned.
The great stone monuments of Tikal languished for centuries and were gradually taken up by the jungle. Hernan Cortes, the conqueror of Mexico, and his diverse band of conquerors marched from Tikal in 1525, but could not see his temples hidden by trees of silk, cotton, cedar and mahogany 40 meters high.
The ruins of Tikal are in fact found on a plain covered with rainforest, including ceiba (Ceiba pentandra) trees consecrated by the Maya; tropical cedars (Cedrela odorata) and mahogany (swietenia). Regarding the fauna, agoutis, atelinae, howler monkeys, peacocks, toucans, green parrots and leaf-cutting ants are easily encountered. Jaguars and coati have been sighted inside the park.
Huge trees still wrap around the buildings of Tikal, which are grouped into groups joined by wide causeways that wind through the tropical forest, housing toucans, parrots, wild turkeys, howler monkeys, raccoon-like mantimundi and countless other creatures.
Later, Spanish friars wrote of a large city hidden in the forests of Peten. It was 1848 when an expedition sent by the Guatemalan government officially discovered the ruins. The Swiss, German and British archaeologists soon followed to remove the debris and start studying the site.
The University of Pennsylvania Museum and the Guatemalan Institute of Anthropology and History have brought Tikal’s structures back to their current conditions in the 1950s and 1960s. UNESCO designated ruins as a World Heritage Site in 1979. Today, Tikal is in Guatemala what the Great Pyramids are to Egypt, a national symbol and a source of pride in the past.
Among the historical monuments that stand out we recall the large scale of Tikal which also amazes those who have visited spectacular Mayan sites such as Palenque and Chichen Itza in Mexico.
The Temple of the Great Jaguar (Temple I) and the Temple of the Masks (Temple II) stand out as a pair of colossal bookends on opposite sides of the Grande Plaza, a vast expanse surrounded by terraces, palaces and dance grounds.
Temple I rises about 50 meters above the eastern end of the square. A stone staircase leads to the nine levels of the pyramid, corresponding to the nine levels of the Maya underworld. Tourists have died to death from these dizzying steps, prompting park authorities to ban climbing recently.

In 1958, archaeologists discovered the tomb of Ah Cacau (Lord Chocolate), one of the greatest rulers of Tikal, inside Temple I. The skeleton of Ah Cacau was decorated with jade ornaments and surrounded by precious offerings, including including ceramics, alabaster, shells and pearls from the Caribbean coast. You can see a replica of this elaborate tomb in the Tikal Museum near the visitor center.
Temple I produced other treasures, including finely carved wooden lintels above its doors, which provided clues to Mayan beliefs and cosmology.
Called Temple of the Masks because of the huge stone masks that guard its stairs, Temple II is almost as tall as Temple I, but safer to climb. Its summit offers views of travel posters on the Grande Plaza and on two labyrinthine ceremonial and residential complexes called Northern Acropolis and Central Acropolis.
Dozens of stone pillars known as stelae, each combined with a circular altar, rise in rows across the square and along the surrounding terraces. Sculptures and glyphs commemorating important dates and the great works of the Tikal rulers still adorn many of these altered monoliths.
From the tops of the pyramids of Tikal, Mayan astronomers followed the movements of Venus and all the other visible planets.
The Mayans used these calculations – extremely accurate even according to today’s standards – to fine-tune their complex calendar, which can be compared to a system of interlocking gears made up of a 260-day calendar known as the tzolkin which joined with a 365 day solar calendar to complete 52-year cycles.
One of the Tikal Stelae records a mysterious date more than five million years ago in the past, and glyphs on a stele in Quirigua, in eastern Guatemala, commemorate an obscure event that happened 400 million years ago.

Flora –
The Petén region and the Maya forest are home to an impressive diversity of flora and fauna in its various terrestrial and freshwater habitats. More than 2000 superior plants, including 200 tree species have been inventoried. Palms, epiphytes, orchids and bromeliads abound in the various types of forest.
The jungle around Tikal, in addition to its native vegetation, has protected ancient cultivated species such as: cotton, sisal, tobacco, beans, squash, pumpkins, sweet potatoes, peppers, avocados, many fruits, and other ornamental relics and plants of economic importance.
It can be said that around Tkal there is a huge laboratory for plant conservation, where botanists and other scientists can still find plenty of primordial germplasm.
Among the species present are the orchids the most numerous compared to other plants.
The importance of this source of germplasm supply can have great importance for the agriculture of the future, especially in North America.
In fact, researchers are constantly looking for more resistant varieties that can increase yields and strengthen tolerance to drought and resistance to insects and diseases.
All these factors contribute to the importance that the jungle of Guatemala, a true open-air laboratory, can hold for the agriculture of the future.
The Texas Research Foundation is currently engaged in a survey to determine the extent and variety of plant resources in the region and to assess the ancient Maya agriculture of the plains of Guatemala.
To date, this survey on plant resources has recorded over two thousand species.

Fauna –
The different ecosystems and habitats host a wide spectrum of neotropical fauna and flora. Five felines, including Jaguar and Puma, several species of monkeys and anteaters and more than 300 species of birds are part of the remarkable wildlife. Forests include over 200 species of trees and over 2000 taller plants have been recorded in different habitats.
The more than 100 mammals comprise over 60 species of bats, five species of felids: Jaguar, Puma, Ocelot, Margay and Yaguarondi, as well as many endangered species.
The more than 330 recorded bird species include the nearly threatened Meleagris ocellata, the crested eagle (Morphnus guianensis) and the ornate eagle-eater (Spizaeto ornata), as well as the vulnerable major hocco (Crax rubra). Of the more than 100 reptiles, the endangered Central American river tortoise, the Morelet crocodile and 38 species of snakes stand out. In addition to 25 known amphibian species, there is considerable fish fauna and a great diversity of invertebrates. The property is also known for the wild varieties of several important agricultural plants.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional Tikal

El Parque Nacional Tikal, en Guatemala, comprende 575 kilómetros cuadrados de selva y miles de estructuras en ruinas.
Tikal fue declarado monumento nacional en 1931 y parque nacional en 1955, una de las primeras áreas protegidas en Guatemala.
Más recientemente, en 1990, la gran Reserva de la Biosfera del Bosque Maya fue reconocida por la UNESCO.
Tikal es la mayor de las antiguas ciudades en ruinas de la civilización maya y se encuentra en Guatemala, en el departamento de Petén.
Tikal se convirtió en uno de los principales centros de poder regionales inmediatamente después del colapso del período Preclásico, una época en que el poder político y religioso se concentraba en el sitio de El mirador y en la cercana Nakbé. La cronología de Tikal hasta el siglo III es solo parcialmente conocida. El fundador de la dinastía fue Yax Ehb ’Xook, que debería haber vivido alrededor del 90 a. C. El primer gobernante del cual tienen una cantidad interesante de datos históricos es Chak Tok Ich’aak I. Varios fragmentos de monumentos y varias cerámicas llevan su nombre. De los pocos datos que se pueden extraer de estos textos, podemos ver que la ciudad disfrutaba de una excelente salud económica y que tal vez se había convertido en uno de los principales poderes políticos en el área.
La vida política de Tikal pronto se vería afectada por un evento que los eruditos aún no han aclarado por completo: la llegada de Teotihuacan. Teotihuacan era la mayor fuerza militar en Mesoamérica en ese momento. Ya mantenía relaciones comerciales con el área maya, pero parece que estos “contactos” ya no eran suficientes para sus soberanos.
El 31 de enero, 378 marca la llegada de Sihyaj K’ahk ’de Teotihuacan a Tikal. Chak Tok Ich’aak Había muerto solo 15 días y no hay informes de otros reyes gobernantes en el momento de la llegada del ejército de Teotihuacan. Sihyaj K’ahk ’comienza desde Tikal la reorganización de todo el Petén coronando reyes y confirmando a los soberanos ya presentes. En Tikal, el nuevo rey se llama Yax Nuun Ahyiin I, hijo del rey de Teotihuacan y una princesa maya de Tikal. El reinado de Yax Nuun Ahyiin I se caracteriza por la presencia masiva de la iconografía teotihuacana en el arte público. No hay un solo ejemplo de un retrato de Yax Nuun Ahyiin I que sea de estilo maya. A su muerte, su hijo Siyaj Chan K’awiil II lo sigue al trono. Hizo erigir el famoso Stele 31, donde se lo ve vestido como un rey maya, flanqueado a ambos lados por imágenes de su padre uniformado Teotihuacana.
La ciudad, que alcanzó su máximo esplendor entre 700 y 800 dC, fue construida respetando un código simbólico relacionado con las creencias cósmicas mayas. Numerosos templos se elevan en la Gran Plaza Central, caracterizada por el ascenso vertical, como la pirámide de nueve cuerpos a la que se agregó una cresta decorada. A menudo todavía albergan grandes objetos funerarios intactos. El centro de culto está compuesto por siete complejos arquitectónicos que albergan estelas y altares. La Acrópolis, por otro lado, no parece ser utilizada para rituales religiosos, sino para uso residencial.
Hoy, la única parte central de la ciudad antigua contiene 3.000 edificios y cubre unos 16 kilómetros cuadrados.
Tikal también forma parte de la Reserva de la Biosfera Maya de un millón de hectáreas creada en 1990 para proteger los densos bosques de Petén, que comenzaron a desaparecer a un ritmo alarmante debido a las presiones de la población, la tala ilegal y las prácticas agrícolas reducidas. quemado.
Los grandes monumentos de piedra de Tikal languidecieron durante siglos y fueron gradualmente ocupados por la jungla. Hernán Cortés, el conquistador de México, y su diverso grupo de conquistadores marcharon desde Tikal en 1525, pero no podían ver sus templos escondidos por árboles de seda, algodón, cedro y caoba de 40 metros de altura.
De hecho, las ruinas de Tikal se encuentran en una llanura cubierta de selva tropical, incluidos los árboles de ceiba (Ceiba pentandra) consagrados por los mayas; cedros tropicales (Cedrela odorata) y caoba (swietenia). En cuanto a la fauna, se pueden encontrar fácilmente agutíes, atelinas, monos aulladores, pavos reales, tucanes, loros verdes y hormigas cortadoras de hojas. Se han avistado jaguares y coatíes dentro del parque.
Enormes árboles todavía envuelven los edificios de Tikal, que se agrupan en grupos unidos por amplias calzadas que atraviesan el bosque tropical, albergan tucanes, loros, pavos salvajes, monos aulladores, mantimundi en forma de mapache e innumerables otras criaturas.
Más tarde, los frailes españoles escribieron sobre una gran ciudad escondida en los bosques de Petén. Era 1848 cuando una expedición enviada por el gobierno guatemalteco descubrió oficialmente las ruinas. Los arqueólogos suizos, alemanes y británicos pronto siguieron para eliminar los escombros y comenzar a estudiar el sitio.
El Museo de la Universidad de Pensilvania y el Instituto Guatemalteco de Antropología e Historia han devuelto las estructuras de Tikal a sus condiciones actuales en los años cincuenta y sesenta. La UNESCO designó ruinas como Patrimonio de la Humanidad en 1979. Hoy, Tikal es en Guatemala lo que las Grandes Pirámides son para Egipto, un símbolo nacional y una fuente de orgullo en el pasado.
Entre los monumentos históricos que se destacan, recordamos la gran escala de Tikal, que también sorprende a quienes han visitado espectaculares sitios mayas como Palenque y Chichén Itzá en México.
El Templo del Gran Jaguar (Templo I) y el Templo de las Máscaras (Templo II) se destacan como un par de colosales sujetalibros en lados opuestos de la Gran Plaza, una vasta extensión rodeada de terrazas, palacios y terrenos de baile.
El Templo I se eleva unos 50 metros sobre el extremo oriental de la plaza. Una escalera de piedra conduce a los nueve niveles de la pirámide, que corresponden a los nueve niveles del inframundo maya. Los turistas han muerto a muerte por estos pasos vertiginosos, lo que llevó a las autoridades del parque a prohibir la escalada recientemente.

En 1958, los arqueólogos descubrieron la tumba de Ah Cacau (Lord Chocolate), uno de los más grandes gobernantes de Tikal, dentro del Templo I. El esqueleto de Ah Cacau estaba decorado con adornos de jade y rodeado de preciosas ofrendas, incluyendo incluyendo cerámica, alabastro, conchas y perlas de la costa caribeña. Puedes ver una réplica de esta elaborada tumba en el Museo Tikal cerca del centro de visitantes.
El Templo I produjo otros tesoros, incluidos dinteles de madera finamente tallados sobre sus puertas, que proporcionaron pistas sobre las creencias y la cosmología mayas.
Llamado Templo de las Máscaras debido a las enormes máscaras de piedra que protegen sus escaleras, el Templo II es casi tan alto como el Templo I, pero es más seguro subirlo. Su cumbre ofrece vistas de carteles de viajes en la Grande Plaza y en dos complejos ceremoniales y residenciales laberínticos llamados Acrópolis del Norte y Acrópolis Central.
Docenas de pilares de piedra conocidos como estelas, cada uno combinado con un altar circular, se elevan en filas a través de la plaza y a lo largo de las terrazas circundantes. Esculturas y glifos que conmemoran fechas importantes y las grandes obras de los gobernantes de Tikal todavía adornan muchos de estos monolitos alterados.
Desde lo alto de las pirámides de Tikal, los astrónomos mayas siguieron los movimientos de Venus y todos los demás planetas visibles.
Los mayas usaron estos cálculos, extremadamente precisos incluso de acuerdo con los estándares actuales, para ajustar su calendario complejo, que se puede comparar con un sistema de engranajes entrelazados formados por un calendario de 260 días conocido como el tzolkin que se unió con un calendario solar de 365 días para completar ciclos de 52 años.
Una de las estelas de Tikal registra una misteriosa fecha hace más de cinco millones de años en el pasado, y los glifos en una estela en Quirigua, en el este de Guatemala, conmemoran un evento oscuro que sucedió hace 400 millones de años.

Flora –
La región de Petén y el bosque maya albergan una impresionante diversidad de flora y fauna en sus diversos hábitats terrestres y de agua dulce. Se han inventariado más de 2000 plantas superiores, incluidas 200 especies de árboles. Palmeras, epífitas, orquídeas y bromelias abundan en los diversos tipos de bosque.
La jungla alrededor de Tikal, además de su vegetación nativa, ha protegido antiguas especies cultivadas como: algodón, sisal, tabaco, frijoles, calabaza, calabazas, batatas, pimientos, aguacates, muchas frutas y otras reliquias ornamentales y plantas de importancia económica.
Se puede decir que alrededor de Tkal hay un gran laboratorio para la conservación de las plantas, donde los botánicos y otros científicos aún pueden encontrar abundante germoplasma primordial.
Entre las especies presentes están las orquídeas las más numerosas en comparación con otras plantas.
La importancia de esta fuente de suministro de germoplasma puede tener una gran importancia para la agricultura del futuro, especialmente en América del Norte.
De hecho, los investigadores buscan constantemente variedades más resistentes que puedan aumentar los rendimientos y fortalecer la tolerancia a la sequía y la resistencia a los insectos y enfermedades.
Todos estos factores contribuyen a la importancia que la selva de Guatemala, un verdadero laboratorio al aire libre, puede tener para la agricultura del futuro.
Actualmente, la Texas Research Foundation participa en una encuesta para determinar la extensión y variedad de los recursos vegetales en la región y evaluar la antigua agricultura maya de las llanuras de Guatemala.
Hasta la fecha, esta encuesta sobre recursos vegetales ha registrado más de dos mil especies.

Fauna –
Los diferentes ecosistemas y hábitats albergan un amplio espectro de fauna y flora neotropicales. Cinco felinos, incluidos Jaguar y Puma, varias especies de monos y osos hormigueros y más de 300 especies de aves son parte de la notable vida salvaje. Los bosques incluyen más de 200 especies de árboles y se han registrado más de 2000 plantas más altas en diferentes hábitats.
Los más de 100 mamíferos comprenden más de 60 especies de murciélagos, cinco especies de felinos: Jaguar, Puma, Ocelot, Margay y Yaguarondi, así como muchas especies en peligro de extinción.
Las más de 330 especies de aves registradas incluyen la casi amenazada Meleagris ocellata, el águila crestada (Morphnus guianensis) y el devorador de águilas ornamentado (Spizaeto ornata), así como el hocco principal vulnerable (Crax rubra). De los más de 100 reptiles, se destacan la tortuga de río centroamericana en peligro de extinción, el cocodrilo Morelet y 38 especies de serpientes. Además de las 25 especies de anfibios conocidas, existe una considerable fauna de peces y una gran diversidad de invertebrados. La propiedad también es conocida por las variedades silvestres de varias plantas agrícolas importantes.

Guido Bissanti





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