Parque Nacional Badlands

Parque Nacional Badlands

El Parque Nacional Badlands, cuyo Código WDPA es: 4444406, es un Parque Nacional de EE. UU. Ubicado en el Estado de Dakota del Sur.
Este parque tiene una superficie de 982,40 km² y está gestionado por el Servicio de Parques Nacionales.
El área protegida es conocida por sus impresionantes formaciones de barrancos, llamados mako sica («tierras malas») por los nativos.

Geografía-
El Parque Nacional Badlands se encuentra en el suroeste de Dakota del Sur, con pináculos y agujas muy erosionados rodeados por un ecosistema de pastizales mixtos. La pradera de pasto mixto es una zona de transición entre la pradera de pasto alto en el este y la pradera de pasto corto en el oeste.
Los montículos y torres del parque se formaron a través de procesos geológicos de deposición y erosión. Las rocas del Parque Nacional Badlands se asentaron hace 75 millones de años y solo comenzaron a erosionarse hace 500.000 años. A medida que la erosión continúa hoy, los fósiles enterrados en la roca se revelan lentamente y los paleontólogos del parque los estudian para aprender sobre la vida antigua en el área.

Geología –
El Parque Nacional Badlands, como se mencionó, es un área caracterizada por formaciones de badlands que se formaron por procesos de erosión y deposición.
La deposición es el proceso de formación gradual de rocas. Durante millones de años, las rocas en capas de Badlands se han apilado lentamente unas encima de otras como un pastel de capas. Estas rocas han sido depositadas por una serie de fuerzas naturales que van desde mares interiores poco profundos hasta ríos azotados por el viento. La deposición comenzó hace unos 75 millones de años con la formación de Pierre Shale, la base de las formaciones geológicas del parque. La deposición terminó hace unos 28 millones de años con la Formación Sharps, la unidad más alta de la estratigrafía de Badlands.
Badlands comenzó a erosionarse hace unos 500.000 años cuando los ríos Cheyenne y White se abrieron paso a través del paisaje. Estos son el origen de los canales estrechos, cañones y picos escarpados de Badlands que vemos hoy. Y las Badlands todavía se están erosionando: se estima que las Badlands se erosionan a un ritmo de una pulgada por año, que es un ritmo rápido para las rocas. En contraste, el granito de Black Hills, al oeste del Parque Nacional Badlands, se erosiona a un ritmo de 2,5 cm cada 10.000 años. Los científicos estiman que Badlands se erosionará por completo durante los próximos 500.000 años.
Hay varios tipos de rocas en el Parque Nacional Badlands.
Las formaciones contienen areniscas, limolitas, arcillas, rocas calizas, cenizas volcánicas y esquistos. Este tipo de rocas provienen de diferentes fuentes. Por ejemplo, muchas de las areniscas que se encuentran en Badlands son los restos de antiguos canales de ríos. La lente de piedra caliza ocasional que se encuentra en el parque proviene del agua subterránea rica en calcio que fluye a través de lagos antiguos y precipita el carbonato de calcio, también conocido como piedra caliza.
La ceniza volcánica que se encuentra en Badlands proviene de erupciones en la Gran Cuenca, una provincia geológica que incluye estados como Utah y Nevada. La mayor parte de esta ceniza se transportó al área junto con los sedimentos erosionados de Black Hills, lo que hace que muchas de las capas de roca sean una mezcla de cenizas y sedimentos, que a menudo consisten en un 50% de cenizas y un 50% de sedimentos erosionados. Solo hay una capa de ceniza volcánica pura en el parque, llamada Rockyford Ash.

Flora –
El Parque Nacional Badlands protege una de las extensiones de pastizales mixtos más grandes de los Estados Unidos. Aproximadamente la mitad del parque está cubierto de césped hasta el tobillo y la cintura. Aquí también crecen árboles, arbustos y plantas con flores (plantas con flores que no son leñosas y no son una hierba o como una hierba), pero las hierbas dominan el paisaje. El parque está ubicado en una zona de transición entre los hábitats más húmedos de las praderas de pasto alto al este y las praderas de pasto corto más áridas al oeste.
Las plantas de la pradera son sensibles a los factores estresantes, incluidas las especies invasoras, la fragmentación del hábitat, el cambio climático, la contaminación y la alteración de los patrones de pastoreo e incendios. Las acciones de gestión del parque, como los incendios prescritos y el control de especies exóticas, también pueden afectar a las comunidades de plantas. La Red de Monitoreo e Inventario de las Grandes Llanuras del Norte lleva a cabo un monitoreo a largo plazo de las comunidades de plantas del Parque Nacional Badlands porque esto ayuda a comprender mejor la salud actual de los ecosistemas y puede proporcionar un sistema de alerta temprana para cambios no deseados.
Hay 444 plantas enumeradas en el Parque Nacional Badlands.
En 2018, se identificaron 194 especies de plantas únicas en las parcelas de monitoreo. Se han encontrado más de 355 especies de plantas desde que comenzó el monitoreo de plantas en 1998. Los graminoides (pastos, juncos y juncos) representaron la mayor parte de la cobertura vegetal, pero también están presentes forbes, arbustos y subarbustos (arbustos). Bajo crecimiento).
Se han encontrado setenta y seis especies de plantas exóticas; El bromo japonés (Bromus japonicus), el pasto azul de Kentucky (Poa pratensis) y el trébol dulce amarillo (Melilotus officinalis) son las plantas exóticas más populares del parque. El pasto de trigo occidental (Pascopyrum smithii) es el pasto nativo más abundante del parque. Durante el monitoreo, solo se detectó una planta rara, el astrágalo de Barr (Astragalus barrii), que se encontró en una sola parcela.
El Parque Nacional Badlands tiene una diversidad de plantas moderada en comparación con otros pastizales mixtos, aunque hubo alguna variación. El número actual de especies está influenciado por muchos factores, como la frecuencia con la que ocurren los incendios, el pastoreo y las fluctuaciones climáticas, así como el historial de prácticas de uso mixto de la tierra en el parque.
No hubo tendencias significativas (aumentos o disminuciones) en el número promedio de especies de plantas encontradas en las parcelas a lo largo del tiempo.
La cobertura vegetal de plantas exóticas se ha mantenido alta desde 1998 con una cobertura relativa promedio de 32,5% en las parcelas de seguimiento.
Desafortunadamente, las plantas de la pradera son sensibles a los factores estresantes, incluidas las especies invasoras, la fragmentación del hábitat, el cambio climático, la contaminación y los patrones alterados de incendios y pastoreo. Las acciones de gestión del parque, como los incendios prescritos y el control de especies exóticas, también pueden afectar a las comunidades de plantas. La Red de Monitoreo e Inventario de las Grandes Llanuras del Norte lleva a cabo un monitoreo a largo plazo de las comunidades de plantas en el Parque Nacional Badlands porque esto ayuda a comprender mejor la salud actual de los ecosistemas y puede proporcionar un sistema de alerta temprana para cambios no deseados.

Fauna –
El Parque Nacional Badlands alberga varios tipos de animales de manada. El venado bura es, con mucho, el animal más común para ver en un viaje por el parque, pero algunos visitantes también pueden ver al venado de cola blanca. Los visitantes deben mantener los ojos bien abiertos para ver tres animales menos comunes de las tierras bajas: el bisonte, el borrego cimarrón y el borrego cimarrón.
El endrino, mal llamado antílope, es en realidad el único miembro superviviente de una familia propia. Es verdaderamente un animal norteamericano: sus antepasados ​​se originaron y permanecieron aquí, a diferencia de la mayoría de los otros mamíferos norteamericanos que han cruzado el puente terrestre de Bering o se han abierto camino desde Sudamérica. La proa es increíblemente rápida, ha sido cronometrada a más de 50 millas por hora y mantiene esa velocidad hasta cinco millas. Tiene una coloración que es una adaptación para ayudarlo a mezclarse en la pradera abierta.
El borrego cimarrón del Parque Nacional Badlands ha estado ausente de la vista durante casi cuarenta años. El último borrego cimarrón conocido fue visto en South Unit en 1926. En 1964, el parque reintrodujo ovejas al área de Pinnacles y al área de Sheep Mountains. En 1996, las ovejas fueron trasladadas de esas áreas al área de Cedar Pass cerca de la sede del parque. Hoy, su mejor oportunidad de ver a estos esquivos animales es a lo largo de Door Trail o Cliff Shelf Nature Trail o Pinnacles Overlook. Escaladores y codificadores excepcionales, el borrego cimarrón prospera en el terreno rocoso escarpado de las colinas de Badlands.
Además, no hay animal más relacionado con América que el bisonte. Originario de Badlands, el bisonte desapareció de este paisaje en 1880. En 1963, el bisonte fue reintroducido en la cuenca de Sage Creek. Debido al miedo a la brucelosis, los bisontes de Badlands no son un rebaño libre. Están contenidos en 64,000 acres para evitar que se mezclen con los rebaños de ganado circundantes. (Nota: Ningún bisonte de Badland ha dado positivo en la prueba de brucelosis, una enfermedad que hace que los terneros mueran durante el proceso de nacimiento).
Otros animales incluyen la musaraña de Hayden y Sorex haydeni.
También hay algunos murciélagos y otros mamíferos como conejos, liebres, ardillas y otros animales que son característicos de este parque como algunos zorrillos, castores, ratones, puercoespines, coyotes y muchos otros.

Guido Bissanti




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