Menopon gallinae

Menopon gallinae

El piojo del polen o piojo blanco (Menopon gallinae L.) es un pequeño insecto perteneciente a la familia Menoponidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Phylum Arthropoda,
Subfilo Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte de exopterygota,
Subcoorte Neoptera,
Superorden de paraneoptera,
Sección de Psocoidea,
Orden Mallophaga,
Suborden Amblycera,
Familia Menoponidae,
Género Menopon,
Especies de M. gallinae.
Los términos son sinónimos:
– Liotheum pallidum Nitzsch, 1818;
– Menopon brevipes Piaget, 1885;
– Menopon longicephalum Kellogg, 1896;
– Lunanal Menopon Eichler, 1947;
– Menopon productum Piaget, 1880;
– Menopon productum subsp. mayor Piaget, 1880;
– Menopon subaequaleproductum Piaget, 1885;
– Nirmus trigonocephalus Olfers & J.F.M.de, 1818;
– Pediculus gallinae Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
El piojo del polen junto con los otros piojos del género se encuentran en una amplia gama que incluye Europa, América del Norte y el suroeste de Asia.
Este insecto realiza su ciclo y se alimenta de gallinas, de sangre, por lo que prefiere anidar en las zonas de la piel sin plumas.
Se encuentra en las partes más calientes del anfitrión donde no puede picotear. Estos parásitos no son especialmente peligrosos pero provocan, con movimiento continuo, gran picor. Pueden afectar a los humanos y causar picazón y reacciones alérgicas, pero se eliminan fácilmente con un lavado.

Morfología –
El Menopon gallinae es un pequeño insecto, de unos 2 mm, de color amarillento con cabeza trapezoidal y abdomen en forma de ovodial.
Hay numerosas cerdas en el cuerpo.

Actitud y ciclo de vida –
El piojo del polen lleva a cabo su ciclo de vida íntegramente en el hospedador, con un período que dura de tres a cinco semanas.
Los huevos se ponen cerca de la cloaca, cerca de la cola, formando racimos; las ninfas que brotan de él se mueven mano a mano a lo largo del vientre del ave. Desde aquí llegan al cuello y la espalda, desde donde luego volverán a la cloaca para reproducirse.

Papel ecológico –
La Menopon gallinae se puede encontrar en muy numerosas colonias de pollos y otras aves que, molestas por los parásitos, se presentan con las plumas revueltas y rotas.
La manifestación de su presencia también la dan los pájaros que intentan revolcarse en la arena y en la tierra para librarse de ella.
Mientras que los pollos más viejos y mejor alimentados pueden ser lo suficientemente fuertes para soportar una carga limitada de parásitos, los animales jóvenes o enfermos pueden sucumbir a la pérdida de sangre que se les inflige.
La lucha contra este parásito consiste en la limpieza a fondo de los gallineros y, en el caso de infestaciones, los productos naturales a base de aceites esenciales son útiles entre los muchos productos. Estos deben utilizarse sobre todo como prevención contra ataques y, por lo tanto, cuando el gallinero esté estresado (por ejemplo, durante el período de muda o con las gallinas en la cría).
También se pueden utilizar para evitar la proliferación excesiva de plagas que ya pueden estar presentes en el gallinero.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




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