Lycopus virginicus

Lycopus virginicus

El Lycopus de Virginia (Lycopus virginicus L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Tribu Mentheae,
Género Lycopus,
Especies de L. virginicus.
Los términos son sinónimos:
– Euhemus officinalis Raf. (1840);
– Euhemus sylvaticus Raf. (1840);
– Lycopus communis E. P. Bicknell de Britton;
– Lycopus macrophyllus Benth (1833),
– Lycopus membranaceus E. P. E. P. Bicknell ex Britton.

Etimología –
El término Lycopus proviene del griego λύκος lýcos wolf y de πούς, ποδός pous, pódos foot: pie de lobo.
El epíteto específico virginicus proviene de Virginia, Virginia, refiriéndose no tanto al estado actual sino a la región original que era un área que cubría toda la costa este de las Indias Occidentales bajo el dominio británico, es decir, desde el Canadá francés hasta la Florida española. .

Distribución geográfica y hábitat –
Lycopus virginicus es una planta originaria del este de América del Norte: Nueva York y Wisconsin hasta el sur de Georgia y Texas y está muy extendida hasta el este de Canadá.
Su hábitat es el de suelos ricos, lugares húmedos y sombreados y se puede encontrar en zonas ribereñas, en lugares húmedos de bosques, arboledas y marismas.

Descripción –
Lycopus virginicus es una planta herbácea perenne de tallo cuadrado y peludo que puede alcanzar los 0,60 – 1,00 metros de altura.
Las hojas están dispuestas opuestas, con láminas ovaladas a lanceoladas y bordes dentados; son de color verde oscuro o violeta.
Las flores se encuentran en la axila de las hojas, en racimos; son pequeños y de color blanco o rosa.
Florece en los meses de verano.
La planta tiene un olor a menta y un sabor amargo.
El fruto es un esquizocarpio compuesto de 1 a 4 núcleos (a veces reducidos a uno debido al aborto de los otros) con formas ovoide-tetraédricas y aplanado dorsal-ventralmente. A menudo hay dientes o tubérculos en la cresta apical. La superficie es marrón y generalmente sin pelo con la cara superior (pero también la inferior) densamente glandular.
Esta especie se puede confundir fácilmente con Lycopus uniflorus. Las dos especies pueden hibridar, produciendo Lycopus × sherardii.

Cultivo –
Lycopus virginicus es una planta perenne que se cosecha en su estado natural para uso local como alimento y medicina.
Es una planta que tolera la mayoría de los tipos de suelo siempre que esté húmedo y crezca bien tanto a pleno sol como a media sombra, especialmente en céspedes húmedos o en lugares húmedos cerca de estanques o arroyos.
La planta puede reproducirse por semilla con siembra que se realizará en primavera u otoño en un invernadero sin calefacción.
El trasplante debe realizarse cuando las plántulas se vuelvan manejables en las posiciones permanentes a principios del verano.
La multiplicación también se puede hacer por división en primavera u otoño. En este caso, los mechones más grandes se pueden replantar directamente en sus posiciones permanentes, aunque es mejor sembrar los mechones más pequeños en macetas y cultivarlos en un invernadero sin calefacción hasta que enraicen bien; el trasplante debe realizarse siempre en primavera.

Costumbres y tradiciones –
Lycopus virginicus es una planta que, especialmente una vez, se utilizó en la medicina tradicional a base de hierbas. Era más conocido en el tratamiento de afecciones de hipertiroidismo, incluida la enfermedad de Graves y la tirotoxicosis. Las indicaciones incluyeron su uso en síntomas como disnea, taquicardia, temblor y exoftalmia. La investigación médica no ha validado el uso de la hierba para estas afecciones.
También se utilizó para la ansiedad, el insomnio y los trastornos respiratorios como neumonía, bronquitis, hemoptisis y tos crónica.
En la tradición de los nativos americanos, los iroqueses consideraban la planta venenosa, pero los cherokees la encontraron útil para tratar las mordeduras de serpientes en personas y perros. Se le dio a los niños para ayudarlos a aprender a hablar y tenía usos ceremoniales.
En el siglo XIX, los eclécticos tenían esta planta en alta estima por su eficacia en los trastornos cardiovasculares y compararon su acción con la digital. Se creía que aumentaba la contracción del corazón y las arterias y, por lo tanto, era un remedio valioso en afecciones cardíacas caracterizadas por debilidad, irregularidad, palpitaciones, disnea y ansiedad y era muy valorado en la dilatación e hipertrofia cardíacas. Se decía que era antihemorrágico y, por tanto, útil en pequeñas hemorragias pasivas frecuentes, como epistaxis, hematemesis, hematuria, metrorragia, hemoptisis y hemorragia intestinal.
Lycopus virginicus también se ha utilizado ampliamente para enfermedades pulmonares debilitantes crónicas por sus capacidades antitusivas y expectorantes.
Los herbolarios alguna vez consideraron que la planta era un narcótico suave e hipoglucémico.
Los principales componentes activos son: derivados del ácido fenólico (ácidos cafeico, rosmarina, clorogénico y elágico); éster metílico de ácido pimárico, ácido litopérmico y otros ácidos orgánicos; también hay glucósidos flavónicos, aceite volátil, taninos y luteolina.
En resumen, las actividades curativas a cargo de Lycopus virginicus son:
– vasoconstrictor periférico;
– cardio-tónico activo y cardio-diurético, aumenta la fuerza de contracción del miocardio y reduce la frecuencia cardíaca;
– tiroides, hormona estimulante del tiroides (TSH) y antagonista de la tiroxina;
– antitusivo;
– sedante
– astringente.
Numerosos estudios recientes han intentado explicar la actividad antitirotrópica de Lycopus spp.; estos estudios sugieren que el ácido litopérmico y otros ácidos orgánicos como el ácido rosmarínico, el ácido clorogénico, el ácido elágico y la luteolin-7 beta-glucosidasa son los componentes inhibidores activos responsables de esta actividad antitiroidea.
Sin embargo, una revisión de la literatura actual revela una falta de estudios clínicos altamente confiables que investiguen la seguridad y eficacia de Lycopus; sin embargo, fuentes secundarias han informado, por ejemplo, que la otra especie, L. europaeus, inhibió el metabolismo del yodo y la producción de T4 tiroidea en voluntarios humanos y fue útil en el tratamiento del hipertiroidismo en estudios no controlados realizados en los años 40 y 50.
Entre las contraindicaciones y precauciones, Lycopus virginicus está contraindicado en condiciones de hipofunción tiroidea como hipotiroidismo y mixedema, y ​​en agrandamiento tiroideo, como bocio sin alteraciones funcionales. Está contraindicado en el embarazo por su potencial actividad antigonadotrópica y durante la lactancia ya que potencialmente reduce la producción de leche.
Además, Lycopus virginicus no debe administrarse concomitantemente con preparaciones que contengan hormona tiroidea, como tiroxina sódica, y puede interferir con la administración de procedimientos de diagnóstico de la tiroides que utilizan isótopos radiactivos.
Entre los efectos secundarios se observó que la terapia de dosis altas (no especificadas) de preparaciones basadas en Lycopus virginicus se ha visto implicada en un caso raro de agrandamiento de la tiroides. Otros efectos secundarios reportados en la literatura por el uso clínico de preparados de esta planta incluyen un aumento del tamaño de la tiroides (bocio no relacionado con un mal funcionamiento de la tiroides) y ocasionalmente un aumento de los síntomas de hipertiroidismo como nerviosismo, taquicardia y pérdida de peso.
Además, se ha informado de un aumento de los síntomas de hiperactividad tiroidea tras la interrupción repentina de los preparados a base de esta planta.
La planta también tiene usos comestibles y la raíz se usa después de la cocción.

Método de preparación –
Lycopus virginicus florece en los meses de verano y, para realizar mejor sus funciones, debe cosecharse justo antes de que se abran los cogollos.
La planta se puede utilizar fresca o seca, como infusión o como tintura.
Las raíces se masticaron y una parte se tragó y el resto se aplicó externamente en el tratamiento de mordeduras de serpientes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *