Engraulis encrasicolus

Engraulis encrasicolus

El Boquerón o aladroque o bocarte​ (Engraulis encrasicolus Linnaeus, 1758) es un pez marino perteneciente a la familia Engraulidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Actinopterygii,
Orden Clupeiformes,
Familia Engraulidae,
Género Engraulis,
Especies de E. encrasicolus.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Anchoa guineensis;
– Anchoviella guineensis;
– Clupea encrasicolus;
– Engraulis amara;
– Engraulis argyrophanus;
– Engraulis encrasicholus ponticus;
– Engraulis encrasicolus ponticus;
– Engraulis encrasicolis;
– Engraulis encrasicolus russoi;
– Engraulis guineensis;
– Engraulis meletta;
– Engraulis russoi;
– Engraulis vulgaris;
– Stolephorus encrasicolus.

Distribución geográfica y hábitat –
El Boquerón es un pescado que se encuentra en muchos mares y es abundante en el Mediterráneo y en el pasado también en los mares Negro y Azov. Se capturan regularmente en las costas de Bulgaria, Croacia, Francia, Georgia, Grecia, Italia, Albania, Rumania, Rusia, España, Turquía y Ucrania. La especie también está presente a lo largo de la costa atlántica de Europa al sur de Noruega hasta Sudáfrica.
Es un típico pez pelágico que también se puede encontrar a gran distancia de las costas, al que se acerca en mayo-junio para reproducirse. Por lo general, en la estación cálida no se encuentra a profundidades superiores a 50 metros; la profundidad máxima registrada es de 400 metros. En invierno frecuenta aguas más profundas, en torno a los 100-180 metros en el Mediterráneo. Es una especie moderadamente eurihalina, tolera aguas salobres y en ocasiones penetra en bocas y lagunas. En los lagos salobres de Ganzirri y Torre Faro en el municipio de Messina hay una población sedentaria, considerada en el pasado como una subespecie (Engraulis encrasicolus russoi).

Descripción –
Engraulis encrasicolus se reconoce por su cuerpo ahusado, más delgado que la sardina, poco comprimido, con la superficie ventral sin quilla, con una longitud máxima de 20 cm.
Las escamas son de tamaño mediano y grande y, como las de la sardina, muy caducas.
La cabeza tiene un ojo bastante grande, cubierto con una película dérmica.
Las fosas nasales están ubicadas muy cerca una de la otra y la parte trasera es más grande.
La boca es muy grande y la mandíbula inferior es prominente. Los dientes son muy finos y afilados y también existen en el palatino y la reja del arado.
Tiene una sola aleta dorsal. La caudal es bifurcada y más corta que la cabeza y tiene 4 escamas oblongas en el lóbulo superior y 3 en el inferior.
La coloración dorsal es azul verdosa cuando el pez está vivo, desde muerto el dorso se vuelve azul índigo oscuro. El vientre es plateado.

Biología –
En el caso de la anchoa europea, el desove se produce en aguas costeras en el período comprendido entre abril y noviembre, con un pico en junio y julio.
Los huevos se ponen en números hasta 40.000 y son pelágicos. Los huevos eclosionan en 2 días y las larvas de solo 2 mm de largo, conocidas junto con las de las sardinas como gianchetti o morralla, se agregan inmediatamente en los cardúmenes.
Este pez alcanza la madurez sexual al año y puede vivir hasta 5 años.

Papel ecológico –
Engraulis encrasicolus es una especie gregaria durante toda la etapa de su vida y tiende a formar cardúmenes muy numerosos, muchas veces mezclados con otras especies (por ejemplo la sardina) pero formados por ejemplares de tamaño similar (fenómeno conocido como tamaño gregario). Este pez realiza tanto migraciones estacionales, como en invierno se traslada a aguas profundas.
Su dieta es diurna y a base de zooplancton, las principales presas son los crustáceos, copépodos y estados larvarios de moluscos. En invierno también se alimenta de organismos bentónicos.
La anchoa es una de las especies de peces más importantes para el mar Mediterráneo y el cálido océano Atlántico templado europeo. Su captura se realiza con varios métodos (redes de arrastre, redes de enmalle, etc.), pero principalmente con una red de cerco especial conocida como ciànciolo, en la que los cardúmenes de anchoas y otros pequeños pelágicos son atraídos por fuentes de luz (lampàre). En la zona mediterránea, la cuenca más productiva es el mar Adriático con el 80% de los desembarques italianos. El tamaño mínimo para la comercialización, según la directiva de la UE es de 9 cm.
Este pescado se consume fresco pero se somete a procesos de conservación: en sal, en aceite, como pasta de anchoa, etc.
Lamentablemente, al igual que otras especies, es un pez, especialmente en el mar Adriático, objeto de sobrepesca. Se estima que la flota de Chioggia solo en verano descarta entre 6 y 9 toneladas de anchoas muertas (y sardinas) por día, por cada par de barcos, debido al precio de mercado no rentable. Las poblaciones de peces se han reducido significativamente en las últimas décadas.
La UICN cree que la pesquería es abundante y está plenamente explotada y necesita un estrecho seguimiento. La especie altamente internacional no tiene un plan de gestión concertado.
Las poblaciones locales fluctúan y han mostrado una gran variación en el pasado. Estas fluctuaciones no se comprenden bien. Algunas disminuciones pasadas se han debido a problemas ambientales, sobrepesca local y especies invasoras.
Mnemiopsis leidyi es una especie invasora que se alimenta de huevos de anchoa europea. Es probable que algunas fluctuaciones pasadas se deban al cambio climático.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.




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