Parque Nacional Shenandoah

Parque Nacional Shenandoah

El Parque Nacional Shenandoah, cuyo código WDPA es: 989 es un parque nacional ubicado en Virginia, en los Estados Unidos de América.
Este parque tiene una superficie de 805 km² y fue establecido en 1935.
Esta área de Virginia cuenta con rastros de seres humanos que se remontan a hace unos 8.000-9.000 años. Los nativos americanos visitaron esta área para cazar, recolectar alimentos, materiales básicos para herramientas de piedra y comerciar. En la década de 1700, los cazadores y tramperos europeos exploraron las montañas de Blue Ridge y el valle de Shenandoah. Poco después de 1750, los colonos europeos se trasladaron a las cuevas inferiores cerca de manantiales y arroyos. Durante el siglo y medio siguiente, cientos de familias trabajaron la tierra, plantaron huertos y cultivos, construyeron granjas y molinos, y utilizaron las montañas para la tala y la minería.

Geografía –
El Parque Nacional Shenandoah se encuentra en la otra parte de Virginia. En esta zona hay dos relieves que son el Hombre Pedregoso y la Tortuga Carey que superan los 4.000 pies. La diversidad de elevaciones, pendientes y aspectos, rocas y suelos, precipitaciones y latitud crean una mezcla de hábitat única.
La mayor parte del paisaje de Shenandoah está cubierto de bosques y la condición higrométrica particular crea una tenue neblina que le da su nombre a Blue Ridge.
La actividad geológica actual en el Parque Nacional Shenandoah es el resultado de fuerzas naturales y artificiales que actúan sobre las montañas y valles circundantes. El congelamiento y descongelamiento pueden causar deslizamientos de tierra y astillado de las paredes de roca. Las fuertes tormentas eléctricas y los eventos de lluvia pueden causar inundaciones y la erosión asociada. En casos extremos, grandes cantidades de lluvia pueden provocar deslizamientos de tierra. El resultado es un paisaje en constante cambio.
Las rocas de los Apalaches forman la base sobre la que se asienta Shenandoah Blue Ridge. Durante mil millones de años ayudó a formar una topografía espectacular, creando los picos redondeados y cubiertos de rocas de Old Rag Mountain, Hogback Mountain y Marys Rock.
Los flujos de lava de 570 millones de años de Greenstone ahora forman los acantilados escarpados y escarpados de Stony Man, Hawksbill y muchos otros picos dentro del parque. Estos arroyos, apilados uno encima del otro, crean una topografía escalonada de acantilados escarpados y bancos planos que producen muchos de los paisajes más distintivos de Shenandoah. La mayoría de las cascadas más importantes del parque se encuentran donde los arroyos atraviesan estas capas de lava y se sumergen en cañones de paredes empinadas.
Las rocas metasedimentarias de Chilhowee, de las orillas de un océano que precede al Atlántico, ahora crean las laderas empinadas y la topografía accidentada del exclusivo distrito sur del parque. Fusionadas y alteradas por el calor y la presión de la construcción de las montañas, las cuarcitas blancas forman los grandes acantilados y campos de rocas de Rocky Mountain, Calvary Rocks y Blackrock South.

Clima –
El clima del Parque Nacional Shenandoah puede variar mucho según la ubicación. Las montañas suelen ser 10 grados más frías que el valle de abajo. Los inviernos pueden ser duros con nieve y hielo y los veranos pueden ser calurosos y húmedos con lluvias repentinas.
El Océano Atlántico, y particularmente la Corriente del Golfo, juega un papel importante en el régimen de lluvias de Virginia. Las tormentas de invierno generalmente se persiguen entre sí de oeste a este y cerca de la costa este se mueven al noreste en paralelo a la costa y la Corriente del Golfo. Este cambio hacia el noreste se debe en parte a la tendencia de las tormentas a seguir el límite entre la tierra fría y la cálida Corriente del Golfo. Cuando entra aire suficientemente frío en Virginia desde el oeste y el noroeste, las tormentas frontales pueden traer fuertes nevadas. Las tormentas eléctricas ocurren durante todo el año, con máximas en septiembre y mínimas en febrero. Las tormentas y las condiciones de alta escorrentía pueden ocurrir durante todo el año en Shenandoah. La mayoría de las ubicaciones reciben entre 100 y 150 cm de lluvia al año. La precipitación media anual en Big Meadows es de 132 cm, de los cuales 94 cm son nieve. Predominan los vientos de sur a suroeste, con una frecuencia secundaria máxima del norte. Las áreas de menor elevación del parque experimentan un clima continental modificado, con inviernos suaves y veranos cálidos y húmedos. La temperatura media anual en la zona de las tierras bajas de Luray tiene un promedio de 12 grados C, y la precipitación media anual es de 91 cm, con unos 43 cm de nieve.
Las áreas más altas del parque tienen inviernos moderadamente fríos y veranos relativamente frescos. La temperatura media anual en Big Meadows es de alrededor de 9 ° C. Las temperaturas máximas medias diarias en julio son en promedio unos 6 ° C más frías en Big Meadows, por lo tanto, en las zonas bajas del parque. Las temperaturas en enero oscilan entre –7 ° C y 4 ° C y en julio entre 14 y 24 ° C aproximadamente. La nieve y el hielo son comunes en invierno, pero generalmente se derriten rápidamente, dejando el suelo desnudo. Ocasionalmente, fuertes tormentas de nieve o hielo pueden causar daños considerables a los árboles dentro del parque.

Flora –
Shenandoah es el área totalmente protegida más grande de la región de los Apalaches medios y abarca 300 millas cuadradas.
Las características naturales del parque incluyen capas bien expuestas de los Apalaches, diversas poblaciones y hábitats de animales y plantas, puntos de parada para aves migratorias y cuerpos de agua boscosos que perpetúan numerosos arroyos que fluyen desde las tierras altas hacia las tierras bajas.
Los estudios de vegetación en 1940 (Berg y Moore, 1941), 1987 (Teetor, 1987) y 2009 (Young et al 2009) muestran cambios dramáticos en los bosques del Parque Nacional Shenandoah durante los últimos 750 años.
Con el tiempo, la sucesión natural ha llenado las áreas de terreno despejado y cultivado que estaban presentes en el momento del establecimiento del Parque con grandes poblaciones de madera madura. Estos bosques son vírgenes en algunas áreas, pero en otras áreas llevan las marcas de impacto causadas por perturbaciones naturales y provocadas por el hombre, como incendios, tormentas y brotes de insectos y enfermedades que se han producido a lo largo de los años.
En 1940, Shenandoah era un parque joven, solo cinco años después de su fundación. El paisaje mostraba los signos inconfundibles de casi 200 años de asentamiento y uso humano, incluida la tala, el pastoreo, la caza y la agricultura. También mostraba las marcas de mortalidad en los bosques altos causadas por el tizón tardío de los castaños americanos.
En 1940, el parque estaba arbolado en un 85%. El castaño del norte y el roble rojo cubrían el 72% del parque. El resto del parque era terreno abierto, que incluía praderas, campos cultivados y campos antiguos que habían vuelto a ser bosques. Las áreas previamente pastoreadas estaban ocupadas por robles oso y pinos marítimos, no existían chopos de chopo y especies latifoliadas como arces, tilos, cerezos y abedules cubrían solo el 6% del área.
En 1987 el parque tenía 55 años y el 95% estaba cubierto de bosques. La cobertura de roble castaño y roble rojo había disminuido al 59%, los rodales de roble oso habían desaparecido y la cobertura de pino de pez había disminuido. El aumento de la cobertura se ha visto en otras especies. Los rodales de álamo amarillo se habían consolidado y ahora cubrían el 16% del parque, y la cubierta de madera dura de la bahía había aumentado al 15% en todo el parque.
El estudio de la vegetación forestal de 2009 reveló un paisaje de parque que seguía siendo un 95% boscoso. Sin embargo, la cobertura de la comunidad dominada por robles y nogales había aumentado al 65% del paisaje y la cubierta forestal de frondosas había aumentado al 13%. Las plagas y la interferencia con especies forestales como la polilla gitana, la cicuta lanuda adelgida, huracanes y tormentas de hielo, entre otros, han transformado el 17% de las comunidades de vegetación del parque como tipos de vegetación temprana o perturbada. Estos incluyen el bosque de Tuliptree posterior (6.5% de la tierra del parque) y el bosque sucesor modificado al noreste (5.5% de la tierra del parque). En 2009, el 5% de los bosques del parque estaban tan perturbados que no podían clasificarse como otra cosa que «bosque muy perturbado».
Las áreas de intensa perturbación hoy en día pueden parecer irrecuperables, pero a través de los procesos de sucesión forestal y manejo forestal responsable, las antiguas formaciones forestales pueden regresar algún día.
En cuanto a los humedales, se sabe poco sobre el número de estos. El Parque Nacional Shenandoah actualmente identifica humedales usando mapas del Inventario Nacional de Humedales, pero se están realizando varios estudios para ayudar a refinar mejor estos mapas. Las áreas a lo largo de las orillas del arroyo se consideran humedales, lo que aumenta enormemente el número de humedales en el parque. El parque tiene varios humedales conocidos más allá de las orillas del arroyo, siendo Big Meadows el humedal más visible y estudiado. En Big Meadows, dos pantanos máficos (tipos de humedales) contienen comunidades de plantas raras a nivel mundial que se cree que son endémicas del parque y albergan ocho especies de plantas raras en el estado. El césped también alberga una gran cantidad de mamíferos, aves, anfibios, reptiles e insectos, algunos de los cuales no se encuentran en ninguna otra parte del parque. Una serpiente rara, un insecto raro y varias especies de salamandras y aves se encuentran entre los animales que ocupan los humedales de Big Meadows. Aunque actualmente sabemos poco sobre todos los humedales del parque, podemos esperar que al menos algunos de ellos contengan flora y fauna exclusivas de los hábitats de humedales.

Fauna –
Las personas que viajaban al valle de Shenandoah a principios del siglo XVIII informaron sobre la abundancia de varios animales. A medida que los colonos europeos colonizaban y despejaban territorios, introducían mascotas y cazaban; por tanto, las poblaciones animales originales disminuyeron. La caza eliminó al bisonte americano alrededor de 1798 y el alce siguió en 1855. El castor y la nutria de río desaparecieron a finales del siglo XIX. El lobo de madera del este, el puma del este, el venado de cola blanca, el pavo, el oso negro y los gatos monteses fueron erradicados o disminuidos drásticamente. . Se desconoce el número exacto de especies nativas perdidas. En el siglo pasado, la mayoría de estas especies han regresado mediante la reintroducción a la tierra en otras partes de Virginia o mediante la recuperación natural de la población. La designación y gestión del área como Parque Nacional proporciona refugio a los animales residentes y migratorios.
Hoy en día, el Parque Nacional Shenandoah es un refugio para muchos animales que de otro modo se verían sometidos a la presión de las actividades humanas. El Parque alberga más de 190 especies de aves residentes y transitorias, más de 50 especies de mamíferos, más de 20 especies de reptiles y anfibios, más de 40 especies de peces, así como una cantidad no especificada de insectos, arañas y otros invertebrados. Un puñado de especies animales son grandes y es más probable que sean detectadas. Con paciencia, habilidad y un poco de suerte, los visitantes pueden ver algunos de los miles de otros animales residentes del parque.

Guido Bissanti




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