Mapa geográfico de Afganistán

Mapa geográfico de Afganistán

Afganistán es un estado con un área de 652,864 km² y una población de 38,041,754 habitantes a partir de 2019.
Este país sin litoral limita con Irán al oeste, Pakistán al sur y al este, Turkmenistán, Uzbekistán y Tayikistán al norte, y China en la región más oriental de la nación (corredor de Vacan).
La capital de Afganistán es Kabul, que en 2015 tenía 3.678.034 habitantes.

Geografía –
Desde un punto de vista morfológico, Afganistán tiene un territorio predominantemente montañoso, en la parte noreste del país se encuentra la cordillera Hindu Kush, una de las más altas del mundo.
Este país, sin salida al mar y en su mayoría montañoso (el 80% tiene una altitud entre 600 y 700 m), el territorio está dominado por el Hindu Kush, que divide el país en dos: hacia el noreste el sistema se une con los macizos de Pamir y Karakorum. , mientras que al sureste se une a las montañas Sulayman, donde se abren los pasos de Khyber y Bolan, rutas de acceso a la India e importantes «puertas históricas» de Asia. Hacia el noroeste los relieves descienden hacia la llanura atravesada por el río Amu Darya, mientras que hacia el sur dejan espacio para áreas predominantemente desérticas y grandes cuencas pantanosas.
El Hindu Kush continúa hacia el oeste con el macizo de Koh-i-Baba conectado a los relieves marginales de Irán; más al sur, se despliega en una serie de cadenas paralelas que descienden hacia la meseta desértica de Rigestan (o Registan) y la depresión salina de Sistan. En el extremo norte del país se extiende una zona plana limitada, la región histórica de Bactria o el Turquestán afgano, bordeada por el Amu Darya.
En Afganistán, la mayoría de los ríos (Helmand, Hari Rud, Morghab) se originan en las cordilleras centrales y desembocan en las cuencas del desierto del sur, con la única excepción de Kabul, un afluente del Indo. También existen ríos torrenciales que no son de gran importancia y no siempre son suficientes para cubrir las necesidades hídricas de la agricultura local.

Clima –
El clima de este país se caracteriza por un duro invierno y un verano caluroso. En invierno, la temperatura puede bajar a -15 °, y este es también el período más húmedo del año. El verano se caracteriza por un clima muy caluroso y seco, menos en altitud donde las tardes son frescas. Los mejores meses para viajar son abril, mayo y octubre. La fuerte aridez que caracteriza a esta región se debe a un clima de tipo continental, con frecuentes vientos secos y fuertes variaciones de temperatura, tanto diurnas como estacionales. En Kabul, las temperaturas oscilan entre -1 (promedio de enero) y 23 ° C (julio), con casi treinta días de lluvia al año. El paisaje, árido y estéril, está dominado por la estepa, explotada como pastizal; las pequeñas áreas de bosque se limitan a las laderas del sur de las cordilleras a lo largo de la frontera con Pakistán, que se benefician de la influencia del monzón.

Flora –
La vegetación de Afganistán se ve afectada por la variabilidad de áreas del país que van desde áridas a bosques. Las laderas de las montañas orientales son la zona más verde del país, con pinares y bosques mixtos de encinas, sabinas y pistachos. Todos los bosques afganos están amenazados por la tala y se estima que en los últimos 25 años la cubierta forestal se ha reducido a aproximadamente el 0,5% del territorio del país, o una sexta parte de lo que era en el pasado. Las llanuras del norte son áridas y parecen sin vida, pero en cambio esconden un suelo fértil que florece todos los años con las lluvias entre abril y mayo, transformando estos desparramados restos en una alfombra verde sembrada de tulipanes y gencianas. Los desiertos del sur, al otro lado de las montañas, rara vez se ven afectados por esta lluvia y su vegetación generalmente se limita a algunos arbustos espinosos, mimosas y artemisias.

Fauna –
Afganistán tiene una fauna importante, aunque en los últimos tiempos se ha producido una contracción debido a varios factores, entre ellos los de la guerra.
El animal afgano más famoso es la oveja de Marco Polo (Ovis ammon polii), que lleva el nombre del primer viajero que lo describió al mundo occidental. De un metro de altura en la espalda y con un pelaje gris pálido, esta especie de muflón tiene gigantescos cuernos en espiral que pueden alcanzar el metro y medio de longitud. Es una especie de montaña, presente en el Corredor Wakhan y también en Tayikistán, en la provincia china de Xinjiang y en el norte de Pakistán. Marco Polo notó que los pastores locales dejaban cuernos y huesos para marcar los caminos, un poco como lo hacen los wakhi y los kirguises hoy. También hay muchas otras especies de hermosas ovejas y cabras montesas, que en la actualidad casi todas se limitan a Badakhshan y otras provincias limítrofes con Pakistán: entre ellas cabe mencionar el markhor, con sus característicos cuernos en espiral, la oveja urial y la magnífica cabra montés siberiana.
Antes de la guerra, estas especies estaban muy extendidas por todo el país. La gacela bocio, que vive en el desierto y fue cazada por los emperadores mogoles, está ahora en peligro de extinción en Afganistán. Donde hay presas, obviamente no hay escasez de depredadores. El leopardo de las nieves es uno de los animales más famosos, mientras que el leopardo común está muy extendido en unos pocos ejemplares en todo el territorio afgano, en las zonas montañosas, en las montañas y en las llanuras. En hábitats similares viven el lobo gris, ahora reducido a unas pocas parejas o grupos familiares en lugar de (como podría imaginarse) en numerosas manadas, y el chacal. El oso pardo todavía vive en Badakhshan y Nuristan, pero se desconoce el número de osos supervivientes. Similar al anterior, pero más pequeño, el oso negro está atestiguado en algunos ejemplares raros en Nuristán. En el pasado, Afganistán también fue el hogar de numerosos tigres del Caspio (una especie ahora completamente extinta), que vivían en los pantanos y bosques a lo largo del Amu Darya, y el guepardo asiático, que se usaba para cazar gacelas. Pequeñas manadas de hienas rayadas todavía están presentes en los matorrales y desiertos del sur. El macaco extraído es el único primate existente en Afganistán y vive en los bosques de Nuristan.
En total, se han registrado más de 460 especies de aves en Afganistán y casi 200 anidan en el país. La mayoría de ellas son especies paleárticas (de origen europeo, del Mediterráneo y del norte de Asia), con un número importante de especies del subcontinente indio. Entre las aves comunes se encuentran la maina, la paloma salvaje, el bulbul y el ratonero, mientras que en las montañas se avistan regularmente cuervos y chovas. Entre las grandes aves rapaces, merecen una mención el quebrantahuesos y el quebrantahuesos gigantes, que viven ambos en zonas montañosas aisladas. Las aves rapaces han sido un bien preciado para algunos grupos étnicos y todavía se capturan para cazar o vender a los árabes. Afganistán constituye un importante corredor para las especies migratorias de aves acuáticas, mientras que la zona sur del país siempre ha sido uno de los lugares de invernada, desde donde en primavera y verano muchas especies se dirigen hacia el norte, más allá del paso de Salang: sí, se extiende desde patos pequeños y limícolas hasta especies más grandes como las cigüeñas; La grulla siberiana no se ha avistado durante varios años.

Guido Bissanti





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