Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

El Parque Nacional Great Smoky Mountains, cuyo Código WDPA es: 369223 es un parque de Estados Unidos cuya altitud varía entre 250 y 2,000 metros sobre el nivel del mar, y el punto más alto está representado por el Clingmans Dome.
Este parque tiene una extensión de 2.110,4 km² y fue reconocido en 1983. El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes también es un sitio del patrimonio protegido por la UNESCO.
Dentro del parque hay 16 montañas que superan los 1.800 metros.
Por su extrema variedad de altitudes simula todas las latitudes del este de Estados Unidos, tanto es así que numerosas especies animales y vegetales del Noreste de Estados Unidos han encontrado un nicho ecológico perfecto en altitudes elevadas, mientras que las del sur habitan en llanuras.
Durante la última edad de hielo, la orientación de los Apalaches permitió que muchas especies migraran hacia el sur a lo largo de las laderas. A medida que el clima se calentó, muchas especies del norte regresaron a su hábitat natural, mientras que las del sur se expandieron.

Clima –
El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes tiene una humedad generalmente muy alta y cuenta con precipitaciones que oscilan entre 1.400 mm por año en los valles y 2.200 en los picos. Esta área es la más húmeda de los Estados Unidos, si excluimos el noreste y Alaska. Gran parte del parque tiene un clima continental húmedo, a diferencia de las áreas circundantes que son subtropicales húmedas. Los bosques cubren el 95% del parque, de los cuales aproximadamente una cuarta parte del bosque ecuatorial con árboles que datan de antes de la colonización europea. Es uno de los mayores ejemplos de bosque ecuatorial caducifolio con clima templado en América del Norte.

Geología –
El área de las Grandes Montañas Humeantes incluye algunos de los sistemas montañosos más antiguos del mundo; estos relieves probablemente se formaron hace 200-300 millones de años. Son únicos en su orientación de noreste a suroeste, lo que permitió a las especies migrar a lo largo de sus laderas durante el cambio climático, como la última edad de hielo hace 10.000 años. De hecho, los glaciares de la última edad de hielo golpearon las Montañas Humeantes sin invadirlas. Durante ese tiempo, los glaciares recorrieron gran parte de América del Norte, pero no llegaron tan al sur como las Smokies. Como resultado, estas montañas se convirtieron en refugio de muchas especies de plantas y animales que fueron destruidos de sus hogares en el norte. Los glaciares o las inundaciones de los océanos no han perturbado a los humeantes durante más de un millón de años, lo que ha permitido que las especies se diversifiquen.

Medio ambiente –
Dentro del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, las lluvias abundantes y la alta humedad del verano proporcionan excelentes condiciones de crecimiento. Durante los años húmedos, caen unos 2,5 metros de lluvia en la región alta. La humedad relativa en el parque durante la temporada de crecimiento es aproximadamente el doble que la de la región de las Montañas Rocosas.
Dentro de este parque, alrededor de 100 especies de árboles nativos encuentran un hogar; más que en cualquier otro parque nacional de América del Norte. Casi el 95% del parque está cubierto de bosques, y aproximadamente el 25% de esa área está formada por bosques antiguos, uno de los bloques de bosques caducifolios, templados y antiguos más grandes que quedan en América del Norte. En el parque se han identificado más de 1.500 especies de plantas con flores adicionales. El parque es el centro de diversidad para las salamandras sin pulmones y alberga más de 200 especies de aves, 66 tipos de mamíferos, 50 especies de peces nativos, 39 variedades de reptiles y 43 especies de anfibios. Los moluscos, milpiés y hongos alcanzan una diversidad récord aquí.
En reconocimiento a los recursos naturales únicos del parque, las Naciones Unidas han designado al Parque Nacional Great Smoky Mountains como Reserva Internacional de la Biosfera.

Flora –
La diversidad de plantas con flores y árboles de hoja caduca de Smokies crea una colorida primavera, verano y otoño. La floración de primavera comienza en los valles a fines de marzo y continúa hacia arriba hasta los picos hasta julio, mientras que los colores cambiantes de las hojas comienzan en los picos a mediados de septiembre y continúan hacia abajo en los valles hasta mediados de noviembre.
El nombre de la planta sanguinaria (Sanguinaria canadensis) proviene de su tallo, del cual los nativos americanos hicieron el tinte rojo. Un miembro de la familia de las amapolas, las flores de la raíz de sangre son blancas con un centro dorado. Crece a lo largo de arroyos en áreas boscosas.
Bluet (Houstonia caerulea) florece de abril a junio en prados y laderas cubiertas de hierba. Su flor es de color azul pálido con un centro amarillo y mide aproximadamente media pulgada de diámetro.
La forma de flor blanca de los pantalones del holandés recuerda a un par de pantalones que cuelgan para secarse en la línea. El tallo floral sin hojas se arquea sobre las hojas azuladas finamente diseccionadas, que se mantienen erguidas.
La cereza negra (Prunus serotina) es la cereza nativa más grande, que crece hasta 60 pies. Tiene flores blancas en primavera y hojas que se vuelven rojas o amarillas en otoño.
Robinia (Robinia pseudo acacia) crece principalmente en los Apalaches del sur y tiene troncos bifurcados e irregulares. Sus aromáticas flores blancas aparecen a finales de primavera. El fruto consiste en vainas planas y marrones, que aparecen en el otoño y luego se abren en el invierno.
El laurel de montaña (Kalmia latinfolia) es un arbusto de hoja perenne común que se extiende a lo largo de la costa este desde el sur de Maine hasta el norte de Florida y el oeste hasta Louisiana. Sus pequeñas flores rosadas o blancas aparecen en primavera en racimos de yemas puntiagudas; sus hojas son largas y estrechas.
Las magnolias paraguas (Magnolia tripetala) crecen en regiones confinadas y se ven mejor en los valles montañosos de Smokies. Los botánicos teorizan que las magnolias fueron las primeras plantas en producir semillas en un ovario protector, hace más de 70 millones de años.

Fauna –
De todos los animales del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, el oso negro (Ursus americanus) es el favorito de los entusiastas de la vida salvaje. Aproximadamente 1600 osos viven en el parque. Varían de 200 a 400 libras de peso. Todos los osos del parque son de color negro, pero en otras partes del país pueden ser marrones o canela.
Los osos no son verdaderos hibernadores porque no duermen en el invierno y pueden ser despertados. En noviembre o diciembre, suelen dormir profundamente en el hueco de un árbol o en una cueva de rocas. En enero o febrero, una madre osa puede dar a luz de uno a cuatro cachorros mientras duerme. Con un peso de solo 7 a 12 onzas al nacer, los cachorros, cuyos ojos aún no están abiertos, pueden encontrar la leche de su madre usando su sentido del olfato. En algún momento de marzo, la madre osa se despierta con la primavera y una camada de cachorros.
Los osos negros son poderosos y muy inteligentes. Se alimentan naturalmente de bayas, nueces, semillas, bellotas e insectos. Tienen un agudo sentido del olfato y son buenos para reconocer colores y formas. Este notable sentido del olfato también lleva a los osos a alimentos no naturales y a áreas desarrolladas en busca de alimento humano. Los osos del parque son conocidos por aprovechar las puertas de los automóviles para obtener artículos que creen que son comida. Para un oso, una lata de pelotas de tenis puede parecer una lata de papas fritas. Una botella de protector solar puede oler a tarta de crema de coco. Para ello debes tener cuidado con los alimentos enlatados y los objetos en forma de cofres de hielo. Si bien los osos no pueden leer la etiqueta de una lata de carne de cerdo y frijoles, saben que la comida puede venir en latas.
El zorro rojo (Vulpes vulpes) es aproximadamente del tamaño de un perro de tamaño mediano y generalmente es de color rojizo (con partes inferiores blancas, mentón y garganta). Tímido con los humanos y principalmente nocturno, el zorro rojo es difícil de detectar a pesar de que es común en el parque. El zorro come casi cualquier cosa en la que pueda hundir los dientes, desde pájaros y grillos hasta maíz y manzanas. Por lo general, ubica sus madrigueras en áreas elevadas para que tenga una vista del área circundante.
El venado de cola blanca (Odocoileus virginianus) se extiende por todo Estados Unidos, pero es un elemento fijo en el parque. Se ven más comúnmente en áreas de campo abierto como Cades Cove y Cataloochee Valley. Los biólogos estiman que más de 6.000 ciervos pueden vivir en el parque. Son de color marrón claro a marrón rojizo en verano y marrón grisáceo en invierno. Las poblaciones de ciervos pueden cambiar rápidamente. La superpoblación local conduce a enfermedades y hambre generalizadas. La depredación de coyotes, osos y linces ayuda a reducir las amenazas asociadas con la superpoblación.
Las ratas almizcleras (Ondatra zibethica) son más activas por la noche. La rata almizclera vive a lo largo de los arroyos del parque en madrigueras multicompartimentales, que construye con plantas, raíces y barro. También construye plataformas para cenar en espadañas, nenúfares, juncos y otra vegetación circundante.
La ardilla voladora del sur (Glaucomys volans), la más pequeña de las ardillas arbóreas, es nocturna. Ver uno es una verdadera hazaña. La ardilla de árbol se desliza, no vuela, por medio de grandes colgajos de piel a los lados, que utiliza como paracaídas. La ardilla es de color marrón grisáceo en la parte superior y blanca en el vientre.
Las aves incluyen el parpadeo del norte (Colaptes auratus); Este es el único pájaro carpintero en América del Norte que come hormigas que encuentra en el suelo lamiéndolas con su larga lengua. Picotea madera como llamada al apareamiento o para proclamar su territorio. Tiene el dorso marrón y manchas oscuras en el envés.
El vireo de ojos rojos (Vireo olivaceus) es apodado «predicador» porque canta constantemente durante todo el día, incluso cuando trata de atrapar y comer insectos. Es una de las aves más comunes en los bosques caducifolios del este de América del Norte. El nombre proviene de los grandes ojos de color marrón rojizo del pájaro.
Entre los anfibios encontramos la salamandra jordana (Plethodon jordoni) tiene las mejillas rojas y se encuentra solo a grandes altitudes en las Smokies. Dado que ninguna otra montaña al este es tan alta, esto limita su alcance. Es una de las 31 especies de salamandras que se encuentran en el parque.
El mirón de primavera del norte (Hyla crucifer) anuncia la llegada de la primavera con su chirrido después de pasar el invierno hibernando en las grietas de la corteza y debajo de los troncos. En su mayoría nocturna, esta rana arbórea mide aproximadamente una pulgada de largo y es bronceada, marrón o gris. Las marcas de identificación incluyen una X oscura en la espalda y un vientre manchado. Vive en áreas boscosas cerca de estanques y lagos.

Guido Bissanti




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