Kilimanjaro

Kilimanjaro

Kilimanjaro, también conocido con los nombres de Chilimanjaro es un estratovolcán inactivo, que consta de los tres conos volcánicos Kibo, Mawenzi y Shira.
Este pico, ubicado en el noreste de Tanzania, con sus 5895 metros s.l.m. representa la montaña más alta del continente africano, la montaña más alta del mundo y uno de los volcanes más altos del planeta, además de ser uno de los siete picos del planeta.
En 2003, los científicos encontraron que una cierta cantidad de magma se encuentra a solo 400 metros por debajo del cráter: por lo que se teme que el volcán pueda colapsar (o explotar) como lo hizo el Monte Santa Elena (Estados Unidos) en 1980.
Aunque no hay información precisa sobre cuándo tuvo lugar la última erupción, algunas leyendas locales sugieren que hubo una hace unos 170 años.
En la actualidad, la cumbre del volcán está cubierta por un glaciar perenne (el glaciar Rebmann).
Desde el punto de vista histórico, los picos del Kilimanjaro, junto con los de las montañas de Meru, habían sido llamados por el comerciante greco-romano Diógenes: Montañas de la Luna. Diógenes los avistó durante la expedición romana a las fuentes del Nilo, aproximadamente alrededor del año 100 d.C.
En cuanto a la etimología del nombre, es fuente de opiniones controvertidas ya que las diversas teorías son incapaces de explicar por qué se utiliza el diminutivo kilima, en lugar de la palabra más adecuada para indicar montaña, es decir, mlima. Un enfoque diferente asume que Kilimanjaro se deriva de Kichagga kilemanjaare o kilemajyaro que significa «quién derrota al pájaro / leopardo / caravana». Sin embargo, esta teoría no puede explicar por qué el nombre Kilimanjaro no se usaba en Kichagga antes de las exploraciones europeas de mediados del siglo XIX.

Flora –
Hay cinco zonas ecológicas distintas en el Kilimanjaro, cada una de aproximadamente 1000 m de «altura». Entre 800 y 1800 m hay un matorral con aldeas, granjas y prados.
El siguiente «nivel» de vegetación es la densa selva tropical a 1800 m – 2800 m. Esta exuberante zona verde recibe de 1000 a 2000 mm de lluvia al año. Se pueden ver enormes helechos arborescentes, sicomoros, enebros y musgos, también conocidos como la «barba del viejo». Este humedal es el lugar perfecto para la multitud de plantas, algunas endémicas como las «impatiens kilimanjari».
La zona de páramos y páramos semi-alpinos se encuentra entre 2800 y 4000 m. Aquí se puede ver la extraña marmota gigante, los árboles de Senecio, las lobelias y las coloridas mazas rojas.
La principal fuente de precipitación indirecta en esta zona viene en forma de niebla que puede envolver sin previo aviso. Las temperaturas aquí pueden descender hasta 0 ° C.
Por encima de los 4000 m se entra en la zona desértica alpina, con escasas precipitaciones y variaciones extremas de temperatura de la noche al día. No hay una gran variedad de plantas aquí en este es un paisaje árido y desolado, pero se pueden encontrar algunas eternas y algunas margaritas amarillas.
Desde 5000 m se ingresa al paisaje lunar helado de la zona ártica. Con solo roca y hielo, las noches son muy frías y la radiación solar es extrema. Prácticamente no hay vida aquí y los líquenes que sobreviven crecen alrededor de 0,5 mm por año.

Fauna –
En las zonas bajas del Kilimanjaro, como la zona forestal, hay una multitud de aves que van desde el tropical Boubous, Hartlaub Turacos, Green Wood Upupe, Silver Cheeked Hornbills y más. Los primates como los monos azules, los monos colobos y los babuinos oliva se pueden ver (o ciertamente se escuchan) entre los árboles. Civetas, leopardos, mangostas, lechones, dik-dik, elefantes y duikers de Abbott también viven en el bosque de montaña, pero los avistamientos son extremadamente raros.
Así como las plantas luchan en el páramo y la zona de páramos más altos, también lo hacen los animales. Si tiene suerte, verá el ratón de cuatro rayas, palomas de ojos rojos, cuervos de cuello blanco y pájaros solares malaquita. Las ratas topo y las ratas trepadoras de pelo duro son más difíciles de detectar. En términos de avifauna, hay muchos cuervos alrededor y también puedes encontrarte con el muy raro quebrantahuesos con su enorme envergadura.
Finalmente, las áreas alpinas y heladas son demasiado duras para que los animales sobrevivan cómodamente.

Guido Bissanti




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