Ferula assa-foetida

Ferula assa-foetida

Asafoetida o asa fetida o hinojo fétido (Ferula assa-foetida L.) es una especie perteneciente a la familia Apiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Apiales,
Familia Apiaceae,
Género Ferula,
Especies de F. assa-foetida.
El término es sinónimo:
– Ferula scorodosma Benth. y Hook.

Etimología –
El término Ferula proviene de ferula latigazo, varita, palo: para usar como un palo de luz utilizado por los pastores.
El epíteto específico assa-foetida es de origen incierto, según algunos de la unión del término persa رزین (razin), en latín asa, curar, aludiendo a sus propiedades y de foéteo exhalar hedor: fétido, con un olor desagradable , apestando.

Distribución geográfica y hábitat –
Asafoetida es una planta originaria de Afganistán y Persia, es decir, en las regiones desérticas de Tsaar y Khorassan, ubicadas entre el Golfo Pérsico, el Mar Caspio y el Mar de Aral. También crece en Lavistán (Persia), Turkestán y el norte de la India, en las colinas de Karabagh [Scirvan (Rusia asiática)], a lo largo del río Zarafahan S-E de Samarcanda (Uzbekistán).
Su hábitat es el de suelos desérticos, secos y arenosos, salinos y esteparios.

Descripción –
La Ferula assa-foetida es una planta perenne de tamaño considerable, hasta 2-3 m de altura, con una raíz pivotante, carnosa de la zona cortical de la que exuda el látex (goma / resina) y se acumula con procedimientos especiales los canales del epitelio secretor. células.
El tallo es herbáceo con una circunferencia de unos 15 cm en la base, macizo, liso y cubierto de vainas membranosas.
La corteza de la raíz está arrugada y negruzca, y la estructura interna es carnosa y blanca, y contiene una gran cantidad de jugo de aliacus espeso, lechoso y fétido.
Las hojas son pocas, radicales y aparecen en otoño; crecen hasta unos 45 cm de longitud durante el invierno y se marchitan a finales de la primavera; tienen un aspecto brillante y están pinnadas con segmentos pinnatífidos caracterizados por lóbulos oblongos y obtusos. Los pecíolos se canalizan solo en la base.
Las flores son de color amarillo claro. Es una planta monocárpica que tarda unos años antes de florecer, para morir después de la floración.
La antesis está en el período de primavera.
Los frutos son planos, finos, de color marrón rojizo y emiten un exudado blanco, fragante, puro y cristalino.

Cultivo –
Asafoetida es una planta que crece en la mayoría de los suelos pero, al contrario de su hábitat natural, prefiere suelos profundos y fértiles en una posición soleada.
Esta especie no es resistente en áreas más frías, ya que tolera temperaturas de hasta -5 y -10 ° C.
Las plantas tienen una raíz principal larga y son intolerantes al trasplante, por lo que deben plantarse en sus posiciones finales lo antes posible.
Toda la planta, especialmente cuando se machaca, tiene un olor desagradable a pescado rancio.
La planta se propaga por semilla, que se siembra mejor tan pronto como esté madura, o en un invernadero frío en otoño o mediados de primavera. Se recomienda trasplantarlos a sus ubicaciones permanentes mientras aún son pequeños porque las plantas no soportan el trasplante.
La planta también se puede propagar por división en otoño, incluso si el porcentaje de enraizamiento puede ser bajo.

Costumbres y tradiciones –
Ferula assa-foetida es una planta que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
El uso de esta planta estuvo muy extendido en toda la zona mediterránea desde la época romana pero a partir de la Edad Media el uso desapareció de las cocinas europeas.
Entre los usos comestibles cabe recordar que las hojas tiernas y los brotes se pueden cocinar como verdura.
Aunque la planta tiene un olor fétido, este desaparece cuando se hierve.
Las cabezas de repollo dobladas se comen crudas como un manjar.
La raíz se puede comer cocida incluso si es mejor infundirla para eliminar el amargor.
Se extrae un almidón de las raíces que se utiliza para hacer una papilla.
También de la raíz se obtiene una resina de goma que se utiliza como aromatizante alimentario. Es un ingrediente esencial en la salsa Worcester y también se utiliza para dar sabor a una amplia variedad de platos y bebidas.
La planta es popular en la cocción de alimentos naturales como sustituto del ajo.
La resina que se obtiene de esta planta es probablemente la más olorosa de todas las hierbas, con un olor sulfuroso similar al del ajo; es tan repugnante para algunas personas que se le ha apodado «estiércol del diablo». Sin embargo, en cantidades moderadas, da un sabor sorprendentemente agradable a muchos alimentos.
En el ámbito médico, Ferula assa-foetida es muy eficaz ya que actúa principalmente sobre el sistema digestivo, depurando y fortaleciendo el tracto gastrointestinal. Es muy utilizado en la tradición ayurvédica.
A esta planta también se le ha atribuido un poder anticonceptivo y abortivo y, en este contexto, se considera como un sustituto menos eficaz de otra planta del género Ferula, el silphium, ahora extinto.
Asafoetida se utilizó en 1918 para combatir la pandemia de gripe española. Los científicos de la Universidad Médica de Kaohsiung en Taiwán dicen que las raíces de asafétida contienen compuestos antivirales naturales que matan el virus de la pandemia de influenza de 2009, H1N1 (coloquialmente influenza porcina). En un artículo publicado en el Journal of Natural Products de la American Chemical Society, los investigadores dicen que estos compuestos podrían ser útiles para el desarrollo de un nuevo medicamento contra este tipo de gripe.
La goma-resina contiene un aceite volátil con un aroma persistente como el del ajo. Esto sale del cuerpo a través del sistema respiratorio y ayuda en caso de tos con mucosa congestionada.
La goma-resina de sabor picante que se obtiene de la raíz es alterativa, antihelmíntica, antiperiódica, antiespasmódica, carminativa, desobstruente, desodorante, expectorante, laxante, sedante y gástrica.
Se utiliza en el tratamiento de problemas digestivos simples como aerofagia, distensión abdominal, indigestión y estreñimiento, y también para problemas respiratorios como bronquitis, asma bronquial y tos ferina. También se utiliza como estimulante circulatorio, reduciendo la presión arterial y adelgazando la sangre.
La resina tiene un efecto sinérgico sobre otras preparaciones a base de hierbas como alcanfor, valeriana y nux-vomica.
Se utiliza para la preparación de tinturas como cardiotónico suave.
La goma-resina se obtiene de las incisiones de las raíces y rizomas.
Este rezuma y se endurece, luego se corta en partes separables.
La goma de mascar debe almacenarse en un recipiente hermético para evitar que su fuerte sabor contamine las sustancias cercanas.
El caucho es la fuente de un aceite esencial con propiedades medicinales y también se utiliza como aromatizante de alimentos y en perfumería.
Entre los principales componentes de esta planta recordamos:
– aceite etéreo, 7.5-12% con 15.3-29% de azufre;
La fracción principal (40% aprox.) Del aceite etéreo es un marcaptano con fórmula C7H14S2 (disulfuro de butil-propenilo – seg.).
En el aceite esencial también se encontraron terpenos (probablemente pineno), otros componentes de azufre C11H20S2 (20% del aceite), C10H18S2. C8H16S2 y 20% del aceite de un compuesto de fórmula (C10H16O) n.
– goma, 25-48% (2), de la que se han separado ácido glucurónico (17,1%), galactosa (14,2%), arabinosa (26,5%). ramnosa (1,7%), ceniza (4,6%);
– 40-64% de resina, que parece consistir en asaresinotannol, libre y combinado con ácido ferúlico: 69% de fracción resinosa soluble en acetona, de la que se ha separado aproximadamente el 50% de resina y aceite etéreo, 1% aprox. de asaresinol o asaresinotannol libre, 16,57% de éster ferúlico de asaresinotannol y 1,33% de ácido ferúlico libre. Parece que la droga recolectada recientemente no contiene vainillina: esta se formaría en la droga sazonada por oxidación del ácido ferúlico.
La umbeliferona se produce por destilación de la resina a baja presión. Se aislaron de la fracción no volátil; asaresene A, C24H32O4, tres isómeros, denominados farnesiferoles A, B y C, C24H30O4; el farnesiferol A sería un éter de umbeliferona con un sesquiterpeno de tipo bicicofarnesilo.
– Cenizas, 1-3% en la droga en lágrimas, hasta 10% en la droga por peso.

Método de preparación –
Ferula assa-foetida es una planta que una vez cocida da a las preparaciones un aroma similar al del ajo.
Se utiliza para la preparación de tinturas como cardiotónico suave.
Su uso en la cocina está muy extendido en varias partes.
El polvo de asafétida, obtenido de la resina de la raíz de la planta, es muy utilizado en la cocina india; se suele rallar al momento para mantener mejor el aroma y por su mayor pureza y calidad (el polvo ya rallado suele contener otros ingredientes). Su sabor tiene un fuerte toque de azufre, que tiende a disminuir con la cocción, lo que lo hace poco atractivo para quienes no están acostumbrados; tiene un aroma similar al del ajo pero mucho más picante con un ligero toque similar al de la pimienta negra. Se utiliza principalmente en recetas a base de verduras y arroz, en menor parte en guisos de carne o pescado, en ocasiones también se añade en salsas a base de ghee (mantequilla clarificada).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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