Falco tinnunculus

Falco tinnunculus

El cernícalo vulgar​ (Falco tinnunculus Linnaeus, 1758) es un ave rapaz perteneciente a la familia Falconidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Orden Falconiformes,
Familia Falconidae,
Subfamilia Falconinae,
Género Falco,
Especies de F. tinnunculus.
Dentro de esta especie existen varias subespecies con ligeras diferenciaciones morfológicas y que habitan diferentes ambientes.
– Falco tinnunculus tinnunculus Linnaeus, 1758 – ampliamente difundido en Europa, África del Norte y Asia, hasta Siberia;
– Falco tinnunculus perpallidus (Clark, AH, 1907) – se propagó desde Siberia a Corea y China;
– Falco tinnunculus interstinctus McClelland, 1840 – presente desde el Himalaya hasta Indochina y Japón;
– Falco tinnunculus objurgatus (Baker, ECS, 1927) – muy extendido en India y Sri Lanka;
– Falco tinnunculus canariensis (Koenig, AF, 1890) – endémico de Madeira y las Canarias occidentales;
– Falco tinnunculus dacotiae Hartert, 1913 – endémica de las Canarias orientales;
– Falco tinnunculus neglectus Schlegel, 1873 – endémico de la parte norte del archipiélago de Cabo Verde;
– Falco tinnunculus alexandri Bourne, 1955 – endémico de la parte sur del archipiélago de Cabo Verde;
– Falco tinnunculus rupicolaeformis (Brehm, CL, 1855) – presente en África Oriental y Arabia;
– Falco tinnunculus archeri Hartert & Neumann, 1932 – muy extendido en Somalia, Kenia y Socotra;
– Falco tinnunculus rufescens Swainson, 1837 – muy extendido desde África Occidental hasta Etiopía, Angola y Tanzania.

Distribución geográfica y hábitat –
El cernícalo vulgar​ es una especie ampliamente distribuida en Europa, África y Asia.
Presente y bastante común también en Italia.
Su hábitat es el de prados abiertos, estepas y agricultura extensiva, alternando con bosques y paredes rocosas; también está presente en núcleos urbanos y se extiende por toda la zona alpina desde la llanura hasta los 2300 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
El cernícalo vulgar​ tiene una longitud total de 32-35 cm, con una envergadura de 58-74 cm y un peso que varía entre 160 y 215 gramos en los machos y entre 190 y 310 gramos en las hembras. La especie tiene un evidente dimorfismo sexual siendo los machos más grandes y pesados ​​que las hembras y ligeras diferencias en el plumaje.
La característica más notable es que los machos tienen la cabeza gris claro, mientras que las hembras son uniformemente rojo ladrillo. Los machos tienen alas rojizas y se caracterizan por algunas manchas oscuras a veces en forma de asterisco.
La parte inferior de la espalda y la cola, es decir, el llamado paquete, son completamente de color gris claro con una raya negra final y un borde blanco. La parte inferior es de color crema claro con rayas o manchas de color marrón claro. En cambio, la parte inferior del vientre es totalmente blanca.
La hembra adulta tiene un borde oscuro en la espalda. A diferencia del macho, el paquete también es de color marrón y también muestra varias rayas laterales y un cierto vínculo final. La parte inferior también es más oscura que en el macho y muestra un tamaño más fuerte. Los jóvenes se parecen a las hembras en plumaje. Sin embargo, sus alas parecen más redondas y más cortas que en los cernícalos adultos. Además, las puntas de las aberturas de sus alas muestran márgenes más claros.
La piel está encerada y tiene un anillo alrededor de los ojos, que son amarillos en las aves adultas; en las aves jóvenes varían de azul a verde amarillento.
En ambos sexos la cola es redondeada ya que las plumas de la cola son más cortas que las medianas. En las aves adultas, las puntas de las alas llegan al final de la cola. Las patas son de color amarillo claro, las garras son negras.
También se le reconoce por tener un cuerpo esbelto, del tamaño de una paloma, pero menos pesado y con diferencias relacionadas con la subespecie.
El cernícalo, al igual que otros halcones, tiene 15 vértebras en el cuello que le permiten girar la cabeza 180 ° y observar a la presa posada en un árbol hasta 220 grados sin tener que moverse.
Esta ave es reconocida en vuelo como a diferencia de otras rapaces, bate sus alas frecuentemente, pero también para el vuelo llamado «Espíritu Santo», durante el cual permanece totalmente quieto en el aire, con pequeños aleteos de alas y sosteniendo El abanico de cola se abre, utiliza el viento para mantenerse estable y observar el suelo en busca de presas.
Emite una serie de ruidos agudos. En libertad puede vivir más de 16 años.

Biología –
El Falco tinnunculus es una especie monógama que mantiene el vínculo de pareja durante toda la temporada reproductiva; El comportamiento polígamo solo puede ocurrir en casos excepcionales.
El nido se instala en grietas de la roca, en huecos de árboles y edificios; a veces se utiliza el nido abandonado por otras aves. Durante el año realiza una sola cría y el desove generalmente se realiza entre abril y mayo. Los 4-5 huevos (3-9) se ponen con un intervalo de 1-2 días entre sí y son incubados principalmente por la hembra durante aproximadamente un mes. Los polluelos son nidos y abandonan el nido cuando pueden volar a la edad de 27-32 días. Los jóvenes se independizan al final del segundo mes de vida. Ambos padres contribuyen a alimentar a la descendencia.

Papel ecológico –
Falco tinnunculus es un ave rapaz que se alimenta principalmente de pequeños mamíferos e insectos grandes. Generalmente tiene hábitos solitarios.
En cuanto a su estado de conservación, esta especie, aunque todavía está presente con poblaciones relativamente abundantes en Europa, está sujeta a un descenso moderado. El principal factor limitante es la baja disponibilidad de presas tras la intensificación de las prácticas agrícolas asociadas al uso de plaguicidas.
El cernícalo es una especie protegida:
– para los que se prevén medidas especiales de conservación con respecto al hábitat (Directiva sobre aves 79/409 / CEE, anexo I);
– contra los cuales se requieren acuerdos internacionales para su conservación y gestión (Convenio de Bonn, anexo II);
– estrictamente protegido (Convenio de Berna, anexo II);
– especialmente protegido en Italia (Ley 11 de febrero de 1992, n. 157, art. 2).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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