Dimocarpus longan

Dimocarpus longan

El longan (Dimocarpus longan Lour.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Sapindaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Sapindales,
Familia Sapindaceae,
Género Dimocarpus,
D. especies longan.
Los términos son sinónimos:
Euphoria longan (Lour.) Steud.;
– Euphoria longana Lam.;
– Nephelium longana Cambess.;
– Nephelium long-yan Blume.

Etimología –
El término Dimocarpus proviene del griego δίδυμος dídymos double, twin y καρπός carpόs fruit: referencia a los frutos gemelos.
El epíteto específico de longan deriva del nombre vernáculo chino long yan (de lóng dragon y yǎn eye) o long-ngan: ojos de dragón, en referencia a la apariencia de frutos esféricos, que crecen en racimos.

Distribución geográfica y hábitat –
Longan es una planta originaria de China y muy extendida en el este de Asia, China, India, Sri Lanka, Myanmar, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malasia, Indonesia, Filipinas.
Su hábitat es el de los bosques húmedos de montaña; generalmente se encuentra en la maleza de los bosques primarios, a veces en formaciones secundarias.

Descripción –
Longan es un árbol de hoja perenne erguido, de rápido crecimiento y aspecto ornamental con un dosel ramificado, que generalmente crece de 9 a 14 metros de altura, pero puede alcanzar una altura de 25 metros o más.
El tronco puede tener 1 metro de diámetro.
Las hojas son de color verde oscuro, lanceoladas y de forma opuesta.
Las flores son pequeñas, llevadas en inflorescencias.
Los frutos que maduran en octubre son globosos, tienen un diámetro entre 12 y 25 mm, con una cáscara fina y quebradiza, de color amarillo-marrón a ligeramente rojizo-marrón y con una pulpa translúcida por donde pasa la semilla negra de forma redonda. y duro.

Cultivo –
Longan es una planta ampliamente cultivada en el sudeste asiático. En Vietnam, los cultivares más populares son Tieuhue y Xuongcomvang. Kohala, Chompoo, Haew y Biew Kiew se cultivan principalmente en Australia.
Esta planta, aunque crece en áreas templadas y tropicales, requiere una estación fría distinta de hasta 3 meses sin prácticamente heladas para comenzar a florecer, de modo que no dé buenos frutos en altitudes bajas en los trópicos.
La floración es pobre después de un invierno cálido y en áreas sin una estación fresca y clara. En general, necesita temperaturas en el período frío de aproximadamente 7-12 ° C, o un período de 2-3 meses con temperaturas de aproximadamente 15-22 ° C y un período corto de sequía para estimular la floración.
A partir del cuajado, las altas temperaturas no obstaculizan el desarrollo, pero las noches no deben ser más cálidas que 20-25 ° C.
El rango de temperatura para el crecimiento es de 7 a 36 ° C con el óptimo entre 18 y 30 ° C.
Desde el punto de vista higrométrico es necesaria una buena humedad del suelo desde el cuajado hasta la madurez; la precipitación anual más adecuada es de aproximadamente 1.500 – 2.000 mm. Se informa que el rango de precipitación anual para el crecimiento está entre 800 y 3,000 mm.
También es una planta que aprovecha la sombra ligera y crece bien en la mayoría de suelos fértiles siempre que haya mucha humedad. El pH debe estar entre 5,5 y 6, pero puede tolerar entre 5 y 8.
A partir de la plantación de las plántulas jóvenes, obtenidas a partir de semilla, deben pasar de 7 a 10 años para que empiecen a dar fruto, mientras que los árboles propagados por vía agámica pueden dar fruto en 3-5 años.
Con espacio suficiente, los árboles adultos pueden producir 180-225 kg de fruta en años buenos. Los árboles más grandes tienen cosechas más grandes, pero si los árboles crecen demasiado, la cosecha es demasiado difícil.
El longan también manifiesta una alternancia de producción con a menudo un buen año seguido de 1 o 2 años de descarga.
Además, los árboles son generalmente autofértiles.
En lo que respecta a la propagación, la mayoría de los árboles longan se obtienen a partir de semillas. Después de secarse a la sombra durante 4 días, se deben plantar inmediatamente pero no a más de 2 cm de profundidad, de lo contrario pueden emitir más de un brote. La germinación ocurre dentro de los 7-10 días. Las plántulas se trasplantan en hileras de vivero sombreadas la primavera siguiente y se colocan en el campo 2-3 años más tarde durante la inactividad invernal.
A continuación, los árboles se injertan con las variedades disponibles en el mercado.

Costumbres y tradiciones –
Dimocarpus longan es un árbol frutal tropical llamado en el sur de China (龍眼 T, 龙眼 S, lóngyǎn P, cantonés: long-ngan; literalmente «ojo de dragón»; tailandés: ลำไย). También se le llama guìyuán (桂圓 T, 桂圆 S) en chino, lengkeng en Indonesia, mata kucing (literalmente «ojo de gato») en Malasia, quả nhãn en vietnamita, mora en cingalés (Sri Lanka) e igualmente longan en tagalo.
El longan («ojo de dragón») se llama así debido a la similitud de la fruta con un globo ocular cuando se desgrana.
Los frutos se comen cocidos o crudos. Tienen una pulpa mucilaginosa y blanquecina, translúcida y algo dulce, aunque no tan sabrosa como el lichi similar (Litchi chinensis Sonn.).
La fruta es excelente cuando se come cruda y también se puede secar, conservar en almíbar, cocinar en agridulce o en sopas.
Las frutas longan se consumen ampliamente frescas, aunque algunos argumentan que la fruta mejora con la cocción.
En China, la mayoría están enlatados, enlatados o secos. Para el secado, primero se calientan los frutos para encoger la pulpa y facilitar el pelado de la cáscara. Luego se quitan las semillas y la pulpa se seca a fuego lento.
El producto seco tiene un sabor fuerte, coriáceo y ahumado y se utiliza principalmente para preparar una infusión para refrescarse.
También hay varios usos medicinales.
La pulpa de la fruta se administra para las dolencias del estómago, como febrífugo y vermífugo, y se considera un antídoto del veneno. Se toma una decocción de pulpa seca como tónico y tratamiento para el insomnio y la neurosis neurasténica.
Tanto en el norte como en el sur de Vietnam, el «ojo» de la semilla de longan se presiona contra la mordedura de una serpiente con la creencia de que absorberá el veneno.
Las hojas y flores se venden en los mercados de hierbas chinas, pero no forman parte de la medicina tradicional antigua. Las hojas contienen quercetina y quercitrina.
Las semillas se administran para contrarrestar la sudoración intensa y el grano pulverizado, que contiene saponina, tanino y grasa, actúa como hemostático.
Entre otros usos, cabe recordar que las semillas, por su contenido en saponinas, se utilizan como jaboncillo (Sapindus saponaria L.) para preparar champú.
Las semillas y la cáscara también se queman como combustible.
El duramen es de color marrón rojizo y no está claramente delimitado por la albura de color más claro. La madera es fuerte, muy dura, difícil de partir, muy duradera, se seca fácil pero lentamente con poca o ninguna degradación. Se utiliza para postes, herramientas agrícolas, muebles, construcción, tuberías, cojinetes, soportes de tejido textil y culatas de rifle.
La madera no es muy apreciada como combustible.

Método de preparación –
La fruta de Logan, como se mencionó, es comestible, y en el sudeste asiático, donde es muy apreciada, se usa a menudo para sopas, bocadillos, postres y salsas agridulces, o fresca o seca, a veces enlatada con almíbar en los supermercados.
Las semillas frescas de longan se pueden hervir y comer, con un distintivo sabor a nuez.
Los longans secos (chino: 圓 肉; pinyin: yuánròu; literalmente «carne redonda») se utilizan a menudo en la cocina china y en las sopas de postre dulces chinas. En la dietética y la medicina herbal china, se cree que la planta tiene un efecto sobre la relajación. A diferencia de la fruta fresca, que es blanca y jugosa, la pulpa de los longans secos es de color marrón oscuro, casi negro. En la medicina china, el longan, al igual que el lichi, se considera una fruta «caliente».

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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