Eugenia uniflora

Eugenia uniflora

La ñangapiry o capulí o cereza de Cayena o pitanga (Eugenia uniflora L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Myrtaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Myrtales,
Familia Myrtaceae,
Género Eugenia
Especies de E. uniflora.
Los términos son sinónimos:
– Eugenia arechavaletae Herter;
– Eugenia costata Cambess.;
– Eugenia dasyblasta (O.Berg) Nied.;
– Eugenia decidua Merr.;
– Eugenia indica Nicheli;
– Eugenia lacustris Barb. Rodr.;
– Eugenia michelii Lam.;
– Eugenia microphylla Barb. Rodr.;
– Eugenia myrtifolia Salisb.;
– Eugenia oblongifolia (O.Berg) Arechav.;
– Eugenia oblongifolia (O.Berg) Nied. nom. ileg .;
– Eugenia strigosa (O.Berg) Arechav.;
– Eugenia willdenowii (Spreng.) DC. nom. ilegalmente
– Eugenia zeylanica Willd.;
– Luma arechavaletae (Herter) Herter;
– Luma costata (Cambess.) Herter;
– Luma dasyblasta (O.Berg) Herter;
– Luma strigosa (O.Berg) Herter;
– Myrtus L brasileño;
– Myrtus willdenowii Spreng.;
– Plinia pedunculata L.f.;
– Plinia petiolata L. nom. ilegalmente
– Plinia rubra L.;
– Plinia tetrapetala L.;
– Stenocalyx affinis O.Berg;
– Stenocalyx brunneus O.Berg;
– Stenocalyx costatus (Cambess.) O.Berg;
– Stenocalyx dasyblastus O.Berg;
– Stenocalyx glaber O.Berg;
– Stenocalyx impunctatus O.Berg;
– Stenocalyx lucidus O.Berg;
– Stenocalyx michelii (Lam.) O.Berg;
– Stenocalyx nhampiri Barb. Rodr.;
– Stenocalyx oblongifolius O.Berg;
– Stenocalyx rhampiri Barb.Rodr.;
– Stenocalyx ruber (L.) Kausel;
– Stenocalyx strigosus O.Berg;
– Stenocalyx uniflorus (L.) Kausel;
– Syzygium michelii (Lam.) Duthie.

Etimología –
El término Eugenia se le dio en honor al príncipe Eugenio de Saboya Soissons (1663-1736), un soldado al servicio de los Habsburgo donde alcanzó la cima del mando.
El epíteto específico de uniflora proviene de ūnus uno y de flos, flóris fiore: con una sola flor o inflorescencia, a diferencia de otras especies congénitas.

Distribución geográfica y hábitat –
La planta Eugenia uniflora es un árbol de hoja perenne originario de la costa este de América del Sur tropical, desde Surinam, Guayana Francesa hasta el sur de Brasil, así como Uruguay y partes de Paraguay y Argentina.
El árbol se introdujo en las Bermudas con fines ornamentales, pero ahora está fuera de control y está catalogado como una especie invasora. También se introdujo en Florida.
Su hábitat natural es el de los bordes de los bosques o a lo largo de las orillas de los ríos formando densos matorrales.

Descripción –
Eugenia uniflora es una planta que crece en forma de árbol o arbusto de hoja perenne hasta 6-8 m de altura y que en cultivo también permanece más baja y muy ramificada.
Tiene una copa gruesa con hojas, sobre un pecíolo de 0,2-0,4 cm de largo, opuesto, simple, ovado a ovado-lanceolado con margen completo, de 2-5 cm de largo y 1-3 cm de ancho, inicialmente coloreado bronce rosado luego verde intenso brillante arriba, más claro abajo, bastante correoso y aromático. Durante el invierno las hojas se vuelven rojas.
Las flores son axilares, bisexuales, solitarias o fasciculadas llevadas sobre un pedúnculo de 1,5-3 cm de largo, con cáliz persistente con 4 lóbulos retroflexados de unos 0,4 cm de largo, corola con 4 pétalos blancos obovados, de aproximadamente 1 cm de largo, efímeros, y numerosos estambres de 0,8 cm de largo.
El fruto es una baya globular de forma aplanada en los dos polos, generalmente con 8 nervaduras longitudinales, de 1,5 cm de largo y 2-4 cm de ancho; esta es inicialmente verde, luego anaranjada y finalmente roja cuando está madura, con una piel fina y pulpa roja jugosa, con un sabor agridulce, ligeramente resinoso, generalmente contiene una semilla globular, raramente 2-3, de 0.5-1 cm de diámetro .

Cultivo –
La cereza de cayena es una planta que generalmente se reproduce por semilla, que tiene una capacidad de germinación a corto plazo, alrededor de un mes, y germina en 3-4 semanas: la primera floración ocurre a los 2-4 años en las mejores condiciones de cultivo. Puede reproducirse en menor medida mediante cortes y capas.
Se propaga fácilmente a través de aves y pequeños mamíferos y en muchas áreas del trópico ha escapado al cultivo, naturalizándose y en algunos casos convirtiéndose en una plaga.
Para su cultivo requiere exposición a pleno sol, temperatura que nunca debe bajar de -5 ° C para plantas adultas. Requiere un suelo blando, drenante y moderadamente orgánico y se debe regar para mantener el suelo constantemente húmedo, evitando el estancamiento del agua.
Las plantas bien enraizadas pueden soportar períodos secos, pero con riego regular los frutos son más grandes y menos ácidos.
Por sus características biológicas, también se puede cultivar marginalmente en zonas de clima mediterráneo.

Costumbres y tradiciones –
Eugenia uniflora es la más cultivada del género en países tropicales y subtropicales debido a sus características ornamentales, en particular su follaje, más que sus frutos comestibles, y su adaptabilidad a una gran variedad de suelos. Es una planta de rápido crecimiento y se usa a menudo para setos, incluso bajos, y barreras fronterizas, ya que tolera bien la poda, incluso si es drástica.
Los frutos, que se marchitan rápidamente, deben recogerse cuando estén perfectamente maduros; las frutas frescas, por tanto, tienen un consumo limitado y, a menudo, se consumen en forma de zumos, helados, jarabes, mermeladas y jaleas. En Brasil, una bebida alcohólica se elabora a partir de jugo fermentado. Las hojas se utilizan en la medicina tradicional; la corteza contiene aproximadamente un 20% de tanino, a veces utilizado para el curtido de pieles.
Cuando las hojas y las ramas se trituran o cortan, desprenden una fragancia resinosa picante, que puede causar dificultad respiratoria en personas sensibles.
Los frutos ricos en vitaminas C y A y las hojas tienen propiedades medicinales.
En Brasil las hojas se esparcen por los pisos de la casa para que cuando son pisoteadas, desprendan un olor que repele las moscas.
Las hojas también se utilizan para el té en ciertas partes de Uruguay.
Se han realizado algunas investigaciones sobre esta planta. Según algunos estudios médicos, Eugenia uniflora tiene varias propiedades farmacológicas importantes. Su aceite esencial es antihipertensivo, antidiabético, antitumoral y analgésico y también ha mostrado actividad antiviral y antifúngica.
In vitro se ha demostrado su eficacia contra microorganismos como Trichomonas gallinae, Trypanosoma cruzi y Leishmania amazonensis.
También muestra importantes propiedades antiinflamatorias y se usa ampliamente como remedio popular en América del Sur para las enfermedades del estómago.

Método de preparación –
La cereza de cayena tiene varios usos tanto en alimentos como en medicina.
Los frutos se pueden consumir frescos y recolectados cuando estén perfectamente maduros; las frutas frescas, debido a su carácter de rápida perecibilidad, tienen un consumo limitado; por lo tanto, a menudo se consumen en forma de jugos, helados, jarabes, mermeladas y jaleas.
En Brasil, una bebida alcohólica se elabora a partir de jugo fermentado. Las hojas se utilizan en la medicina tradicional; la corteza se utiliza a veces para el curtido del cuero.
En Brasil, las hojas se utilizan por su fragancia resion para los perfumistas locales y para mantener alejados a los insectos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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