Gutapercha

Gutapercha

La gutapercha es una macromolécula de origen vegetal muy similar al caucho natural o al caucho, del que se diferencia, sin embargo, en muchas propiedades, entre ellas la ausencia de elasticidad.
El término gutta-percha deriva del inglés gutta-percha, que a su vez proviene del malayo gĕtah pĕrcah que significa «goma de perca», del nombre del árbol del que se deriva.
La gutapercha es el látex seco de varias especies de árboles de la familia Sapotaceae, autóctona de la región indomalesa.
La especie de la que se obtuvo por primera vez la gutapercha fue Palaquium gutta Burck, pero como el látex se extraía talando los árboles, en lugar de tallarlos, la especie estaba casi destruida; hoy la gutapercha se obtiene principalmente de P. oblongifolium Burck, P. borneense Burck, P. Treubii Burck y Payena Leerii Benth. y Hook.
El área donde crecen estas plantas es considerablemente más pequeña que la de las plantas de caucho. El cultivo en plantaciones es muy limitado (plantaciones de Tijpetir en Java y Selborue en Sumatra).
La gutapercha se ha utilizado en Oriente desde la antigüedad. En Europa se importó hacia mediados de siglo. XVII de Tradescant, pero no tenía aplicación. Recién en 1847 la empresa Siemens inició su uso para la preparación de cables submarinos, aprovechando su alto poder aislante y la propiedad de ser impermeable al agua y relativamente elástico.
Sin embargo, su uso en la industria disminuyó durante el siglo XX, reemplazado en su mayoría por resinas sintéticas.
Se utiliza principalmente para sábanas, tuberías, prendas impermeables y otros objetos; en particular y se utiliza en odontología para cerrar los conductos después de la desvitalización de la pulpa, la parte más interna del diente.

La gutapercha fue introducida en Italia por primera vez a principios del siglo XX por Giovanni Battista Pirelli, fundador de la empresa homónima.
Desde un punto de vista químico, la gutapercha es un politerpeno, es decir, una macromolécula perteneciente a la familia de los terpenos. En otras palabras, es un polímero de isopreno con más de 40 átomos de carbono. Está formado por adición de 1,4-trans, y el resultado es un material plástico elastomérico que tiene varios usos industriales.
Además, la gutapercha y el caucho son iguales desde el punto de vista de la constitución. De hecho, en ambos polímeros la secuencia de átomos y enlaces en la unidad de monómero es idéntica. La presencia del doble enlace, sin embargo, determina un fenómeno de isomería estérica, por lo que dependiendo de cómo se disponga el monómero base, tenemos dos posibilidades:
– Configuración trans, que produce una molécula de gutapercha;
– Configuración cis, que produce una molécula de caucho.
Esta estereoisomería, dentro del polímero, tiene un efecto muy significativo sobre sus propiedades.
Así, mientras que el caucho resulta ser un elastómero amorfo, la gutapercha a temperatura ambiente es un polímero semicristalino. Dado que la configuración trans, menos voluminosa, favorece el embalaje.
Desde un punto de vista físico, el caucho tiene una temperatura de transición vítrea (Tg) de -70 ° C mientras que la gutapercha tiene una Tg de -38 ° C y se funde a 60 ° C.

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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