Eucommia ulmoides

Eucommia ulmoides

Dùzòng (Eucommia ulmoides Oliv.) Es una pequeña especie de árbol perteneciente a la familia Eucommiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, según la clasificación APG IV, pertenece a:
Reino Plantae,
Angiospermas de clado,
Mesangiospermas del clado,
Clade Eudicotyledons,
Eudicotiledóneas de Clade Central,
Superasterides de clado,
Asterides de clado,
Clade Lamiids,
Orden Garryales,
Familia Eucommiaceae,
Género Eucommia,
Especies de E. ulmoides.

Etimología –
El término Eucommia proviene del prefijo èu- del griego εὖ, εὐ-, que es bueno, más la palabra commia que proviene del griego kommi, goma.
El epíteto específico ulmoides se refiere al género Ulmus y del griego εἶδος apariencia eídos: similar a un olmo.

Distribución geográfica y hábitat –
Dùzòng es una planta del centro y sur de China y del este de Asia.
Su hábitat es el de bosques mixtos, bosques dispersos, matorrales, en zonas de baja montaña, cordilleras, valles, quebradas áridas; Además, esta planta es ampliamente cultivada y distribuida localmente en proceso de naturalización, en altitudes entre 100 y 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Eucommia ulmoides es un árbol caducifolio dioico, caracterizado por una copa ancha.
Esta planta puede crecer hasta 20 metros de altura y 15 metros de ancho.
Las hojas son caducas, dispuestas alternativamente, simples ovadas con punta afilada, de 8-16 cm de largo y con margen dentado. De la laceración de las hojas, exudan hilos de látex que se solidifican en goma y mantienen unidas las dos partes de la hoja.
Las flores son discretas, pequeñas y de color verdoso.
El fruto, presente de junio a noviembre, es una sámara alada con una semilla muy parecida a la de un olmo, de 2-3 cm de largo y 1-2 cm de ancho.
La antesis es entre marzo y mayo.

Cultivo –
Eucommia ulmoides es una planta muy resistente al frío que, si está completamente inactiva, puede soportar temperaturas de hasta aproximadamente -20 a -25 ° C.
Crece en cualquier suelo húmedo pero bien drenado y en un lugar soleado protegido de los vientos fríos.
Prefiere un buen suelo arcilloso, con un pH elevado.
Las plantas adultas son muy resistentes a la sequía.
Esta especie se cultiva comúnmente en Rusia y China, tanto para la gutapercha (una macromolécula de origen vegetal muy similar, en química y origen, al caucho natural o al caucho).
Esta molécula se extrae con diferentes disolventes y el residuo se puede utilizar para la producción de energía.
Para obtener esta resina se descascaran árboles de unos 10-20 años, de al menos 15 cm de diámetro. Se debe tener cuidado de ahorrar un tercio de la corteza cada vez.
Las plantaciones de 3-4 años para la producción de gutapercha producen 200-250 kg de gutapercha por hectárea.
La planta se puede propagar por semilla que se debe sembrar tan pronto como esté madura en un invernadero frío, estratificándola y almacenándola durante 3 meses a 2 ° C. La germinación es generalmente buena y ocurre en la primera primavera.
Cuando las plántulas son lo suficientemente grandes, se pueden trasplantar a sus ubicaciones permanentes a fines de la primavera o principios del verano después de las últimas heladas.
También se puede reproducir mediante corte de madera, a medio madurar, en el período comprendido entre julio y agosto en invernadero.

Costumbres y tradiciones –
Dùzòng, también llamado o árbol de gutapercha (pero no tiene nada que ver con el árbol de gutapercha del sudeste asiático o con el árbol de caucho de América del Sur), es una planta que se cosecha en la naturaleza para ser utilizada como medicina y fuente de materiales. Es una planta de importancia económica en China, utilizada para la fitoterapia y la industria química orgánica, y también se cultiva en Corea, Vietnam y otros países.
Eucommia ulmoides, aunque ampliamente cultivada, se ha convertido en una especie en la naturaleza. Se cree que el tamaño de la población es de menos de 1000 individuos maduros. La principal amenaza para esta especie es la sobreexplotación en toda su área de distribución natural y, junto con las altas tasas de deforestación, la especie es motivo de preocupación para la conservación. La planta está clasificada como «vulnerable» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2013).
Este árbol también se planta ocasionalmente en jardines botánicos y otros jardines en Europa, América del Norte y otros lugares, siendo de interés como el único árbol que produce caucho resistente al frío (al menos hasta -30 ° C). Se han encontrado fósiles de otras especies de Eucommia en depósitos de lignito de entre 10 y 35 millones de años en Europa central y extensamente en América del Norte, lo que indica que el género, en el pasado, tenía una gama más amplia de especies.
Esta planta representa una de las 50 hierbas básicas utilizadas en la medicina herbal china, donde se llama en chino: 杜仲. Debido a la baja producción y la alta demanda de caucho natural en China, se ha desarrollado un proceso único para producir materiales elásticos con caucho Eucommia ulmoides (EUG) como sustituto de los productos de caucho natural. A diferencia del látex que se utiliza para fabricar caucho natural, EUG es el polímero trans-1,4-poliisopreno. Por tanto, los materiales fabricados con EUG pueden presentar características distintas a las del caucho natural, como mayor elasticidad, menor temperatura termoplástica, etc.
Por ello, su cultivo está muy extendido por toda China.
Las hojas de esta planta se utilizan como base para bebidas.
Se considera un gran tónico para los riñones y el hígado y se cree que actúa específicamente en la parte inferior del cuerpo.
También hay mucho interés en su capacidad para reducir la presión arterial alta. En un estudio clínico en el que participaron 119 personas, el 46% de los tratados con la hierba mostró una reducción significativa de la presión arterial, aunque parece tener poco efecto en los casos de hipertensión grave.
La corteza es analgésica, anti-colesterol, afrodisíaca, depurativa, diurética, hepática, hipotensora, sedante, tónica y vasodilatadora. Su uso, como se mencionó, reduce la presión arterial (la corteza frita es más fuerte que la cruda y una decocción es más fuerte que una tintura) y reduce la absorción de colesterol.
También se utiliza en el tratamiento de la impotencia, micción frecuente, lumbalgia, debilidad de la parte inferior del cuerpo, dolor de espalda y rodilla, presión arterial alta y la amenaza de aborto espontáneo.
Las flores y los frutos son astringentes.
Entre otros usos, cabe señalar que se obtiene una goma de la savia, pero no en cantidades comercialmente válidas.
Las hojas contienen un 3% en peso seco de gutapercha, una goma no elástica que se utiliza para revestir tuberías, aislar cables eléctricos, rellenar dientes, etc.
Un extracto de corteza se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como antioxidante y protector de la piel.
La madera se usa para hacer muebles y para hacer Pattens (un tipo de zapato con suela elevada).
La madera también se utiliza como combustible.
Desde el punto de vista químico en esta planta existe ácido geniposídico que es un glicósido iridoide.

Método de preparación –
La corteza de esta planta se utiliza tanto salteada como cruda, de la que se obtiene una decocción más fuerte que una tintura, que sirve para reducir el colesterol. Además, un extracto de la corteza se utiliza en preparaciones cosméticas comerciales como antioxidante y protector de la piel.
Las hojas de esta planta también se utilizan y se utilizan como base para bebidas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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