Eucheuma spinosum

Eucheuma spinosum

Eucheuma spinosum (Eucheuma spinosum J. Agardh 1847) es un alga que pertenece a la familia Solieriaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Sub-reino Biliphyta,
Phylum Rhodophyta,
Subfilo Rhodophytina,
Clase Florideophyceae,
Subclase Rhodymeniophycidae,
Orden Gigartinales,
Familia Solieriaceae,
Género Eucheuma
Especies de E. spinosum.
El término es sinónimo:
– Eucheuma denticulatum (N.L.Burman) F.S.Collins y A.B.Hervey.

Etimología –
El término Eucheuma proviene del latín eucheuma, derivado de las palabras griegas eu- εὖ, εὐ-, que significa bueno y de cheuma, χεῦμα, «lo que se vierte».
El epíteto espinoso específico proviene de la espina espina.

Distribución geográfica y hábitat –
Eucheuma spinosum es un alga que se origina en un área muy extendida, especialmente a nivel ecuatorial, en la región del Indo-Pacífico, y más concentrada en el sudeste asiático.
Esta especie, junto con otras del mismo género, se ha distribuido en muchas áreas alejadas de sus hábitats naturales originales, como Japón, Hawai y las islas del Pacífico Sur.
Su hábitat natural suele ser bajo la marea baja, que crece desde áreas arenosas hasta fondos rocosos a lo largo de un arrecife de coral, donde el movimiento del agua es lento a moderado.

Descripción –
El crecimiento de Eucheuma spinosum es similar al de las especies de plantas terrestres y también es capaz de dividirse para formar nuevas ramas en crecimiento. También muestra un ciclo de vida trifásico, que consta de un gametofito (n) (dioico), un carposporofito (2n) y un esporofito (2n). Tanto el gametofito como el esporofito más robusto son importantes para el desarrollo de las algas, donde sus características permiten una mayor regeneración vegetativa.

Cultivo –
Esta especie, junto con otras del género Eucheuma, se cultivan en diferentes partes del mundo y se utilizan en la industria alimentaria (especialmente para producir el espesante conocido como carragenina) y en la cosmética.
Las algas se cultivan en hileras, utilizando palos de bambú u otros soportes similares como soporte; la cosecha es muy frecuente.

Costumbres y tradiciones –
La práctica de cultivo de este tipo de algas se origina en el Lejano Oriente e Indonesia (por ejemplo, Filipinas y Bali), pero luego se extendió también a otros lugares.
La cría, tanto de Eucheuma spinosum como de Eucheuma cottonii, como materia prima para la producción de carragenina, se introdujo por primera vez en Filipinas en 1967 y adquirió importancia comercial en 1974, año durante el cual se registró una producción. Total de 8000 toneladas en peso seco . En 1985 la producción total alcanzó las 32 000 toneladas en peso seco, constituidas principalmente por Eucheuma cottonii.

Método de preparación –
El carragenano se extrae de este alga que es una sustancia gelatinosa muy utilizada en la alimentación, la medicina y la industria (utilizada para clarificar miel, cerveza, para la fabricación de papel, aderezos y más). Esta sustancia se obtiene hirviendo unas algas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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