Santalum spicatum

Santalum spicatum

El sándalo australiano (Santalum spicatum (R.Br.) A. DC.) Es una especie de arbusto o árbol pequeño perteneciente a la familia Santalaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Spermatophyta superdivision,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Santalales,
Familia santalaceae,
Género Santalum,
Especie S. spicatum.
Los términos son sinónimos:
– Eucarya spicata (R.Br.) Sprague & Summerh .;
– Fusanus cignorum Kuntze;
– Fusanus spicatus R.Br .;
– Fusanus spicatus var. frutescens Hochr .;
– Mida cignorum (R.Br.) Kuntze;
– Santalum cygnorum Miq.

Etimología –
El término Santalum proviene del latín medieval sándalo, derivado del griego antiguo σάνδανον sándanon.
El epíteto específico spicatum proviene de spíca spiga, broche: con inflorescencias puntiagudas.

Distribución geográfica y Hábitat –
El sándalo australiano es una planta nativa de las zonas semiáridas en el borde del suroeste de Australia.
Su hábitat es el de un vasto tipo de formas forestales, desde bosques hasta bosques bajos abiertos, donde crece en suelos arcillosos y entre rocas, pero también en tierras rojas, de las zonas más secas y planas de los trópicos y subtrópicos, en altitudes desde el Nivel del mar hasta 500 metros.

Descripción –
Santalum spicatum es un arbusto erecto o un árbol pequeño con una copa abierta; esta planta puede alcanzar una altura de 3 a 8 metros.
El tronco tiene un diámetro de 10 – 30 cm y la corteza es dura, de color gris y con ramas rígidas.
El follaje es gris verdoso.
Las flores tienen un olor nauseabundo a carroña que atrae a una amplia gama de insectos polinizadores.
El fruto es de forma esférica, de unos 3 centímetros de diámetro y de color naranja.
El fruto, en gran parte, está constituido por un hueso comestible.
La germinación ocurre en condiciones climáticas cálidas y húmedas.
La planta actúa como hemiparasita ya que obtiene los macronutrientes de las raíces de los huéspedes; de hecho, no crece bien en ausencia de un huésped.

Cultivo –
El sándalo australiano se cosecha, principalmente en estado silvestre, tanto por su madera preciosa como por la obtención de un aceite esencial.
Esta planta crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 32 y 38 ° C pero pueden tolerar entre 7 – 45 ° C. Cuando está inactivo puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como aproximadamente -4 ° C, pero el crecimiento de plántulas jóvenes puede dañarse gravemente a 0 ° C.
Prefiere una precipitación media anual de entre 200 y 400 mm, pero tolera entre 150 – 500 mm y una posición soleada, aunque puede tolerar un poco de sombra.
Desde el punto de vista pedológico, prospera bien en una variedad de suelos, desde los suelos de piedra caliza roja hasta las tierras rojas arenosas de Australia Occidental hasta los suelos marrones solonizados y suelos arcillosos de piedra caliza poco profundos de Australia del Sur. Tolera la salinidad del suelo y prefiere un pH entre 5,5 y 6,5, tolerando 5 – 7. Requiere un suelo bien drenado y las plantas ahora establecidas toleran la sequía.
Los árboles de sándalo son parásitos de las raíces de muchas especies; estos incluyen: Eucalyptus salubris, Eucalyptus loxophleba, Casuarina cristata subsp. Pobre, Acacia aneura, Atriplex vesicaria, Pittosporum phillyreoides, Acacia acuminata, Senna siamea y Pongamia pinnata.
Suele tener más de un invitado a la vez.
La floración es esporádica debido a lluvias irregulares en la mayoría de las zonas donde crece la planta.
Las plantas por lo general no sobreviven a los incendios.
El sándalo se cosecha arrancando árboles del suelo.
Se utilizan raíces, tallos y ramas grandes de hasta 1 cm de diámetro, también se utilizan tallos de sándalo muerto.
La propagación ocurre por semilla; se debe realizar una escarificación mecánica para mejorar las tasas de germinación. En la naturaleza, la semilla germina después de temperaturas extremas y precipitaciones. Los estudios de campo indican que solo germinan entre el 1 – 5% de las semillas. La tasa de germinación es más alta en reservas y áreas de investigación y plantaciones protegidas, pero es inferior al 20%.
Normalmente se siembran 4 semillas a la vez en sitios bien drenados, 50-70 mm por debajo del suelo y se forman mantillos en una pequeña depresión creada.
Las plántulas tienden a morir si sus raíces no se adhieren a los huéspedes adecuados.

Costumbres y tradiciones –
La recolección y exportación de Santalum spicatum ha sido importante en la economía de Australia Occidental, representando más de la mitad de los ingresos del estado. El asentamiento en el área de Wheatbelt se aceleró y la distribución y población de rodales endémicos se vieron significativamente afectadas durante los períodos de desarrollo rural y recesión económica.
Una fuente mucho más pequeña pero económicamente significativa de esta planta, reportada en 1928, se encontró en la región de Quorn de Australia del Sur.
La Comisión de Productos Forestales (WA), las universidades estatales y la industria privada han realizado investigaciones sobre esta planta para establecer las características y propiedades culturales de su madera y nueces.
El área de plantaciones comerciales aumentó de 7 kilómetros cuadrados a 70 kilómetros cuadrados entre 2000 y 2006. La exportación de 2000 toneladas de sándalo al año proviene principalmente de bosques y pastos silvestres remotos y de la región de Goldfields en Australia Occidental.
La cosecha de árboles que crecen en estado natural se ha reducido en comparación con la industria del siglo XIX. Las exportaciones de más de 50.000 toneladas durante la última década se han vinculado a la expansión agrícola gracias a un mayor acceso y recolectores. Según la firma de investigación y desarrollo AgriFutures Australia, en 2020, la industria del sándalo abastece alrededor del 40% del mercado internacional de aceite de sándalo.
Desde 2017, los aborígenes australianos han estado involucrados en la producción de petróleo por primera vez. Los Custodios de Dutjahn, que representan a la comunidad más grande de Martu, que están conectados a la tierra en el desierto de Gibson donde se cosecha el sándalo, lideran en colaboración las empresas de Kutkabbuba Aboriginal Corporation y los fundadores de WA Sandalwood Plantations.
Desde el punto de vista ecológico desde el momento del inicio de su explotación, en el suroeste de Australia, en la llanura costera del cisne y en las regiones del interior con escasas precipitaciones, el impacto de la sobreexplotación y desmonte de tierras para el cultivo de cereales y el pastoreo de ovejas, a partir de la década de 1880, ha reducido significativamente la biodiversidad y la población de la especie.
Se recuerda que la especie marsupial Bettongia penicillata, conocida como woylie, es conocida por consumir y esconder las semillas de esta especie y se cree que jugó un papel importante en su dispersión antes de su declive en el siglo XX.
Santalum spicatum es una planta de la que se utiliza gran parte de la planta y suelos elaborados.
Los frutos y las vainas se recogen en la naturaleza y se comen como alimento.
Las semillas de sándalo se pueden comer y han sido una parte valiosa de la dieta aborigen australiana tradicional.
Los granos contienen de 45 a 55% de aceite, que se caracteriza por un alto porcentaje de ácidos grasos acetilénicos inusuales (49% de ácido oleico y aproximadamente 40% de ácido ximenínico).
Además de los fines alimenticios, esta planta se utiliza con fines medicinales.
El aceite esencial obtenido de la madera se utiliza en medicina, especialmente como desinfectante para las vías urinarias. El aceite contiene varias sustancias clínicamente activas que incluyen fusanol, santalol y alcoholes sesquiterpénicos.
Se trata de un líquido viscoso amarillo pálido con un dulzor amaderado, ligeramente balsámico; tiene una nota bastante seca-amarga y ligeramente resinosa.
El aceite es valioso en perfumería al igual que el aceite de sándalo de las Indias Orientales.
Otros usos incluyen la agroforestería:
El suelo debajo del dosel de este árbol generalmente está lleno de semillas y las hojas en descomposición reponen los nutrientes del suelo. Debido a su profundo hábito de enraizamiento, este árbol podría ofrecer sombra o servicios de apoyo para otras especies y consolidación del suelo. Sin embargo, se debe tener cuidado debido a sus características parasitarias.
La madera de esta planta también se utiliza en China como incienso para templos.
El duramen es de color marrón oscuro y está rodeado por una albura de color claro. En el pasado, se cortaba y exportaba ampliamente como sándalo. Actualmente se recoge solo en pequeñas cantidades.
La madera es un excelente combustible y se ha utilizado para cocinar kilos de ladrillo.

Método de preparación –
Los frutos y las vainas de Santalum spicatum todavía se cosechan de plantas que crecen en la naturaleza y se consumen como alimento.
Las semillas de sándalo han formado una parte valiosa de la dieta aborigen australiana tradicional.
Se conoce un aceite esencial de la planta, conocido como aceite de sándalo de Australia Occidental, que puede obtenerse mediante destilación de la madera con vapor o agua.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre
– Base de datos de plantas tropicales útil.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *