Neovison vison

Neovison vison

El visón americano (Neovison vison Schreber, 1777) es un mamífero perteneciente a la familia Mustelidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Carnívoro,
Familia Mustelidae,
Género Neovison,
N. vison.
El término es sinónimo:
– Mustela vison Schreber, 1777.

Distribución geográfica y hábitat –
El visón americano es una especie originaria de América del Norte, donde con unas quince subespecies ocupa una amplia gama que incluye los Estados Unidos y la mayor parte de Canadá, con la excepción de Arizona y la mayor parte de Canadá al sur del Círculo Polar Ártico. La especie también se ha introducido en Terranova.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, la agricultura intensiva comenzó a explotar su valioso pelaje.
En 1866 se seleccionó la subespecie doméstica, obtenida del cruce dirigido de las tres subespecies ingens, melaminepeplus y vison, elegidas por las características de tamaño y calidad del cabello. Los visones americanos así obtenidos fueron importados en grandes cantidades en granjas intensivas que surgieron en diversas partes de Asia, Sudamérica y Europa.
Pronto se crearon poblaciones salvajes de estos animales, debido a la fuga accidental de animales de las granjas o alentado por el propio gobierno (por ejemplo en la entonces Unión Soviética). Estas primeras propagaciones accidentales han sido agregadas recientemente por aquellos vinculados a redadas de derechos de los animales. Se estima que en total más del 30% de los animales en cautiverio logran escapar de las jaulas o para ser liberados.
Así, numerosos especímenes a lo largo de los años se han liberado en un entorno alóctono, a menudo ya colonizado por otros conespecíficos que huyeron de las granjas.
Estas poblaciones a menudo han entrado en conflicto con el visón europeo (Mustela lutreola Linnaeus, 1761), muchas veces en detrimento de este último, por esta razón se considera una especie invasora.
En Italia, que se ha importado desde la década de 1950, está muy extendida en las zonas circundantes de las granjas del norte, así como en Cerdeña (Flumendosa, lago Omodeo). A menudo se trata de poblaciones no autónomas desde el punto de vista reproductivo.
El hábitat del vison Neovison es el de los ambientes en los que la especie puede estar en contacto con el agua (arroyos, lagos, pantanos, etc.), prefiriendo zonas costeras con densa vegetación ribereña pero demostrando ser extremadamente adaptable.

Descripción –
El visón americano es un mamífero carnívoro que alcanza una longitud de 60 cm, de los cuales 15 cm de cola, para un peso de 1 kg. El dimorfismo sexual está presente en los machos que son más pesados ​​que las hembras de aproximadamente un 25%.
Este animal tiene un cuerpo alargado y esbelto.
El pelaje espeso y de aspecto sedoso, debido a las sustancias aceitosas que lo hacen impermeable, que recubre el cuerpo, tiene un color uniforme que va del marrón al negro, con distintas tonalidades para las razas domésticas; también tiene una mancha blanca característica en el mentón. Bajo la capa superior hay una capa interna adicional suave y aislante.
Sus patas son cortas con presencia de membranas interdigitales parciales que se adaptan al movimiento en el agua.

Biología –
El visón de Neovison es un mamífero que se reproduce solo una vez al año. En el hemisferio norte, el apareamiento suele tener lugar en el periodo comprendido entre febrero y marzo, y las crías nacen en mayo. La hembra da a luz a una camada de 6-7 crías.
Se independizan y se dispersan cuando alcanzan los cuatro o cinco meses de edad, y alcanzan la madurez sexual a los 10 meses.
En vida, la esperanza de vida de estos animales es de unos 3-4 años, mientras que en cautiverio pueden vivir hasta y más de 10 años.

Papel Ecológico –
El visón americano sigue siendo la única especie viva del género Neovison, recientemente separado de Mustela; De hecho, el visón marino (Neovison macrodon, según algunos Neovison vison macrodon) también se atribuye al género, que se ha extinguido recientemente.
El visón Neovison tiene hábitos principalmente nocturnos; de hecho, durante el día duerme en madrigueras cercanas a las riberas de los ríos que nunca cava solo, sino que obtiene ocupando los refugios de otras especies acuáticas (especialmente la rata almizclera), ahuyentando o matando a su legítimo dueño. Este animal, dentro de su guarida, si no está presente, acumula pasto seco o pelo de animal, a menudo utilizando el pelaje o las plumas de su presa.
Esta especie es solitaria y los machos son particularmente intolerantes hacia los conespecíficos del mismo sexo: los territorios de machos y hembras pueden superponerse en las áreas periféricas.
La característica de estos animales es la de marcar su territorio con glándulas subcaudales que emiten una secreción de olor almizclado; este expediente sirve también para evitar la entrada ilegal de individuos de la misma especie y episodios de agresión intraespecífica.
La extensión del territorio varía en función de la disponibilidad de alimentos y el número de madrigueras en las que instalarse en la zona.
Son excelentes nadadores y pueden viajar bajo el agua hasta 30 m, alcanzando hasta 5 m de profundidad: su escasa capacidad para almacenar oxígeno y su mala visión bajo el agua los hacen relativamente ineficientes en la caza submarina.
Desde el punto de vista alimenticio es una especie carnívora: puede cazar indistintamente en tierra y en agua, además de poder trepar ocasionalmente a los árboles para alcanzar presas. Se alimenta de lo que encuentra, forman parte de su dieta: pescados, crustáceos, ranas, moluscos, aves acuáticas, huevos, roedores, aunque la dieta tiende a variar considerablemente dependiendo de la temporada; generalmente tiende a alimentarse más de peces en invierno y de aves y pequeños roedores en otras estaciones.
Desde el punto de vista ecológico, su introducción en territorios enteros le hace entrar en competencia con otras especies, especialmente con la Mustela lutreola pero también con la nutria y la mofeta. También ejerce una fuerte presión depredadora sobre algunas especies autóctonas, como la focha y el agua buscada, provocando una drástica reducción numérica en zonas donde las poblaciones de esta especie tienen altas densidades.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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