Eschscholzia californica

Eschscholzia californica

La amapola de California (Eschscholzia californica Cham.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Papaveraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Spermatophyta superdivision,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Papaverales,
Familia Papaveraceae,
Género Eschscholzia
Especie E. cali fornicates.

Etimología –
El término Eschscholzia del género fue honrado al botánico y entomólogo ruso Johann Friedrich Eschscholtz (1793-1831).
El epíteto específico cali fornica proviene de California, California, debido a su origen o difusión.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La amapola de California es una planta originaria de Estados Unidos y México, que crece y se desarrolla considerablemente en un área que incluye California y se extiende a Oregón, Washington, Nevada, Arizona, Nuevo México, Sonora y hasta el Bajo Noroeste de California y se extiende en la parte sur para incluir a México.
Su hábitat natural es el de las praderas donde coloniza áreas enteras como la Reserva de Amapolas de California de Antelope Valley que se encuentra en el norte del condado de Los Ángeles. En el apogeo de la temporada de floración, las flores de color naranja parecen cubrir la totalidad de las aproximadamente 706 hectáreas de la reserva.

Descripción –
La amapola de California es una planta herbácea perenne o anual que crece entre 13 y 152 cm de altura.
Las hojas son glauco azul verdoso que se dividen alternativamente en segmentos redondos y lobulados.
Las flores son solitarias y se llevan en largos tallos, de consistencia cruda, con cuatro pétalos; cada pétalo mide de 2 a 6 cm de largo y ancho; el color de las flores varía de amarillo, naranja y rojo, con algunas variedades de rosa.
La floración en el hemisferio norte es de febrero a septiembre.
Los pétalos se cierran por la noche (o en tiempo frío y ventoso) y se vuelven a abrir a la mañana siguiente, aunque pueden permanecer cerrados en tiempo nublado.
El fruto es una cápsula fina y dehiscente de 3 a 9 cm de largo, que se parte en dos para liberar numerosas semillas pequeñas de color negro o marrón oscuro.

Cultivo –
Eschscholzia californica es una planta resistente a la sequía que se siembra automáticamente y es fácil de cultivar.
Prefiere suelos expuestos al sol y consistencia arenosa, bien drenados y con nueva dotación orgánica.
Los horticultores han producido numerosos cultivares con una amplia gama de colores y formas de flores y tallos. Las semillas a menudo se venden como mezclas.
Ciertos cultivares han sido premiados por la Royal Horticultural Society.
Se cultiva como una planta ornamental que florece en verano, creando llamativos parches de flores ahuecadas en brillantes tonos de rojo, naranja y amarillo (ocasionalmente rosa).

Costumbres y tradiciones –
La amapola de California, así como con fines ornamentales, se utiliza por algunas de sus propiedades medicinales.
Las propiedades sedantes de esta planta también son bien conocidas en la medicina popular, que la utiliza para el tratamiento del insomnio, la agitación y para otros fines. De hecho, la medicina tradicional también explota esta planta para el tratamiento de muchos otros trastornos de diferente origen y naturaleza, tales como: enuresis nocturna en niños, trastornos de la vejiga, trastornos del hígado, neurastenia, depresión agitada, melancolía, trastornos vegetativos, cambios de humor, vasomotores disfunciones y trastornos endocrinos.
Esta planta contiene alcaloides que actúan sobre el sistema nervioso central, ejerciendo una acción sedante. Sin embargo, debido a la presencia de estos mismos alcaloides, la planta y sus preparados deben utilizarse con precaución, en particular en uso crónico o en cualquier caso prolongado en el tiempo, especialmente en niños y ancianos.
Los ingredientes activos que contiene son:
– bencilisoquinolina y alcaloides benzofentridínicos (el principal alcaloide contenido en la planta es californidina, pero también están presentes berberina, protopina, criptopina, quelidonina, sanguinarina, escoltzina, glaugina);
– flavonoides (incluyendo un derivado de quercetina e isoramnetina);
– fitoesteroles;
– carotenoides;
– zinc;
– pigmentos de xantina;
– glucósidos cianogénicos (presentes en la planta recién cosechada).
Estos principios activos actúan directamente sobre el sistema nervioso central y son capaces de inducir el sueño y ejercer actividades sedantes, ansiolíticas y espasmolíticas.
Estas propiedades han sido confirmadas por diversas investigaciones realizadas sobre el tema. De los estudios realizados en animales, de hecho, surgió que el extracto acuoso de escolzia es capaz de ejercer una fuerte acción sedante-hipnótica. Otros estudios, siempre realizados en animales, han confirmado en cambio las actividades espasmolíticas y ansiolíticas atribuidas tradicionalmente a la planta.
En cualquier caso, a pesar de que los estudios realizados hasta el momento in vivo confirman las actividades antes citadas adscritas a la planta, el uso de esta planta no ha obtenido la aprobación oficial para ningún tipo de indicación terapéutica.
Sin embargo, no es raro que la planta se incluya en la composición de los complementos alimenticios utilizados precisamente para favorecer el sueño y mejorar su calidad.
Además, a Eschscholzia californica también se le atribuyen propiedades analgésicas, antineurálgicas, anticatarrales, balsámicas y antisépticas, pero por el momento no existen estudios que confirmen su eficacia terapéutica real.
Eschscholzia californica también se utiliza en el campo homeopático, donde se puede encontrar fácilmente en forma de gotas orales, gránulos y tintura madre.
La medicina homeopática utiliza esta planta en caso de insomnio, dificultad para conciliar el sueño en adultos y niños mayores de seis años, insomnio asociado a dolor osteoarticular, estados de ansiedad leve asociados a síntomas psicosomáticos, opresión torácica y enuresis.
La cantidad de remedio homeopático que se debe tomar puede diferir de un individuo a otro, también dependiendo del tipo de trastorno que necesita ser tratado y dependiendo del tipo de preparación y dilución homeopática que desee utilizar.
Entre las contraindicaciones se hace hincapié en que sus preparaciones pueden implicar hipersensibilidad comprobada a uno o más componentes. Además, el uso de partes de la planta y sus preparaciones también está contraindicado en el embarazo y durante la lactancia. También puede mejorar el efecto de los antidepresivos MAOI, y las infusiones y tinturas de escolzia pueden mejorar el efecto hipnótico de los barbitúricos u otros sedantes del SNC.
Desde el punto de vista ornamental, por su belleza y facilidad de crecimiento, la amapola de California se ha introducido en varias regiones con climas mediterráneos similares. Se vende comercialmente y ampliamente naturalizado en Australia y se ha introducido en Sudáfrica, Chile y Argentina. Se reconoce como una especie potencialmente invasora en Estados Unidos, aunque no se han reportado indicios de efectos adversos para esta planta donde se introdujo fuera de California.
Un estudio del Reino Unido sobre flores de pradera centrado en mezclas comerciales clasificó a la amapola de California como altamente eficiente en la producción de polen, aunque no produjo una cantidad significativa de néctar.
Esta planta, en algunas partes se utiliza con fines alimentarios.
En 1903 se convirtió en la flor oficial del estado de California.

Método de preparación –
La amapola de California, como se dijo, se emplea de diferentes maneras en diversos remedios terapéuticos.
Las partes de la planta seca se pueden utilizar directamente; como regla general, se utiliza 1 cucharada de copas con flores por taza de agua, infundidas de 5 a 8 minutos, 1 a 2 tazas al día.
Se puede preparar un extracto hidroalcohólico o tintura de Madre de Escolzia; en este caso se usan 20 gotas diluidas en poca agua u otra bebida antes de las comidas principales; si se usa como antiespasmódico, 40 gotas diluidas en un poco de agua u otra bebida por la noche antes de acostarse para problemas de insomnio.
Entre las asociaciones recomendadas se pueden tomar como
Antiespasmódico intestinal y relajante con manzanilla y valeriana.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos de plantas tropicales útil.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora dIItalia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Precaución: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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