Parque Nacional Zion

Parque Nacional Zion

El Parque Nacional Zion, cuyo código WDPA es: 991 es un parque estadounidense ubicado en el estado de Utah. Este parque tiene una superficie de 593 km² y una altitud que va desde los 1.128 metros sobre el nivel del mar. del lecho del arroyo Coalpits a 2.660 metros de Mount Horse Ranch y se extiende hacia las tierras altas de Markagunt y Kolob, en el punto de encuentro de tres regiones geográficas de América del Norte: la meseta de Colorado, la Gran Cuenca y el Desierto de Mojave. La parte noroeste del parque constituye la sección de los cañones de Kolob.
El Parque Nacional Zion toma su nombre del cañón Zion, un desfiladero de 24 km de largo y 800 m de profundidad excavado por el río North Fork Virgin.
En 1909, el Monumento Nacional Mukuntuweap se estableció por primera vez para proteger el cañón, que luego se transformó en el Parque Nacional Zion en 1919. La sección Kolob Canyons, declarada monumento nacional en 1937 e inicialmente distinta del parque, pasó a formar parte de él. en 1956.
El parque es poco conocido por sus carreteras sinuosas y porque no se considera un destino turístico popular, pero es un lugar dedicado a los entusiastas de los deportes como el montañismo, la escalada libre, el barranquismo. Paisajes encantadores enmarcan el parque, gracias a los innumerables colores de las rocas y las grietas que se forman a lo largo de los años.
No hay escasez de visitas guiadas o paseos a caballo y también es posible participar en actividades nocturnas organizadas.
Geografía –
El Parque Nacional Zion, ubicado en el suroeste de Utah, a 43 millas al oeste de St. George, es el parque nacional más antiguo y visitado de Utah, y recibe un promedio de 2.5 millones de visitantes al año. La principal atracción del parque es Zion Canyon, en el extremo sur, que muestra hermosos monolitos rocosos y paredes erosionadas del cañón cortadas por el río Virgin a lo largo del tiempo.
Algunas de las maravillas naturales más conocidas son el Gran Trono Blanco de 2,200 pies, su monumento más famoso, la Corte de los Patriarcas, El Desembarco del Ángel y el Guardián, que protege su entrada sur. Tres de los senderos más famosos del cañón, que ofrecen a los visitantes vistas impresionantes de estas y otras formaciones, son Emerald Pools, Weeping Rock y Riverside Walk (también conocido como «Gateway to the Narrows»).

Clima –
El clima del Parque Nacional Zion presenta un paisaje, flora y fauna que son prácticamente únicos en los Estados Unidos.
En la primavera las condiciones climáticas son muy variables, con una prevalencia de días con clima alterado y húmedo, alternando con días calurosos y soleados. Las precipitaciones son más intensas en marzo.
En verano la temperatura diurna fluctúa entre 35 ° C y 43 ° C pero por la noche el termómetro desciende a 18 ° C – 20 ° C. Las tormentas eléctricas por la tarde son frecuentes desde mediados de julio hasta mediados de septiembre, lo que puede causar inundaciones repentinas en los cursos de agua.
En otoño, los días suelen ser claros y cálidos, mientras que las noches son frescas. En altitudes más altas los árboles adquieren sus colores otoñales en septiembre, mientras que en el fondo del Cañón Zion la temporada otoñal comienza a finales de octubre.
Los inviernos suelen ser suaves, con posibilidad de lluvia y nevadas ligeras. A mayores altitudes, sin embargo, las nevadas son abundantes. En el tiempo claro, las temperaturas son suaves, alcanzando los 16 ° C durante el día. En cambio, las temperaturas nocturnas pueden fluctuar entre -7 ° C y 4 ° C. Los disturbios invernales pueden durar algunos días y hacer que las carreteras sean intransitables debido al hielo.

Geología –
La historia geológica del Cañón Zion comienza hace unos 260 millones de años en las aguas costeras poco profundas de un gran océano Pérmico tropical ubicado en el extremo oriental del supercontinente Pangea.
Los subsiguientes ciclos de sedimentación y litificación superpusieron diferentes capas geológicas sobre el fondo marino original. En épocas posteriores, como la superposición de una nueva capa causó el hundimiento de las capas subyacentes, cada nueva capa superficial permaneció al nivel del mar (isostasis).
Esta fase de sedimentación terminó hace unos 65 millones de años, cuando la continuación de los procesos de elevación tectónica condujo al aumento de la masa continental que formó la meseta de Colorado. Después de este levantamiento, se determinaron las tensiones de tipo estrés que llevaron a la fractura de la meseta y la formación de fallas de tipo normal.
Después de un período de aparente fase estática, hace 13 millones de años, una nueva fase tectónica causó el desmembramiento de la meseta de Colorado, dando lugar a una serie de mesetas menores.
El nacimiento de las tierras altas de Markagunt, Paunsaugunt, Kaibab, Kaiparowits, Paria y Aquarius es de este período. Su diseño recuerda los escalones de una enorme escalera (Gran Escalera) que sube desde el Gran Cañón hacia Bryce Canyon. Zion Canyon es una incisión profunda en la meseta de Markagunt que se encuentra a medio camino entre el Gran Cañón y el Cañón Bryce. La capa más antigua de Zion es, por lo tanto, la capa más reciente y superficial del Cañón de Gante, mientras que la capa más antigua del Cañón Bryce constituye la capa más reciente de Zion, reconocible a mayores altitudes. Cada estratificación geológica corresponde a un cambio climático en la región, que se refleja en la diferente composición del sedimento y consecuentemente en el color de la capa.
Así, el clima tropical húmedo original (formaciones Kaibab y Moenkopi) fue sucedido por un clima más árido y el mar, debido al levantamiento regional, fue reemplazado por áreas continentales con presencia de arroyos, lagos y estanques (formaciones Chinle, Moenave y Kayenta). ). El progresivo secado del clima dio lugar a la formación de un gran desierto de arena del que se originaron las formaciones de arenisca Navajo y Temple Cap. Un cambio climático posterior, reconocible en las capas de la formación Carmel, correspondió al desarrollo de un entorno costero con un clima seco. Con la posterior y definitiva regresión marina, los cursos de agua comenzaron a afectar las mesetas y su poder erosivo se vio favorecido por el aumento de la pendiente del cauce, determinado por los posteriores fenómenos de levantamiento de la región, y por la abundancia de agua garantizada por abundantes lluvias durante las estaciones húmedas.
En la meseta de Markagunt la acción erosiva del río Virgin ha eliminado por completo las capas superficiales de la era Cenozoica y ha grabado las formaciones Mesozoica y Paleozoica creando el cañón de Zion y destacando una sucesión de nueve formaciones geológicas.

Flora –
La variabilidad de los paisajes dentro del Parque Nacional Zion caracteriza un alto grado de biodiversidad.
Adicionalmente, el paisaje formado por profundos cañones y altiplanos, una notable variedad de suelos de diferente composición y una desigual disponibilidad hídrica permiten la presencia de diferentes hábitats que albergan una gran cantidad de plantas y animales.
En el Parque Nacional Zion, hay más de 900 especies de plantas, 291 especies de aves, de las cuales 124 anidan en el área del parque, 78 especies de mamíferos, 44 especies de reptiles y anfibios, 8 especies de peces. El parque es la zona de Utah con mayor variedad de plantas, desde cactus y plantas herbáceas típicas de las zonas desérticas, hasta arbustos y árboles altos. Las plantas y los animales se distribuyen de forma diversa en los cuatro macrohábitats del parque: el desierto, las zonas ribereñas, las zonas boscosas y los bosques de coníferas.
Pasando a las altitudes más bajas, en el fondo de los cañones y en zonas predominantemente rocosas alejadas de los cursos de agua, encontramos especies que, con el tiempo, se han adaptado a un clima desértico y son propias de las regiones de la Gran Cuenca y del Desierto de Mojave.
Existen numerosas Cactaceae, como Opuntia phaeacantha y Opuntia macrorhiza, que crecen entre arbustos de Artemisia tridentata y A. filifolia, Chrysothamnus nauseosus, Castilleja chromosa y Datura wrightii.
Variedades herbáceas como Sphaeralcea grossulariifolia con flores amarillas y Abronia fragrans con flores blancas crecen en los parches de artemisa. Castilleja chromosa y Castilleja scabrida, que crece en grietas de las rocas, tienen brácteas rojas que esconden pequeñas flores verdes.
La variabilidad pedológica también interfiere con la difusión florística, de hecho en los suelos arenosos ricos en selenio existen numerosas especies del género Astragalus, entre ellas Astragalus zionis y Astragalus flavus con flores rosas, y otras variedades de plantas herbáceas perennes como Stanleya pinnata con amarillo. flores. En las partes internas de los cañones, donde el flujo continuo de agua a lo largo de las paredes rocosas crea microhábitats húmedos, la roca está cubierta por musgos y helechos culantrillos y Dodecatheon pulchellum de flores rosadas, Aquilegia chrysantha y A. formosa con flores amarillas y l ‘orquídea Epipactis gigantea.
Subiendo en altitud, entre 1200 my 1700 m, el clima se vuelve más fresco lo que permite el desarrollo de bosques escasos de Pinus edulis y enebro con manchas de Quercus turbinella, ericaceae como Arctostaphylos pungens con flores rosadas, rosáceas como pera cuervo y Purshia mexicana. Dos especies de yuca, Yucca baccata e Y. angustissima.
En las zonas ribereñas crecen bosques de álamo negro de Fremont, arce americano, fresno y sauce, mientras que el pino amarillo, el roble de Gambel y el álamo temblón crecen por encima de los 1800 m. En la meseta de Kolob también hay bosques de abetos de Colorado y Douglas.

Fauna –
La fauna también se ve afectada por los variados componentes geológicos y climáticos.
Además, la mayoría de los animales que pueblan el fondo de los cañones tienen hábitos nocturnos. En estas zonas están muy extendidas el conejo del desierto, la liebre californiana y la rata canguro de Merriam. Entre los animales que llevan una vida diurna activa destacan las ardillas terrestres como Spermophilus variegatus, arrendajos pinos y lagartijas del género Cnemidophorus. Entre los depredadores se encuentran el coyote, el bassarisco y la mofeta; además, a menudo entre la vegetación típica de este parque es posible vislumbrar un ave: el correcaminos (Geococcyx californianus).
En el parque también hay 19 especies de murciélagos, 9 especies de colibríes y 12 especies de serpientes, de las cuales solo la cascabel es venenosa.
En zonas ribereñas, el castor y los anfibios como el sapo manchado y la rana arborícola del cañón están muy extendidos. Muy común entre las aves es el papamoscas gris azulado y el reyezuelo del cañón. Las vías fluviales también están pobladas por una especie endémica de peces de agua dulce, la Lepidomeda mollispinis.
En las elevaciones más altas del Parque Nacional Zion se encuentran el borrego cimarrón recientemente reintroducido y el puma, el depredador más grande del parque, que avanza siguiendo las manadas de ciervos bura.
En el parque, el pavo salvaje está muy extendido dentro de los bosques de coníferas y también se pueden observar numerosas variedades de aves, entre ellas el ratonero jamaiquino, el águila real, el vencejo garganta blanca, el halcón peregrino, el cuervo y el cuervo americano.
Finalmente, cabe destacar que el cóndor de California, tras ser reintroducido en los Vermillion Cliffs en Arizona, ha sido avistado nuevamente dentro del parque desde 1999.

Guido Bissanti




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