Ecklonia bicyclis

Ecklonia bicyclis

Arame (Ecklonia bicyclis Kjellman, 1885) es un alga perteneciente a la familia Lessoniaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino cromista
Superphylum heterokontophyta,
Phylum Ochrophyta,
Clase Phaeophyta,
Subclase Fucophycidae,
Orden Laminariales,
Familia Lessoniaceae,
Género Ecklonia,
E. especies de bicicletas.
Los términos son sinónimos:
– Eisenia bicyclis (Kjellman) Setchell, 1905;
– Eisenia arborea f. bicyclis (Kjellman) Yendo, 1911.

Etimología –
El término Ecklonia se le dio en honor a Christian Friedrich Ecklon (1795-1868). Farmacéutico, botánico y recolector de plantas danés y uno de los primeros exploradores botánicos del Cabo de Buena Esperanza.
El epíteto de bicyclis no está claro.

Distribución geográfica y hábitat –
Ecklonia bicyclis es un alga parda comestible, originaria de las aguas templadas del Océano Pacífico ubicada cerca de Japón, especialmente cerca de Yokohama y Nagasaki, aunque se cultiva deliberadamente en otros lugares, incluidos Corea del Sur, Perú y la costa norte del Pacífico.
Su hábitat de crecimiento son las zonas rocosas semi-emergentes donde crece adherido a las rocas, bajo la superficie del agua.

Descripción –
Arame es un alga marrón que crece y se reproduce estacionalmente.
Esta alga está formada por un tallo leñoso rígido que puede alcanzar aproximadamente 1 metro de altura; de este tallo se forman y se elevan dos frondas ovaladas aplanadas que están en tiras onduladas, de unos 30 cm de largo y 4 cm de ancho.
Las algas marrón-grisáceas-verdosas aparecen tanto ramificadas como emplumadas.

Cultivo –
Arame es un alga que vive adherida a rocas justo debajo de la superficie del agua menos profunda.
Puede ser cosechado por buceadores de forma manual o mecánica y la forma seca está disponible todo el año.
En el pasado, fue elegido por grupos de mujeres.
Hoy se cosecha para uso comestible, especialmente en la cocina japonesa.

Costumbres y tradiciones –
Ecklonia bicyclis es un tipo de alga parda que una vez recolectada se corta en tiras finas, se cuece y se seca al sol.
Es una de las muchas especies de algas que se utilizan en la cocina asiática.
Generalmente se compra en estado seco, se reconstituye rápidamente, tardando unos cinco minutos. Tiene un sabor suave, semidulce y una textura firme. Se agrega a aperitivos, guisos, muffins, pilaf, sopas, tostadas y muchos otros tipos de alimentos. Su delicado sabor lo hace adaptable a múltiples usos.
Esta alga es rica en calcio, yodo, hierro, magnesio y vitamina A, además de ser fuente alimenticia de muchos otros minerales. También se recolecta para obtener alginato, fertilizante y yoduro. Contiene polisacárido de laminarina y tripéptido de eisenina, un péptido con actividad inmunológica.
Ecklonia bicyclis es particularmente rica en betacaroteno, un poderoso antioxidante, así como en cantidades significativas de yodo.
Se utiliza de diversas formas, tanto en el ámbito cosmético como en la cocina. Entre las algas de Oriente, Arame es la más agradable al paladar occidental, ya que es más delicada, más dulce y menos fuerte que otras algas.
En el campo de las hierbas se considera como uno de los mejores adaptógenos, es decir, ayuda a corregir algunos trastornos del cuerpo.
También es hipotensor y puede ayudar a reducir la presión arterial alta. Su contenido en yodo regula la actividad tiroidea y metabólica. En el pasado se utilizó como remedio para tratar los trastornos de los órganos reproductores femeninos. Algunos estudios recientes demuestran su eficacia también para combatir la impotencia masculina.
Entre las contraindicaciones de las algas, dado el contenido de yodo, mencionamos el caso del hipertiroidismo y aún debe tomarse con precaución incluso en casos de presunta alteración de la función tiroidea.
Esta alga tiene una acción antioxidante 30 veces más potente que el té verde y es capaz de neutralizar el daño causado por los rayos ultravioleta.

Método de preparación –
El arame, muy utilizado en la cocina oriental y entre los más apreciados también por los gustos de la cocina occidental, es el ideal, como se mencionó, para acompañar tofu, tempeh y verduras molidas y también en combinación con una salsa de vinagre y de soja.
Las hojas son duras y como las de Hijiki (otra alga marina) se hierven durante varias horas, por lo que es recomendable cortarlas en tiras muy pequeñas; requieren un breve remojo antes de cocinar, hasta que dupliquen su volumen.
A diferencia del Hijiki, el arame es más suave y tiene un sabor más delicado y dulce. Esto se debe a la presencia de un azúcar natural no calórico, el manitol, presente en muchas algas pardas.
Por esta razón, el arame se puede agregar a sopas y ensaladas, o se puede cocer al vapor o hervir y comer solo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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