Tetrax tetrax

Tetrax tetrax

El Sisón común (Tetrax tetrax Linnaeus, 1758) es un ave de gran tamaño que pertenece a la familia Otididae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neognathae,
Orden Otidiformes,
Familia Otididae,
Género Tetrax,
Especies de T. tetrax.
Dentro de esta especie, se reconocen dos subespecies:
– Tetrax tetrax tetrax;
– Tetrax tetrax orientalis.

Distribución geográfica y hábitat –
El Sisón común es un ave que anida en el sur y centro de Europa y en Asia occidental y central. Los especímenes que viven en el sur de Europa son en su mayoría sedentarios, pero otras poblaciones migran más al sur en invierno.
Para anidar, estas aves suelen desplazarse hacia el norte, llegando ocasionalmente a Polonia. En Gran Bretaña es solo un visitante ocasional, aunque cría en Francia y España. En Italia, anida sobre todo en Cerdeña y Puglia, en el Gargano y en el este de Salento, en hábitats que consisten en áreas agrícolas, pero no demasiado artificiales, en altitudes entre 0 y 500 metros.
Su rango de distribución incluye los Balcanes, Europa del Este, Asia Occidental y África del Norte.
Su hábitat está representado por pastizales abiertos, estepas y áreas agrícolas tranquilas, con vegetación herbácea lo suficientemente alta como para ocultar su presencia.

Descripción –
Tetrax tetrax es un ave con una longitud de 42-45 centímetros y una envergadura de 89-90 centímetros. Los adultos pueden pesar entre 800 y 1000 gramos.
La cabeza es pequeña mientras que los ojos son grandes y de color marrón amarillento. El pico es de color gris córneo con ápice negro. Las piernas son largas y de color amarillo y los pies tienen solo tres dedos.
El macho reproductivo es reconocido por tener una espalda marrón moteada de negro y un vientre blanco, con una cabeza gris y un cuello negro bordeado por arriba y por abajo de blanco. Además, entre los remiges primarios, el cuarto es estrecho y pequeño con la mitad basal del vexillum interno ensanchado; este bolígrafo produce un característico silbido audible desde la distancia, especialmente cuando el pájaro despega. Durante el invierno se pierde el color típico del macho y la cabeza, cuello, pecho y caderas adquieren un color marrón como el de la espalda.
La hembra y los machos no reproductores carecen de la coloración característica del cuello y la hembra tiene un vientre más oscuro que el macho. Los especímenes inmaduros se parecen a las hembras.
Se le reconoce en vuelo por sus largas alas que se caracterizan por la presencia de una gran banda transversal blanca.
Los jóvenes están cubiertos de un plumaje blanco denso y fino con manchas marrones.
Ambos sexos suelen guardar silencio, aunque el macho emite un sonido distintivo como un «prrt» durante el período nupcial.
Camina con paso majestuoso y lento y si se le molesta, en lugar de volar, tiende a correr.

Biología –
Durante la época de cría, el macho realiza un desfile de cortejo inflando el plumaje del cuello y la cabeza, inclinándose sobre las piernas y luego saltando en el aire.
Después del apareamiento, las hembras ponen de 3 a 5 huevos en pequeños agujeros en el suelo. La eclosión dura unos veinte días durante los cuales el macho hace guardia cerca del nido. La hembra, si es descubierta, para proteger a la cría, despega en vuelo bajo fingiendo estar herida. Las crías pueden abandonar el nido poco después de la eclosión.

Papel ecológico –
El Sisón común es una especie gregaria, especialmente en invierno. Tiene una dieta omnívora y se alimenta de semillas, hierbas, insectos y otros animales pequeños.
Desafortunadamente, el número de especímenes de esta especie está disminuyendo en todo el rango de distribución debido a la destrucción del hábitat.
En Cerdeña se encuentra la tercera población de Europa, después de las españolas y francesas, con un número de ejemplares estimado en unos 2000 ejemplares.
El WWF, para preservar la especie, ha adquirido, gracias a un proyecto de la Comunidad Europea, una superficie de unas 90 hectáreas en la provincia de Sassari, creando un oasis natural al que se le ha dado el nombre de Oasi delle Steppe Sarde. Después de una rarefacción de avistamientos en la primera mitad del siglo XX, entre 1950 y 2016 hubo alrededor de diez avistamientos en Veneto.
Esta especie, según la Lista Roja de la UICN, se encuentra actualmente cerca de una amenaza debido a la pérdida progresiva de su hábitat natural.
Entre las medidas de protección cabe señalar que, a nivel internacional, está incluida en el Apéndice II del Convenio de Berna. También se incluye en el Anexo I de la Directiva 79/409 / CEE del Consejo, de 2 de abril de 1979, relativa a la conservación de las aves silvestres.
En Italia, esta especie está incluida en la lista del Anexo I de la Ley Regional de 29 de julio de 1998, n. 23 de Cerdeña como especie protegida y, por tanto, está prohibida su matanza, captura o alteración.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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