Echinacea angustifolia

Echinacea angustifolia

La equinácea púrpura de hojas estrechas (Echinacea angustifolia DC.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
Familia Asteraceae,
Género Echinacea,
Especies de E. angustifolia.
El término es sinónimo:
Brauneria angustifolia (DC.) A. Heller.
Dentro de esta especie, se reconocen dos subespecies:
– Echinacea angustifolia subsp. angustifolia: planta originaria del centro de Canadá y el centro de Estados Unidos desde Saskatchewan y Manitoba en el norte hasta Arizona, Nuobo México, Texas, hasta Luisiana en el sur.
– Echinacea angustifolia subsp. strigosa: subespecie con un área más restringida, limitada a Kansas, Oklahoma, Texas y Louisiana.

Etimología –
El término Echinacea proviene del griego ἐχῖνος echînos erizo, puercoespín, erizo de mar y, por extensión, espinoso: en referencia a las escamas espinosas del receptáculo.
El epíteto específico angustifolia deriva de angusto estrecho, estrecho y de folio, laminilla: es decir, con hojas estrechas o pequeñas.

Distribución geográfica y hábitat –
Echinacea angustifolia es una planta originaria de América del Norte, donde está muy extendida en la mayoría de las Grandes Llanuras del centro de Canadá y el centro de Estados Unidos, con poblaciones adicionales en las regiones circundantes.
Su hábitat es el de praderas y páramos secos calcáreos, de grava, arenosos y rocosos.

Descripción –
Echinacea angustifolia es una planta herbácea perenne con raíces pivotantes en forma de huso que a menudo son ramificadas, con una altura que varía de 10 a 50 cm.
Los tallos y las hojas son de moderada a densamente peludos.
Las hojas son de color verde oscuro y pueden tener forma oblongo-lanceolada o elíptica.
La planta produce una cabeza de flor y una rama, cada una al final de un pedúnculo largo. Cada capullo contiene de 8 a 21 pétalos que varían en color del rosa al morado y de 80 a 250 pequeñas flores anaranjadas, que forman la parte central.
La antesis es desde finales de primavera hasta mediados de verano.

Cultivo –
La Echinacea angustifolia no se poliniza a sí misma y, para ello, necesita insectos polinizadores y abejas en el proceso de reproducción.
Echinacea angustifolia es una planta herbácea perenne, que produce flores y vive más de dos años; Además, se sabe que la planta crece a un ritmo lento y es resistente a la sequía en las praderas.
Prefiere suelos ricos y profundos con muchas hojas en descomposición y un lugar soleado.
La planta se puede reproducir por semilla, operación que debe realizarse de marzo a abril en un invernadero frío con ligera cobertura de semillas.
Las fluctuaciones en la temperatura diurna ayudan a la germinación. La semilla suele germinar en 10 a 21 días a 25 ° C. el trasplante debe realizarse a fines de primavera o principios de verano del año siguiente y la planta debe protegerse de los caracoles hasta que alcance un tamaño adulto.
También puede propagarse por división, en otoño o primavera; en este caso, los grupos más grandes se pueden replantar directamente en sus ubicaciones permanentes, aunque es mejor organizar los grupos más pequeños y cultivarlos en un invernadero frío hasta que echen raíces bien. Luego debe realizarse el trasplante. Finalmente, se puede partir de esquejes de raíces, para reproducirse en el mes de octubre en invernadero.

Costumbres y tradiciones –
La equinácea angustifolia es una planta que los nativos americanos han utilizado durante mucho tiempo con una variedad de fines medicinales, incluso para aliviar el dolor, los resfriados y los dolores de muelas.
La planta ha sido utilizada, nuevamente por los indígenas de Norteamérica, como una aplicación universal para tratar las picaduras y picaduras de todo tipo de insectos. También se ha utilizado una infusión de la planta para tratar las mordeduras de serpientes. La raíz es adaptógena, alterativa, antiséptica, depurativa, digestiva, sialagoga. La planta se utilizó como diaforético.
De hecho, Echinacea angustifolia tiene una serie de propiedades medicinales únicas que se ha demostrado que ayudan al sistema inmunológico, reducen el azúcar en la sangre y previenen la proliferación de células cancerosas.
El extracto de raíz hidroalcohólico de la planta es rico en fenoles y flavonoides, dos componentes que se ha demostrado que aumentan la actividad antioxidante en los organismos. La conexión entre los fenoles y los flavonoides y la actividad antioxidante se confirmó en un estudio reciente que mostró un mayor nivel de protección contra los efectos nocivos de los radicales libres.
El extracto de raíz de Echinacea angustifolia también tiene un mayor número de alquilamidas que la subespecie Echinacea purpurea.
Las alquilamidas tienen efectos inmunomoduladores que apoyan la supresión y activación del sistema inmunológico.
Otra propiedad medicinal importante que se encuentra en el extracto de raíz hidroalcohólica de Echinacea angustifolia es reducir los niveles de azúcar en sangre, también conocidos como efectos hipoglucémicos. Esta planta también tiene efectos antiproliferación, particularmente en las células de cáncer de páncreas, donde se inhibe la división celular.
Por sus propiedades medicinales, la Echinacea angustifolia es una de las hierbas medicinales más importantes del mundo. La investigación muestra que tiene la capacidad de aumentar la resistencia del cuerpo a las infecciones bacterianas y virales al estimular el sistema inmunológico. También es antibiótico y ayuda a aliviar las alergias.
Ha habido dudas sobre la capacidad del cuerpo para absorber los ingredientes activos por vía oral desde un punto de vista médico (las inyecciones intravenosas se consideran la única forma eficaz de administrar la planta), pero investigaciones recientes han demostrado una absorción significativa de las aplicaciones administradas. oralmente.
Los ingredientes activos contenidos en las diferentes especies de equinácea pueden variar tanto desde un punto de vista cualitativo como cuantitativo. Sin embargo, se puede decir que los principales componentes químicos contenidos en las tres especies principales de equinácea son:
– Flavonoides;
– Derivados del ácido cafeico (ácido chicórico, ácido clorogénico y equinacósido);
– Polisacáridos con actividad inmunoestimulante;
– polifenoles;
– Glicoproteínas con actividad inmunoestimulante;
– alquilamidas;
– Aceite esencial;
– Polienos.

Método de preparación –
Para aplicaciones médicas derivadas de esta planta, se utiliza tanto la planta entera como especialmente el extracto de raíz hidroalcohólico.
La raíz se cosecha en otoño y se seca para su uso posterior.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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