Micromys minutus

Micromys minutus

El Ratón espiguero (Micromys minutus Pallas, 1771) es un pequeño roedor perteneciente a la familia Muridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Superorden Euarchontoglires,
Orden Rodentia,
Suborden Myomorpha,
Superfamilia Muroidea,
Familia Muridae,
Subfamilia Murinae,
Género Micromys,
Especies de M. minutus.
Dentro de esta especie también existen 20 subespecies las cuales son:
– M. m. minutus: presente en Rusia europea, Lituania, Letonia, Estonia, Polonia, Bielorrusia, Azerbaiyán, Georgia, Armenia, norte de Kazajstán, oeste de Siberia;
– M. m. aokii (Kuroda, 1922): Isla Tsushima;
– M. m. batarovi (Kastschenko, 1910): Siberia central;
– M. m. brauneri (Martino, 1930): Serbia, Bulgaria, Turquía europea;
– M. m. danubialis (Simonescu, 1971): Rumania, Moldavia, Ucrania;
– M. m. erythrotis (Blyth, 1855): estado indio de Assam, norte de Myanmar, provincia sudoriental de Xizang, norte de Vietnam, probablemente también en Laos;
– M. m. fenniae (Hilzheimer, 1911): Finlandia, Karelia;
– M. m. hertigi (Johnson & Jones, 1955): Jeju-do, Corea del Sur;
– M. m. hondonis (Kuroda, 1933): Honshū, Japón;
– M. m. japonicus (Thomas, 1906): Shikoku, Kyūshū, Islas Oki: Dogo, Nishino-shima, Nakano-shima; Kuchinoerabujima, Fukuejima, Islas Amakusa: Awaji, Teshima, Innoshima, Osaki-kamishima, Shimoshima;
– M. m. mehelyi (Bolkay, 1925): Bosnia y Herzegovina;
– M. m. pianmaensis (Pen & Wang, 1981): provincia china de Yunnan;
– M. m. pratensis (Ockshay, 1831): Austria, Hungría, Eslovaquia, Eslovenia, Croacia, Kosovo, Montenegro, Albania, Macedonia del Norte, Grecia del Norte;
– M. m. pygmaeus (Milne-Edwards, 1872): provincias chinas de Sichuan, Chongqing, Guizhou, Guangxi, Hunan, Guangdong y Fujian;
– M. m. shenshiensis (Li, Wu y Shao, 1965): provincia china del sur de Shaanxi;
– M. m. soricinus (Hermann, 1780): Norte de España, Francia, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo, Suiza, Norte de Italia, Alemania, Dinamarca, República Checa;
– M. m. subobscurus (Fritsche, 1934): noroeste de Alemania;
– M. m. takasagoensis (Tokuda, 1941): Taiwán;
– M. m. ussuricus (Barrett-Hamilton, 1899): Siberia oriental, península de Corea, provincias chinas de Heilongjiang, Jilin, Liaoning, Mongolia interior;
– M. m. zhenjiangensis (Huang, 1989): provincias chinas de Jiangsu, Zhejiang, Anhui y Hubei.

Distribución geográfica y hábitat –
El Ratón espiguero es la única especie viva del género Micromys y está muy extendido en gran parte de la Ecozona Paleártica que se extiende desde el noroeste de España hasta Corea y Japón en el este. Los límites meridionales de la cordillera consisten en el norte del Cáucaso y Mongolia, mientras que los del norte coinciden con el norte de la Rusia europea, en una latitud de unos 65 °.
La especie también está presente en algunas islas, incluidas Inglaterra y Taiwán. Se informa de poblaciones aisladas en India, el sur de China y el Tíbet.
En Italia, el ratoncito de los arrozales está muy extendido por todo el valle del Po y sus alrededores.
Su hábitat es el de praderas con pastos altos, en los juncos, campos de trigo, arrozales y otros ambientes húmedos, bosques de bambú, setos y en los bordes de bosques húmedos. Además, esta especie también se ha adaptado a una variedad de hábitats humanos, como jardines, tierras agrícolas, cultivos de cereales y acequias de drenaje. Su rango altimétrico es principalmente de tierras bajas pero puede encontrarse, en Europa, hasta los 1.700 metros.

Descripción –
Micromys minutus es un pequeño roedor con una longitud cabeza-cuerpo de: 50 – 78 mm, una longitud de cola de: 45 – 75 mm, una longitud de pie de: 14 – 16 mm, una longitud de oreja de hasta 10 mm , para un peso de: 4-13 gramos.
Es reconocido por tener un pelaje suave, que es más largo durante el invierno.
Las partes dorsales son de color marrón rojizo, mientras que los pelos de las partes ventrales son grisáceos con una punta blanca.
La cabeza tiene una forma redonda con un hocico muy corto. El cráneo tiene una tribuna muy corta, carece de crestas supraorbitales y un cráneo grande y ancho. El paladar es relativamente ancho, la burbuja timpánica es grande.
Las orejas son pequeñas y redondeadas, con una particular válvula de forma triangular, que tiene la capacidad de cerrar completamente el meato auditivo.
La cola es casi tan larga como el cuerpo y la cabeza; es de color marrón oscuro dorsalmente, más pálido abajo, cubierto de pelo excepto la parte dorsal de la punta y es prensil.
Las patas traseras son un poco más largas.
El pie tiene tres dedos centrales relativamente largos, con el dedo gordo corto, provisto de una garra y no es completamente oponible. Hay 5 almohadillas en la palma de las manos, con las dos almohadillas traseras que están agrandadas y unidas, de manera que forman un solo tubérculo con el pulgar opuesto a los otros dedos.
Las hembras tienen dos pares de pechos pectorales y dos pares inguinales.
Existe un ligero dimorfismo sexual siendo la hembra normalmente más grande que el macho.
Los versos son: chillidos y silbidos.

Biología –
Esta especie, que llegó durante la primavera y el verano, durante la época de cría, comienza a construir nidos esféricos, de unos 60-130 mm de diámetro, suspendidos entre los tallos de la hierba a unos 100-130 cm del suelo. .
Los nidos están formados por tres capas de hierba y hojas, estrechamente entrelazadas. Las hojas de la capa más interna se cortan finamente para formar una alfombra suave para los más pequeños. Los nidos tienen más de una entrada, pero las hembras los mantienen cerrados durante la primera semana después del parto.
La duración de realización de los nidos varía de 2 a 10 días para construirlo. Los especímenes no reproductivos también suelen construir nidos similares, pero estos son más frágiles y carecen de la capa blanda más interna. En ocasiones se construye en el suelo o en huecos, sobre todo en los meses más fríos, cuando esta especie también puede refugiarse en pajares o en estructuras construidas por el hombre.
La temporada reproductiva va de abril a mayo, con picos de julio a septiembre, hasta finales de otoño.
Las hembras entran en celo varias veces al año, incluso inmediatamente después de dar a luz. Estos, en condiciones favorables, pueden dar a luz varias veces en rápida sucesión. Debido a la esperanza de vida bastante corta, las hembras dan a luz solo 1 o 2 veces (con 1-13 crías (generalmente de 2 a 7) a la vez) y la gestación dura de 17 a 18 días. El número medio de cada nacimiento varía considerablemente en la zona.
El bebé pesa alrededor de 1 g al nacer, abre los ojos y se cubre de pelo después de 8-10 días.
El destete dura de 15 a 16 días y cada individuo alcanza la madurez sexual de 2 a 3 meses.
La esperanza de vida en la naturaleza es de unos 3 años, mientras que en cautiverio alcanza los 5 años.

Papel ecológico –
El Ratón espiguero es una especie activa todo el día, aunque los picos de máxima actividad se concentran después del anochecer y antes del amanecer. No entra en hibernación pero su actividad se ralentiza en el período otoño-invierno.
Esta especie, gracias a su diminuto tamaño y cola prensil, trepa hábilmente entre los tallos de la hierba y entre los juncos.
Su dieta se compone principalmente de semillas, ocasionalmente frutas y, más raramente, pequeños insectos y huevos de pequeños pájaros. En cautiverio también se alimenta de carne.
Es el más pequeño de los roedores italianos y de acuerdo con la Lista Roja de la UICN, considerando la vasta distribución, la población grande y fácilmente adaptable, actualmente clasifica a M. minutus como una especie con riesgo mínimo (LC), incluso si ya se ha observado una disminución. en muchos estados europeos, como Austria, República Checa, Eslovaquia y Suiza. Sin embargo, la población de esta especie varía drásticamente y algunas reducciones en el número son en realidad parte de una fluctuación normal. Por esta razón, se necesita un período de evaluación más largo para obtener datos más confiables.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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