Cymbopogon flexuosus

Cymbopogon flexuosus

El limoncillo de las Indias Orientales (Cymbopogon flexuosus (Nees ex Steud.) W. Watson) es una especie herbácea perteneciente a la familia Poaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Poales, Familia Poaceae, Subfamilia Panicoideae, y por lo tanto al Género Cymbopogon y a la Especie C. flexuosus.
Los términos son sinónimos:
– Andropogon ampliflorus Steud.;
– Andropogon flexuosus Nees ex Steud.;
– Andropogon nardus flexuosus (Nees ex Steud.) Hack.;
– Cymbopogon travancorensis Bor.

Etimología –
El término Cymbopogon proviene del griego κύμβη cýmbe cup, cup, boat y πώγων pógon barba: referencia a la disposición de las mazorcas de aspecto peludo.
El epíteto específico de flexuosus proviene de flécto bend: flexible, lleno de curvas, tortuoso.

Distribución geográfica y hábitat –
Cymbopogon flexuosus es una planta procedente de un área que incluye el este de Asia y el oeste de China, con distribución en el suroeste de China, India, Nepal, Myanmar, Tailandia.
Su hábitat son las laderas cubiertas de hierba de menos de 1.000 metros, en el sur de China, en campos, bordes de carreteras, bosques caducifolios mixtos, a menudo sobre piedra caliza, en altitudes entre 100 y 2.200 metros.

Descripción –
Cymbopogon flexuosus es una planta herbácea perenne, aromática y perenne.
La planta está formada por matas con numerosos tallos erectos de hasta 3 metros de altura que tienden a flexionarse en la parte terminal.
Tiene un rizoma corto y grueso.
Las hojas son simples, de color verde azulado, con márgenes enteros y de forma lineal y con evidentes nervaduras paralelas.
La planta rara vez florece.

Cultivo –
El limoncillo de las Indias Orientales es una planta de áreas tropicales y subtropicales de tierras bajas húmedas. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 22 y 30 ° C, pero puede tolerar 13-34 ° C.
No tolera temperaturas de 5 ° C o inferiores.
Prefiere una precipitación media anual de entre 1.500 y 3.000 mm, pero tolera entre 700 y 4.100 mm.
En áreas con una estación fresca, la planta puede secarse pero volverse perenne a través de sus rizomas; reanudando el crecimiento con el regreso del verano.
Para su cultivo debe colocarse en suelos que retengan la humedad y a pleno sol; el suelo debe estar bien drenado, prefiriendo un suelo fértil y arenoso. Las plantas toleran suelos moderadamente salinos y prefieren un pH entre 5 y 5,5, tolerando 4,5 – 6.
La propagación puede ocurrir por semilla; en esta técnica, la siembra se realiza en campo abierto o en vivero con posterior trasplante. Sin embargo, con la siembra directa existen dificultades para eliminar las malas hierbas.
También puede propagarse por división de los mechones, con una operación que debe realizarse todos los años aunque sea más problemática como operación.
Después de la siembra, la primera cosecha se puede realizar entre 90 y 120 días después de la siembra, y luego cada 40 a 55 días durante aproximadamente 6 años.
El rendimiento promedio es de alrededor de 20 a 40 kg de aceite por hectárea por hectárea.
El rendimiento del follaje es mayor en suelos fértiles pesados, pero en estas condiciones el aceite suele tener un contenido de citral más bajo.
Los rendimientos anuales de los cultivares seleccionados pueden ser de 250 kg por hectárea.
En la producción comercial, solo se pueden usar unas pocas plantas seleccionadas hasta la floración para la producción de semillas porque la floración abundante antes del corte reduce sustancialmente el rendimiento de aceite.
Los principales cultivares son:
– Yo cauvery;
– Krishna.

Costumbres y tradiciones –
Cymbopogon flexuosus también se llama hierba Cochin, hierba limón de las Indias Orientales o hierba Malabar.
De la planta se obtiene un aceite esencial altamente aromático con aroma y sabor a limón. A menudo se utiliza en la industria alimentaria como aromatizante en alimentos como helados, productos horneados, aceites, caramelos, chicles, etc.
Las hojas secas se utilizan a menudo como infusiones aromáticas.
El limoncillo debe almacenarse separado de otros alimentos, o debe estar bien envuelto, de lo contrario su fuerte olor contaminará otros alimentos.
No se conocen usos medicinales particulares, pero se supone que son similares a los de Cymbopogon citratus.
Otros usos incluyen la agrosilvicultura.
Las hileras de plantas de limoncillo se pueden usar como divisor en jardines; esta barrera puede ayudar a contener plantas más invasivas como la batata y también como barrera para prevenir el crecimiento de malezas en los huertos.
La planta también se utiliza para controlar la erosión del suelo.
El aceite que se extrae es un líquido amarillo o ámbar, ligeramente viscoso, con olor fuerte, dulce, herbáceo fresco, cítrico y limón, herbáceo o parecido al té. El aceite esencial se obtiene mediante destilación al vapor de hojas recién cortadas o se puede extraer con alcohol.
El principal componente químico del aceite es el citral, que es una mezcla de estereoisómeros de geranio (50%) y neral (30%); los componentes menores incluyen limoneno, linalol, geraniol y mirceno.
Se dice que el aceite esencial de Cymbopogon flexuosus tiene efectos antibacterianos, antifúngicos y anticancerígenos. Los estudios han demostrado que el aceite esencial de C. flexuosus suprime significativamente la expresión del gen HSP90 (una proteína de choque térmico con un peso molecular de aproximadamente 90 kDa). La citotoxicidad de los compuestos se evaluó mediante un ensayo MTT y se realizaron estudios de expresión génica utilizando células HEK-293 y MCF-7.

Método de preparación –
Los usos alimentarios de esta planta son similares a los de Cymbopogon citratus.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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