Cuscuta europaea

Cuscuta europaea

El Cabello de monte (Cuscuta europaea L.) es una especie herbácea parásita perteneciente a la familia Convolvulaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Solanales, Familia Convolvulaceae y por lo tanto al Género Cuscuta y a la Especie C. europaea.
Los términos son sinónimos:
– Cuscuta mayor L.;
– Cuscuta vulgaris Pers ..

Etimología –
El término Cuscuta proviene del árabe kúshuth.
El epíteto específico europaea se refiere a la distribución de la especie en el continente europeo.

Distribución geográfica y hábitat –
El Cabello de monte es una especie euroasiática ampliamente distribuida y probablemente de China.
Crece en una amplia gama y se encuentra desde el Lejano Oriente, como en Japón hasta el norte de África, a través de Asia occidental y Europa. También está presente en India y Pakistán y en el Himalaya, donde se extiende desde Cachemira hasta Sikkim a una altitud de 3.600 metros.
En Italia está presente en todas las regiones con diferente intensidad y distribución.
Esta planta, que vive como parásito de varias plantas (lúpulo, ortiga, saúco, etc.) en vegetación herbácea abierta, prados y campos baldíos, desde el nivel del mar hasta unos 1800 m.
Su hábitat original parece ser el de lugares abiertos cubiertos de hierba, arroyos y áreas montañosas a altitudes entre 800 y 3,100 metros en China.

Descripción –
El Cabello de monte es una planta herbácea perenne constituida por un largo filamento amarillo verdoso que enrojece en verano, sin clorofila, que normalmente crece entre 10 y 40 cm de altura, parasitaria de otras plantas mediante austores especiales.
Las hojas se reducen a escamas microscópicas.
Las flores son hermafroditas, de color rojo-rosa, agrupadas en densos glomérulos de forma esférica.
Florece de junio a septiembre.
El fruto es una cápsula de foraminicida subesférica a piriforme de 1.4-2.5 (3) x 2-3.1 mm, a menudo agrandada en el ápice, glabra con 2-4 semillas ovoides o 0.9 subglobosas -1,5 x 0,7-1,2 mm.

Cultivo –
Esta planta es, como se mencionó, una especie parásita, cuyo tallo filamentoso desarrolla unos austori que se adhieren a las plantas de las que se nutre la Cuscuta; esta especie vive en algunas plantas y en particular en plantas de ortiga o alfalfa, desarrollando una intrincada maraña de filamentos.

Costumbres y tradiciones –
Esta especie introducida en algunos países, como América del Norte, ha creado muchos problemas para los agricultores. Su difusión, sin embargo, está muy relacionada con el uso indiscriminado de fertilizantes nitrogenados y especializaciones agrícolas, así como con algunas prácticas intensivas.
La cuscuta europea en algunas regiones orientales, incluido el Himalaya oriental en Nepal, se usa como medicina tradicional para tratar la enfermedad hepática.
Las propiedades farmacéuticas son: Carminativo, digestivo, sedante, colagogo, diurético, laxante. Para uso externo se utiliza como calmante y antiinflamatorio de la piel y mucosas.
A pesar de que Cuscuta está mal visto por los agricultores, tiene una larga historia en el uso de la medicina popular. En la medicina herbal occidental, Cuscuta se ha utilizado tradicionalmente, como se mencionó, para tratar los trastornos del hígado, el bazo y la vesícula biliar, en enfermedades como la ictericia, ya que es un excelente apoyo para la función hepática. Todavía se usa, aunque rara vez, especialmente por herbolarios más experimentados. También es un laxante suave. También se considera un diurético delicado, muy selectivo para las sustancias nitrogenadas; también se puede utilizar para tratar la ciática y el escorbuto. Se puede recolectar fresca para ser utilizada externamente, si se aplica sobre la piel puede curar algunas dermatosis como la escrófula. Los extractos de la planta tienen un sabor muy amargo.
En la medicina tradicional china, las semillas de Cuscuta, llamadas tu si zi, se han utilizado durante miles de años. En la concepción china de la salud, los aspectos yin dentro y fuera del ser humano deben mantenerse en equilibrio con los aspectos yang. La mala salud ocurre cuando las energías y los elementos del cuerpo ya no están en equilibrio o no están en armonía con la naturaleza. La salud se recupera tomando las hierbas adecuadas y siguiendo los tratamientos adecuados para restaurar el equilibrio interno y externo.
Según los curanderos tradicionales chinos, las semillas de Cuscuta tienen un carácter neutro y picante, un sabor dulce. Están asociados con órganos específicos como el hígado y los riñones y se utilizan en fórmulas que ayudan con las deficiencias de yin y yang, según el estado del paciente y las otras hierbas de la fórmula. La cuscuta se ha considerado tanto un afrodisíaco como una hierba de longevidad porque retarda la pérdida de líquido del cuerpo.
Los herbolarios chinos contemporáneos y tradicionales usan Cuscuta en fórmulas para tratar una serie de afecciones, que incluyen:
– impotencia;
– Eyaculación precoz;
– Pérdidas de esperma;
– Micción frecuente;
– Zumbido en los oídos (tinnitus);
– Dolor lumbar;
– Dolor de rodilla;
– Secreción blanca de la vagina (leucorrea);
– Ojos secos;
– visión borrosa;
– Ojos cansados:
El Cabello de monte es una de las nueve hierbas incluidas en la fabricación de una medicina herbal china recomendada para los trastornos renales y de la próstata. La investigación realizada en el Medical College of New York indica que la combinación de ingredientes de este medicamento también podría ser eficaz para tratar el cáncer de próstata. La preparación inhibió el crecimiento de las células cancerosas, aumentó la tasa de autodestrucción (apoptosis) de las células cancerosas y evitó la formación de colonias de células supervivientes.
Cuscuta también se utiliza en el sistema curativo ayurvédico indio para el tratamiento de ictericia, dolores musculares, tos y problemas de micción.
Desafortunadamente, hasta la fecha, se ha realizado poca investigación científica sobre esta planta en Occidente. Se ha aislado un componente purgante de la planta y se confirma su uso tradicional como tónico para el hígado y la vesícula biliar. Otra investigación realizada en universidades asiáticas indica que las semillas de Cuscuta contienen un carbohidrato complejo que estimula el sistema inmunológico y también tiene algunas propiedades antioxidantes.
Los componentes químicos que contiene son: Cuscutina (glucósido) que por hidrólisis da una sustancia resinosa, Cuscuterin; ácido tánico, goma. Las cenizas contienen ácidos fosfórico, sulfúrico, magnesio y férrico.
En general, los usos terapéuticos son por tanto: Acolia, Dispepsia flatulenta, Hepatitis, Eructos, Hidropesía hepática, Meteorismo, Estasis biliar, Hepatitis estreñimiento.
En cuanto a las posibles contraindicaciones y precauciones de uso, parece que no son necesarias precauciones especiales cuando Cuscuta se utiliza en las dosis normalmente prescritas por los herbolarios.
De hecho, se ha informado una ausencia de efectos secundarios cuando Cuscuta se usa en dosis prescritas por los herbolarios.
También con respecto a sus posibles interacciones, se informa que Cuscuta se ha utilizado durante siglos con otras hierbas chinas, sin interacciones reportadas. Aún no se han realizado estudios sobre las interacciones entre las drogas occidentales y la cuscuta.

Método de preparación –
La parte que se utiliza en la Cuscuta europea es la planta entera y el momento óptimo de balsámico es entre junio y agosto.
La planta se puede utilizar en cuanto se cosecha para ser utilizada externamente, si se aplica sobre la piel puede curar algunas dermatosis como la escrófula. Recuerda que los extractos de la planta tienen un sabor muy amargo.
En la medicina herbal occidental, todos los tallos de la cáscara se utilizan en el tratamiento. Se hierven en agua con otras hierbas, como jengibre y especias para hacer una decocción. En la medicina herbal china, solo se utilizan las semillas. Casi siempre se usa en combinación con otras hierbas, como Polipodio, Ligustrum, Curcuma, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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