Curcuma zanthorrhiza

Curcuma zanthorrhiza

El azafrán de Java o temulawak (Curcuma zanthorrhiza Roxb.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Zingiberaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Zingiberales, Familia Zingiberaceae y por lo tanto al Género Curcuma y a la Especie C. zanthorrhiza.
El término es sinónimo:
– Cúrcuma xanthorrhiza Roxb ..

Etimología –
El término Curcuma proviene del sánscrito kum kuma hasta el árabe kurkum.
El epíteto específico zanthorrhiza es una variante ortográfica de xanthorrhiza que deriva del griego κίτρινος, amarillo y ρίζα, raíz, de ahí «raíz amarilla», que se refiere a las variedades amarillentas preferidas en algunos países (Hermann, 1997).

Distribución geográfica y hábitat –
El azafrán de Java es una planta originaria de Indonesia, más precisamente de la isla de Java, desde la que se ha extendido a varios lugares de la región biogeográfica de Malasia. Actualmente, la mayor parte se cultiva en Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas. Fuera del sudeste asiático, también se pueden encontrar cultivos en China, Indochina, Barbados, India, Japón, Corea, Estados Unidos y algunos países de Europa.
El hábitat natural de Curcuma zanthorrhiza es el de las riberas de los ríos a una altitud de unos 800 metros en el sur de Yunnan y en las arboledas y bosques de teca, principalmente en suelos húmedos, fértiles y ricos en humus.
Sin embargo, esta planta florece hasta 1500 m sobre el nivel del mar en un clima tropical y sus rizomas se desarrollan bien en suelos sueltos.

Descripción –
La Curcuma zanthorrhiza es una planta herbácea perenne.
La raíz es un gran rizoma cilíndrico, ramificado, amarillo o naranja, fuertemente aromático, que constituye la parte comercialmente más interesante de la planta.
Las flores se recogen en una vistosa pseudo-inflorescencia erecta, de hasta dos metros de altura, rica en grandes brácteas verdes en la parte inferior y violetas en la parte superior. Cada pseudo-inflorescencia está compuesta por un máximo de 8 hojas con láminas que pueden medir entre 40 y 90 cm de largo y entre 15 y 21 cm de ancho.
Las brácteas verdes forman una serie de bolsas, que albergan grandes flores amarillas.

Cultivo –
El azafrán de Java es una planta que se ha adaptado al crecimiento en áreas de sequía estacional en los bosques monzónicos.
Prefiere condiciones ligeramente sombreadas y requiere un suelo húmedo, fértil y rico en humus.
La propagación se produce por semilla, que se siembra mejor tan pronto como está madura, o por división del rizoma cuando la planta está inactiva. Germina mejor a temperaturas alrededor de 20 ° C.

Costumbres y tradiciones –
Curcuma zanthorrhiza toma varios nombres y se conoce como temulawak, jengibre de Java, cúrcuma de Java o como koneng gede en sundanés y como temu labak en madurese. El nombre científico a veces se escribe como Curcuma xanthorrhiza, pero esta es una variante ortográfica.
Curcuma zanthorrhiza es una hierba importante en la medicina tradicional de Indonesia, donde se cosecha en la naturaleza y también se cultiva comúnmente, principalmente a escala de jardín, en Java, Malasia peninsular, Filipinas y Tailandia y ocasionalmente también en India.
El rizoma contiene un aceite etéreo (5 ml por kg), compuesto principalmente por sesquiterpenos. También hay un cierto contenido de curcumina (al menos 1%) y almidón.
Esta planta se usa para la dispepsia.
También es una especia y, según una fuente, es un eficaz disuasivo y pesticida para los ácaros del hongo.
Entre los usos comestibles hay que recordar que de las raíces se obtiene un almidón que se utiliza para papilla y budín.
El almidón se extrae rallando los rizomas y amasando las parrillas en agua sobre un colador. Este proceso se repite durante varios días y el agua sobre la suspensión se renueva repetidamente hasta que permanece incolora cuando se presiona el depósito. Luego, la lechada se lava hasta que el amargor desaparece y la mayor parte del olor acre desaparece.
Se dice que el almidón es de buena calidad y se digiere fácilmente incluso para los recién nacidos.
Los tallos jóvenes en crecimiento y las partes del rizoma se comen como verduras crudas o cocidas. Las flores se comen cocidas y untadas con arroz.
También se prepara una bebida no alcohólica de sabor dulce llamada ‘bir temu lawak’ cocinando trozos de rizoma secos en agua y agregando azúcar.
Los rizomas son importantes para fines medicinales y son un ingrediente importante en muchos «jamus» (preparaciones medicinales tradicionales de Indonesia).
Se dice que son antiinflamatorios, colagogos, febrífugos, galactagogos y laxantes. Se utilizan para tratar diversos trastornos abdominales y hepáticos, como ictericia y cálculos biliares.
Una decocción del rizoma también se usa como remedio para la fiebre y el estreñimiento y las mujeres la toman para reducir la inflamación uterina después del parto. Otras aplicaciones son contra diarreas sanguinolentas, disentería, inflamación rectal, hemorroides, malestar estomacal causado por resfriados, heridas infectadas, erupciones cutáneas, acné vulgar, eccema, viruela y anorexia.
Entre otros usos, cabe destacar que de los rizomas se obtiene un tinte amarillo.

Método de preparación –
El azafrán de Java, así como para usos medicinales, encuentra aplicación en la cocina para extraer un almidón de las raíces, con un procedimiento particular, descrito anteriormente; además, las partes tiernas del tallo del rizoma se comen como verduras crudas o cocidas, así como las flores que se comen cocidas y untadas con arroz.
Al cocinar trozos de rizoma secos en agua y agregar azúcar, se elabora un refresco de sabor dulce, llamado ‘bir temu lawak’.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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