Agriotes lineatus

Agriotes lineatus

Agriotes lineatus (Agriotes lineatus Linnaeus, 1767) es un pequeño escarabajo perteneciente a la familia Elateridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclasse Hexapoda, Clase Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorden Oligoneoptera, Sección Coleopteroidea, Orden Coleoptera, Suborden Poliformhaidea, Familia Elateridae y luego al género Agriotes y a la especie A. lineatus.

Distribución geográfica y hábitat –
Agriotes lineatus es un insecto de amplia difusión presente en diversas partes del mundo y en Europa incluso en las zonas más septentrionales como Inglaterra.
Su hábitat es sobre todo el de suelos sueltos ricos en materia orgánica donde deposita sus huevos tanto en los barrancos como en profundidad.

Morfología –
Agriotes lineatus es un pequeño escarabajo cuyos adultos miden, en promedio, de 7 a 9 mm. El cuerpo es muy alargado y totalmente cubierto en la capa dorsal y ventral con una pubescencia gris blanquecina y con una librea que generalmente varía de gris rojizo a pardusco oscuro.
La cabeza es amplia y está integrada casi por completo con el pecho. El pronoto es de color marrón negruzco, redondeado en la capa dorsal, además la cabeza y el pronoto son mucho más cortos que sus antenas.
Los élitros son alargados en la extremidad y de color rojizo.
Los huevos son de forma ligeramente ovalada, no muy regulares, alcanzando el tamaño mayor de 0,5 mm.
Las larvas miden de 17 a 20 mm de largo, con un ancho de menos de 2 mm. tienen cabeza aplanada, mandíbulas cortas, cuerpo cilíndrico, de color amarillo claro brillante, extremadamente duros y resistentes; por eso se le llama «larva de alambre».

Actitud y ciclo de vida –
Este insecto daña las raíces de varias plantas, a través de sus larvas que las roen provocando marchitamiento y descomposición vegetativa.
Tiene un ciclo biológico de varios años, en el que los adultos generalmente aparecen a mediados de marzo y se alimentan de plantas espontáneas contiguas en las que se aparean.
El daño causado por las larvas está ligado al momento en que nacieron y a las condiciones ambientales. El ciclo se repite durante 2-3 años hasta alcanzar la madurez (4º-5º año). Completan su ciclo cada 4-5 años.
Por lo tanto, hay una generación al comienzo de cada 6 años. En el mes de mayo del quinto año de desarrollo, la larva entra en la etapa de ninfa. Los adultos se forman en verano y permanecen en diapausa hasta marzo del año siguiente. Ponen a finales de mayo – principios de junio y la oviposición es escalar y continúa hasta mediados del verano.
La larva recién emergida es muy polífaga y se desarrolla a expensas de las raíces de varios cultivos, especialmente en regiones con clima marítimo y húmedo. En las regiones más secas, los pastizales naturales son el entorno ideal para el desove. En las regiones de cultivo intensivo, las leguminosas forrajeras son prácticamente los únicos cultivos en los que estas larvas pueden comenzar su desarrollo.
La forma adulta, al final de la etapa de ninfa, hiberna en el suelo. Este reaparece en primavera y vuela muy poco, solo de noche, pero camina mucho. Se alimenta de las más variadas plantas silvestres y cultivadas.
El macho muere poco después del apareamiento con la hembra hacia el final del verano.
Los huevos se depositan en el suelo a una profundidad de 20 a 60 mm, ya sea solos o en grupos de 3 a 12, preferiblemente en suelos húmedos o frescos. Se ponen de 150 a 200 huevos.
La duración del desarrollo embrionario varía de 25 a 60 días, según el lugar de depósito y las condiciones climáticas.
Las larvas son muy sensibles a la sequía y permanecen erguidas en el suelo dependiendo de la humedad, la temperatura del suelo y la estación. La larva excava túneles y ataca las partes subterráneas de las plantas, con pausas en la actividad en verano e invierno. La evolución de las larvas toma 4 años, durante los cuales la larva muda 8 veces.
La etapa de ninfa dura un mes y se desarrolla en una cavidad terrestre ubicada a una profundidad de 40 o 60 cm.

Papel ecológico –
Agriotes lineatus causa daños a muchas plantas, creando obviamente problemas particulares para los cultivos agrícolas.
Las semillas de la remolacha se destruyen en áreas más o menos circulares. Los tubérculos de papa se adhieren a la maduración y tienen galerías estrechas y poco profundas que deprecian su valor comercial. Los ataques a los cereales se producen con el amarillamiento de la hoja central. Además, las partes subterráneas de la zanahoria, el lúpulo, el tomate, el puerro, la achicoria, la lechuga, la haba, las plantas ornamentales o los árboles jóvenes pueden verse seriamente atacadas.
Las intervenciones para contener estos Elateridae deben partir de prácticas de contención de poblaciones a través de precauciones agronómicas.
Hay que tener en cuenta, de hecho, que estos insectos para completar su ciclo biológico se ven favorecidos tanto por suelos húmedos como por pocos procesos. Por ello hay que considerar que los periodos de sequía son desfavorables a la proliferación masiva de poblaciones y, por el contrario, los cultivos mal trabajados (prados y algunos forrajes) favorecen la repoblación.
Su población aumenta en presencia de suelos turbosos o en todo caso ricos en sustancia orgánica, estancamiento de agua y un pastoreo prolongado de los suelos incluso por una flora infestante. Estas consideraciones son la base de las opciones de rotación que deben manejar la sucesión de cultivos, especialmente con especies receptivas.
La intervención química debe analizarse cuidadosamente debido a los obvios efectos negativos sobre la fertilidad del suelo y la interferencia en otras poblaciones de insectos.
Generalmente, los tratamientos directos se realizan en el suelo.
Por tanto, la lucha química debe realizarse siguiendo los criterios de la lucha guiada e integrada. En áreas consideradas poco infestadas, los tratamientos se realizan solo si se excede cierta presencia de larvas en el suelo; por ello se debe realizar muestreos en parcelas, evaluando la presencia real de las larvas.
En el caso de presencias fuertes, como para determinar un riesgo, se realizarán intervenciones. El seguimiento de las larvas se realiza ahora con frascos trampa cilíndricos especiales, provistos de orificios en los lados y en el fondo, imprimados con semillas de cereales bien humedecidas y vermiculita. La jarra cerrada se entierra en primavera; las semillas de los cereales en germinación atraen a las larvas que se inspeccionan cada 15 días.
El umbral de intervención propuesto en las áreas cultivadas de la llanura del Po-Veneto es de 15 larvas / m2; además, los tratamientos siempre se realizan en zonas muy infestadas.
En estas áreas, por lo tanto, se debe considerar que los cambios agronómicos deben implementarse mediante la adopción de técnicas agroecológicas que introduzcan rotaciones, asociaciones y técnicas que perjudiquen el ciclo biológico del insecto.
Hasta ahora, la lucha química se realiza con geodisinfestaciones después de haber evaluado eventualmente la presencia real de las larvas y su umbral con un seguimiento realizado a finales de verano u otoño del año anterior. Se utilizan productos granulados, generalmente distribuidos en la siembra y ubicados en hilera.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

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