Cornus florida

Cornus florida

El Cornejo floreciente (Cornus florida L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Cornaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Cornales, Familia Cornaceae y, por tanto, al Género Cornus y a la Especie C. florida.
Los términos son sinónimos:
– Benthamia florida (L.) Nakai;
– Benthamidia florida (L.) Spach;
– Cornus candidissima Mill.;
– Cynoxylon floridum (L.) Britton & Shafer;
– Swida candidissima (Mill.) Pequeño;
– Rosa de Cornus urbiniana.

Etimología –
El término Cornus proviene de la raíz indoeuropea kar que es dura, pasado al latín cornus corno, para enfatizar la madera dura y robusta.
El epíteto específico de Florida se refiere a su presunto origen o difusión en Florida, EE. UU.

Distribución geográfica y hábitat –
El Dogwood floreciente es una planta nativa de Maine, el este de América del Norte y el norte de México. Una población endémica alguna vez se extendió desde la costa sur de Maine en el sur hasta el norte de Florida y al oeste hasta el río Mississippi.
Está muy extendido en el sur de Ontario, Illinois, Kansas, el sur de Florida, Texas y México. Es el árbol del estado de Missouri y Virginia.
Su hábitat natural es el de los bordes del bosque y, a menudo, en lomas secas.

Descripción –
El cornejo floreciente es un pequeño árbol de hoja caduca que crece hasta 10 m de altura, a menudo con una copa ancha, especialmente cuando está maduro, con un diámetro de tronco de hasta 30 cm.
Las hojas son opuestas, simples, ovadas, de 6-13 cm de largo y 4-6 cm de ancho, con un margen aparentemente completo (en realidad dentado muy fino cuando se mira con aumento); estos se vuelven marrón rojizo en otoño.
Las flores son pequeñas y discretas, con cuatro brácteas amarillo verdosas de 4 mm de largo. se agrupan (en un número alrededor de 20) en una densa inflorescencia redondeada en forma de paraguas o capullo, de 1 a 2 cm de diámetro. La cabeza de la flor está rodeada por cuatro grandes y llamativos «pétalos» blancos, rosados ​​o rojos (en realidad brácteas) y cada bráctea mide 3 cm de largo y 2,5 cm de ancho, es redondeada ya menudo con una muesca distinta en el ápice. Las flores son hermafroditas.
Por lo general, florecen a principios de abril en la parte sur de su área de distribución, hasta finales de abril o principios de mayo en las zonas del norte y de gran altitud.
El fruto es un racimo de dos a diez drupas separadas, cada una de 10-15 mm de largo y unos 8 mm de ancho, que maduran a fines del verano y adquieren un color rojo brillante a medida que caen, u ocasionalmente amarillas con un enrojecimiento rosado.
La vida máxima de este árbol es de unos 80 años.

Cultivo –
El cornejo floreciente prefiere suelos húmedos y ácidos en áreas con media luz de la tarde, pero buen sol de la mañana.
No crece bien cuando se expone a fuentes de calor intenso, como estacionamientos adyacentes o compresores de aire acondicionado. También tiene una baja tolerancia a la salinidad. El rango de pH del suelo puede variar de 5 a 9 y el pH preferido está entre 6.0 y 7.0, en suelos bien drenados.
En entornos urbanos y suburbanos, se debe tener cuidado de no dañar el tronco o las raíces con segadoras, ya que esto aumenta la susceptibilidad del árbol a las enfermedades y la presión de las plagas.
Esta planta se colocó en la lista de especies en peligro de extinción en Ontario. En las regiones donde el cornejo de antracnosis es un problema, se alienta a los propietarios de viviendas y a los administradores de tierras públicas a conocer los síntomas e inspeccionar los árboles con frecuencia. Es esencial seleccionar plantas de plantación sanas y libres de enfermedades, y se debe evitar el trasplante de árboles del bosque.
La madera y las hojas muertas deben podarse y eliminarse por completo y destruirse cada año. Las plantas deben regarse semanalmente durante la sequía, con riego por la mañana, evitando mojar el follaje.
Si es necesario, se pueden utilizar fungicidas registrados siguiendo los servicios de asistencia técnica locales.
En cuanto a la propagación, estas plantas, en primavera o principios de verano, se pueden multiplicar practicando esquejes semi leñosos; en primavera también es posible propagar las plantas mediante la siembra, utilizando las semillas del año anterior. El mejor método de multiplicación es el de acodar, pero es posible obtener nuevos arbustos utilizando las nuevas ramas.
El cornus florida es uno de los árboles ornamentales más queridos y codiciados por los jardineros. Es particularmente apreciado por su porte elegante y por su espectacular y muy elegante floración. Dado su tamaño relativamente pequeño, así como en el suelo, se puede cultivar en grandes macetas en balcones y terrazas. Para obtener un ejemplar vigoroso y longevo, son necesarias unas condiciones de cultivo específicas y también una buena dosis de experiencia.
El cornejo floreciente se cultiva ampliamente en todo el mundo templado.
Si bien la mayoría de los árboles silvestres tienen brácteas blancas, algunos cultivares selectos de este árbol también tienen brácteas rosadas, algunas incluso casi rojas.
Respecto a los cultivares seleccionados recordamos:
– Amerika Touch-O-Pink – con grandes brácteas, teñidas de rosa; hojas grandes; buena resistencia a las enfermedades;
– Primavera de los Apalaches – con grandes brácteas blancas; follaje otoñal rojo; resistente a la antracosis del cornejo;
– Autumn Gold: tiene brácteas blancas con color amarillo otoñal;
– Barton: grandes brácteas blancas; florece a una edad temprana; resistente al cancro y al mildiú polvoriento;
– Bay Beauty – brácteas blancas dobles; resiste el calor y la sequía; bueno para el sur profundo de su área de distribución;
– Cherokee Daybreak – bráctea blanca; vigoroso con hojas abigarradas;
– Cabo Cherokee – brácteas rojas;
– Cherokee Brave – Incluso más rojo que el Cherokee Chief, brácteas más pequeñas pero de color rojo oscuro; constantemente resistente al mildiú polvoriento;
– Cherokee Princess: vigorosas brácteas blancas, estándar de la industria para flores blancas;
– Cherokee Sunset – brácteas de color rojo violáceo; follaje abigarrado;
– Gulf Coast Pink, el mejor cornejo de flor rosa de Florida, solo en la parte norte;
– Hohman’s Gold: presenta brácteas blancas y follaje abigarrado;
– La nieve de los Apalaches de Jean: grandes brácteas blancas superpuestas con flores verdes; muy resistente al mildiú polvoriento;
– Appalachian Blush de Karen: delicadas brácteas blancas con bordes rosados; cierta resistencia al mildiú polvoriento;
– Kay’s Appalachian Mist: brácteas blancas cremosas y rígidas; follaje otoñal rojo; buena resistencia al mildiú polvoriento;
– Plena – brácteas blancas dobles; antracnosis – resistente;
– Purple Glory – brácteas rojas; follaje morado; resistente a la antracnosis pero susceptible al cáncer de tallo;
– Weaver White – grandes flores blancas; hojas grandes; forma de candelero; bueno en el centro norte de Florida.

Costumbres y tradiciones –
Cornus florida se planta comúnmente como planta ornamental en áreas residenciales y públicas debido a sus vistosas brácteas y su interesante estructura de corteza.
Los nativos americanos usaban la corteza y las raíces en un remedio para la malaria; También se extrajo un tinte rojo de las raíces. Esta planta se ha utilizado en la producción de tintas, tintes escarlata y como sustituto de la quinina. Se ha utilizado madera dura y densa para productos como cabezas de palos de golf, palos, dientes de rastrillo de madera, mangos de herramientas, cajas de joyería y bloques de carnicero.
Cornus florida es el árbol y la flor del estado de Virginia, el árbol del estado de Missouri y la flor del estado de Carolina del Norte.
Alguna vez se usó para tratar perros con sarna.
Los frutos rojos no son comestibles, a pesar de algunos rumores discordantes.
En 1915, los Estados Unidos donaron cuarenta árboles jóvenes de cornejo a Japón en el intercambio de flores de 1912-15 entre Tokio y Washington, mientras que los cerezos en flor sobrevivieron a las posteriores relaciones duras de estos dos países y son la característica principal del National Cherry Blossom Festival; todos los cornejos de Tokio murieron, excepto el que se plantó en una escuela secundaria de agricultura. En 2012, Estados Unidos envió 3.000 árboles jóvenes de cornejo a Japón para conmemorar el centenario de los cerezos de Washington, donados a los Estados Unidos por Japón en 1912.
Desde un punto de vista ecológico, Cornus florida es una importante fuente de alimento para decenas de especies de aves, que luego distribuyen las semillas. También es una planta que alberga las larvas de varias variedades de lepidópteros, incluyendo Eudeilinia herminiata, cornejo thiatyris, Antispila cornifoliella, polilla rosada, polilla del arco grande, barrenador de la corteza de la nuez, barrenador del cornejo, rosácea, polilla epinotia con dorso de diamante, polillas primaverales, polillas cecropia y Aglais Io.
El Cornus florida, aunque no es venenoso para los humanos, tiene frutos extremadamente ácidos con un sabor desagradable.

Método de preparación –
El cornejo floreciente alguna vez fue utilizado por los nativos americanos que usaban la corteza y las raíces para preparar remedios contra la malaria.
Además, en el pasado, también se extraía un tinte rojo de las raíces. De hecho, esta planta se ha utilizado en la producción de tintas, tintes escarlata y como sustituto de la quinina.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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