Cordia myxa

Cordia myxa

Lasura (Cordia myxa L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Boraginaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Asteridae, Orden Lamiales, Familia Boraginaceae, Subfamilia Cordioideae y por lo tanto al Género Cordia y a la Especie C. myxa.
Los términos son sinónimos:
– Cordia obliqua Willd.;
– Cordia doméstica Roth;
– Vitex gomphophylla Baker.

Etimología –
El término Cordia del género fue dedicado por Linneo al médico y botánico alemán Valerius Cordus (15145-1544); según otros autores este género también recuerda a Euricius Cordus (1486-1535), poeta, profesor de Medicina y botánico, padre de Valerius.
El epíteto específico myxa proviene del griego μύξα myxa mucus, mucílago, debido a su consistencia viscosa, especialmente en la capa gelatinosa alrededor de la semilla, similar al pegamento.

Distribución geográfica y hábitat –
Cordia myxa es una planta que crece principalmente en Asia, así como en todo el mundo, especialmente en las regiones tropicales que tienen el tipo de entorno geofísico adecuado. Crece abundantemente desde Birmania en el este hasta el Líbano y Siria en el oeste.
Su hábitat varía desde unos 200 m sobre el nivel medio del mar en las llanuras y se eleva a una altitud de unos 1.500 m en las colinas en bosques caducifolios secos, principalmente en suelos aluviales.

Descripción –
Cordia myxa es una planta que crece en forma de un gran arbusto o árbol de hoja perenne con una copa densa, de hasta 12 metros de altura.
La planta alcanza la madurez completa en unos 50-60 años cuando su circunferencia a la altura de un hombre mide entre 1 y 1,5 m. Su tronco principal es generalmente recto y cilíndrico, alcanzando una altura de unos 3-4 m. Las ramas se extienden en todas direcciones en virtud de lo cual su copa puede tomar la forma de una hermosa cúpula invertida como un paraguas.
En condiciones climáticas menos favorables, sin embargo, tiene menos crecimiento y puede alcanzar una forma algo torcida. En entornos aún peores, incluso puede quedar un arbusto atrofiado.
La corteza es de color marrón grisáceo con grietas longitudinales y verticales. El árbol se puede identificar fácilmente desde lejos al observar las grietas que son tan prominentes en la corteza del tronco principal de un árbol cuando se acerca a la madurez.
Las hojas son anchas, ovadas, alternas y pedunculadas con un tamaño entre 7 y 15 cm x 5-10 cm. En cuanto al aspecto externo, son lampiños por arriba y pubescentes por debajo. Las hojas jóvenes tienden a ser peludas.
Las flores se recogen en inflorescencias, en su mayoría terminales, de color blanco. Las flores individuales tienen casi 5 mm de diámetro. En algunos lugares, estos son ligeramente peludos y blancos. El cáliz de una flor mide unos 8 mm de largo y no tiene pelo, pero no es pubescente. Se divide irregularmente en la apertura de su capullo en flor. Los filamentos son peludos.
Cordia myxa florece de marzo a abril.
El fruto aparece en los meses de julio y agosto. Es una drupa de color marrón claro a claro o incluso rosa. La apariencia tiende a oscurecerse a medida que se acerca la maduración. Al estar llena de pegamento viscoso como mucílago, la pulpa es algo translúcida.

Cultivo –
Lasura es una planta que se puede cultivar con éxito en áreas templadas y tropicales y puede tolerar incluso un poco de helada.
Prefiere un lugar soleado pero puede tolerar una sombra moderada. Desde el punto de vista edafológico, prefiere un suelo arcilloso húmedo y drenante y las plantas estabilizadas toleran la sequía.
En determinadas condiciones es una planta que muchas veces se escapa del cultivo pero no hay información cierta si invade y daña los ambientes nativos.
Tiene un crecimiento bastante rápido y puede comenzar a florecer a los 3-5 años. En las regiones áridas de la India, una plantación de árboles de ocho años produce un promedio de 32,4 kg de fruta por árbol por año. Los frutos individuales pesan alrededor de 5 g.
Recuerda que se trata de una especie dioica por lo que, para que tenga fruto, se debe cultivar al menos una planta macho por cada 5 hembras.
La propagación puede tener lugar por semilla que es muy lenta en germinar, el proceso puede acelerarse si la semilla se escarifica raspando ligeramente el recubrimiento de la misma para permitir una entrada más fácil de agua. Se recomienda remojar la semilla en agua fría durante 6 horas antes de la siembra; se puede esperar una tasa de germinación del 50 al 80%, y la semilla germinará dentro de los 40 a 60 días.
Las plantas jóvenes se pueden plantar en sus ubicaciones finales 4-6 meses después.

Costumbres y tradiciones –
Cordia myxa es una planta conocida por varios nombres: ciruela asiria, lasura, pidar, panugeri, naruvilli, geduri, spistan, burgund dulu wanan y ntege.
Es una planta de usos múltiples que a menudo se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales. Se ha cultivado para sus múltiples usos desde la época de los antiguos egipcios, y todavía se cultiva hoy en día por sus frutos comestibles y medicinales en muchas áreas de los trópicos y subtrópicos.
El follaje fresco es muy útil como forraje para el ganado, especialmente durante las hambrunas de pastos.
Los frutos, cuando la pulpa está completamente madura, adquieren un sabor bastante dulce y son apreciados por los niños. La pulpa de una fruta a medio madurar también se puede utilizar como alternativa al pegamento de papel en el trabajo de oficina.
Las frutas maduras se pueden mezclar con miel para hacer un postre o para endulzar papillas y gachas.
Las frutas inmaduras, así como las flores y los brotes jóvenes, se consumen como verdura.
Tienen un sabor a nuez.
La semilla es aceitosa y contiene ácidos palmítico, esteárico, oleico y linoleico y β-sitosterol.
En las hojas hay estereoles y una goma de mascar.
Las hojas y frutos contienen alcaloides de pirrolizidina, cumarinas, flavonoides, saponinas, terpenos y esteroles.
En cuanto a sus usos medicinales, la corteza, hojas y frutos tienen propiedades curativas, se utilizan de forma diversa como diuréticos, emolientes y en el tratamiento de dolores de estómago, tos y trastornos del pecho.
El jugo de la corteza se toma internamente en el tratamiento de la fiebre; también combinado con aceite de coco, se utiliza para tratar los cólicos.
La corteza en polvo se aplica a la piel en caso de fracturas de huesos antes de aplicar un parche para mejorar la cicatrización. El polvo de corteza se usa externamente en el tratamiento de enfermedades de la piel.
Un macerado de las hojas se utiliza como tratamiento para la enfermedad del sueño tomado internamente y aplicado externamente como loción después de las picaduras de moscas.
El jugo de las hojas se aplica en la frente para aliviar los dolores de cabeza. Las hojas se aplican sobre heridas, llagas y úlceras.
La pulpa mucilaginosa y pegajosa de la fruta es la fuente de una medicina muy conocida en el Cercano y Medio Oriente. Llamado «sapistán», es útil en el tratamiento de la tos, dolor de garganta y dolencias en el pecho por sus propiedades emolientes.
La fruta también se usa externamente como parche emoliente para la maduración de abscesos, para calmar dolores reumáticos y como pesticida en la tiña.
Cordia myxa también tiene usos agroforestales: la planta se utiliza en cinturones de protección en regiones semiáridas para prevenir la erosión del suelo. También se utiliza como árbol de sombra en las plantaciones de café de Yemen.
Otros usos ven el uso de una fibra que se obtiene de la corteza del tallo y se usa para hacer cordeles y cuerdas. Esta fibra también se utiliza para calafatear barcos.
Las hojas y frutos se utilizan como colorantes.
La ceniza de las ramas tiernas se usa para hacer jabón.
La pulpa mucilaginosa pegajosa de la fruta se utiliza como pegamento.
La madera se utilizó como palos de fuego.
La madera de color marrón amarillento es suave pero fuerte, fácil de pulir y se utiliza para hacer muebles, ebanistería, bordillos de pozo, botes y herramientas agrícolas.
En cuanto a la posible toxicidad, conviene recordar que esta planta contiene: alcaloides de pirrolizidina tumorigénicos.

Método de preparación –
Cordia myxa es una planta de la que prácticamente todo se utiliza tanto para usos medicinales como alimentarios y para la obtención de diversos materiales.
En el campo de la alimentación, el señor todavía recuerda que los brotes jóvenes, las frutas inmaduras y las flores se comen como verduras.
Los frutos, cuando están maduros, se pueden mezclar con miel para hacer un postre o para endulzar papillas y gachas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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