Mentha aquatica

Mentha aquatica

La Hierbabuena acuatica (Mentha aquatica L., 1753) es una especie herbácea perenne de la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Asteridae, Orden Lamiales, Familia Lamiaceae, Tribu Mentheae y por lo tanto al Género Mentha y a la Especie M. aquatica.
El término es sinónimo:
Mentha aquatica subsp. ortmanniana (Opiz) Lemke;
Esta especie tiende a hibridar con otras mentes de la flora italiana dando lugar a diferentes híbridos:
– Mentha x piperita L. híbrido con Mentha spicata L. con algunos subhybs. (subhyb. piperita, subhyb. citrata Ehrb., subhyb. nepetoides Lej.;
– Híbrido de Mentha x verticillata L. con Mentha arvensis L.;
– Híbrido de Shultes de Mentha x dumentorum con Mentha longifolia (L.) Hudson;
– Mentha x pyramidalis Ten. Híbrido con Mentha microphylla Koch;
– Híbrido de Mentha x maximilianea F. W. Schultz con Mentha suaveolens Ehrh.;
También cabe señalar que Mentha aquatica subsp. ortomanniana (Opiz) Lemke con hojas lanceoladas, 2-3 veces más largas que la base ancha y aguda que se encuentra en los Alpes orientales y el valle del Po, descrita por S. Pignatti en Flora d’Italia, es considerada por una lista de verificación anotada del italiano Flora vascular como parte de la variabilidad de subsp. aquatica descrita anteriormente.

Etimología –
El término Mentha proviene del griego μίνθᾰ mínthă mint
El epíteto acuático específico deriva de aqua water: para el entorno de crecimiento, en o cerca del agua.

Distribución geográfica y hábitat –
La Hierbabuena acuatica es una planta originaria de gran parte de Europa, el norte de África y Asia occidental. Se ha introducido en América del Norte y del Sur, Australia y algunas islas del Atlántico.
En Europa es común en todas partes (un poco menos en Rusia). En el área mediterránea se encuentra en Anatolia, Transcaucasia, Asia mediterránea y África del Norte (excluido Egipto).
En Italia es una planta común en todo el territorio, incluidos los Alpes. En los otros relieves europeos conectados a los Alpes se encuentra en la Selva Negra, Vosgos, Macizo del Jura, Macizo Central, Pirineos, Balcanes y Cárpatos.
Como su nombre indica, la menta acuática encuentra su hábitat en los márgenes y canales poco profundos de arroyos, ríos, estanques, presas, acequias, canales, prados húmedos, pantanos y pantanos. Si la planta crece en el agua misma, se eleva por encima de la superficie del agua. Generalmente crece en suelos minerales o turbosos que son levemente ácidos a calcáreos (es común en calizas blandas).
La distribución altitudinal lo ve crecer hasta 1200 m s.l.m .; por lo que frecuenta los siguientes planos de vegetación: accidentado, montañoso y en parte subalpino (además del llano – al nivel del mar).

Descripción –
Mentha aquatica es una planta herbácea perenne de 15-30 (50) cm, perfumada, con rizoma leñoso que emite estolones epigeales rastreros
El tallo es ascendente, con un diámetro de unos 5 mm y sección cuadrangular, y está salpicado de pelos sobre todo, ramificados, rojizos.
Las hojas miden 1-4 x 2-6 (9) cm, son opuestas de dos en dos, decusadas, con un pecíolo corto (4-9 mm) visiblemente surcado en la parte superior, tienen una superficie ovalada oblonga con ápice agudo u ovalado – redondeada con ápice obtuso, el margen dentado y la superficie muchas veces curvada hacia abajo, es glabra en la parte superior y atormenta en la parte inferior, donde las costillas secundarias paralelas entre sí son más evidentes.
Las flores son fragantes, hermafroditas, de color rosa o morado y recogidas en inflorescencias globosas similares a capullos, en el ápice del tallo y en verticilos en la axila de las hojas superiores, sostenidas por pedúnculos de unos 2,5 cm. Brácteas similares a las hojas pero de dimensiones más reducidas que no sobresalen de la inflorescencia. Brácteas de 3-4 mm. Cáliz de 3-4 mm, cilíndrico, tubular con 5 dientes iguales, triangular agudo, verde rojizo, piloso. Corola tubular de color rosa o violeta, peluda por dentro, con 4 lóbulos de los cuales el superior es más grande que los demás y en ocasiones bilobulado. El ovario superior está formado por 4 carpelos con el estilete en el medio y 4 estambres con anteras violáceas que sobresalen durante mucho tiempo del tubo de la corola, superándolo.
La antesis es entre junio y octubre, la polinización es entomógama y la diseminación hidrocore.
El fruto está formado por 4 núcleos ovalados con mericarpos de 1-1.1 x 0.6-0.8 mm, subtrigones, ligeramente arrugados en el ápice, con una superficie de inserción harinosa, de color marrón.

Cultivo –
La Hierbabuena acuatica es una planta herbácea que, aunque ama la exposición total al sol, crece bien incluso en sombra parcial. Soporta bajas temperaturas invernales e incluso heladas.
Prefiere suelos húmedos y fangosos por lo que debe implantarse directamente en el limo del fondo cercano a la orilla a la profundidad deseada. La profundidad de plantación entre el rizoma y la superficie del agua no debe superar los 10 cm.
Si la planta se cultiva en el suelo, debe regarse con frecuencia porque no tolera el suelo seco.
La planta se reproduce por semilla pero siempre se propaga por vía agámica o vegetativa mediante corte de estolones o división de matas. Las semillas, aunque se produzcan en abundancia, rara vez son fértiles o porque las plantas son híbridas, por lo que a partir de sus semillas difícilmente podremos obtener plantas idénticas a la que las produjo.
Es posible la división por mechones; en este caso, en el período de otoño, los estolones laterales emitidos por la planta madre se toman y se implantan al mismo tiempo en la zona deseada. O, nuevamente en otoño, los mechones más vigorosos se extraen del suelo y se dividen en varias porciones, con raíces bien desarrolladas. También en este caso, se plantan inmediatamente siempre a la misma profundidad. Las nuevas plantas así obtenidas tendrán las mismas características que las originales.

Costumbres y tradiciones –
Mentha aquatica es una planta conocida y utilizada desde la antigüedad. Cuenta una leyenda griega que Proserpina, reina del Hades, sorprendió a su esposo Plutón en conversaciones amorosas con una joven llamada Menthes de quien el dios del inframundo se había enamorado locamente. Enfurecida por la ira, Proserpina, para vengarse, transformó a la bella joven en una planta, la Menta, que desde entonces ha sido símbolo del frío del miedo y del ardor del amor.
Muchos todavía consideran que la menta es un poderoso remedio para luchar contra los espíritus malignos y aún así los «magos» modernos la queman como talismanes consagrados destinados a proteger contra innumerables enfermedades y alejar las influencias negativas.
Mentha aquatica es una planta que, gracias a sus principios activos como el aceite esencial (compuesto por mentol, cineol, mentofurano y terpenos), resinas, taninos y principios amargos, es una planta antiespasmódica, carminativa, diaforética, refrigerante, vasodilatadora, antiséptica, astringente, colagogo, estimulante, estomacal, analgésico, emético, tónico.
También se utiliza como correctivo del sabor de algunos medicamentos y polvos de aspersión.
En uso herbal, se utiliza para uso interno como infusión (té de hierbas) o tintura (alcohólica o vinosa) para favorecer la digestión y bloquear la fermentación intestinal, estimular las secreciones biliares, eliminar las náuseas y sofocar los vómitos, el hipo y los espasmos en general. Pero ojo con los preparados bebibles si se usan durante mucho tiempo y en cantidades excesivas pueden dar lugar a fenómenos hipnóticos e intolerancia gástrica.
Para uso externo como infusión para el picor, inflamación de las vías respiratorias y la piel y para el mal aliento con enjuagues, gárgaras o inhalaciones. Para aliviar el dolor reumático o neurálgico en tintura frotando las partes doloridas.
También se utiliza para uso cosmético; las propiedades tónico-astringentes y refrescantes de esta planta han llevado a las industrias cosméticas a utilizarla en la elaboración de pastas dentales y enjuagues bucales, cremas descongestionantes, lociones depurativas para la piel, jabones y baños espumosos, y aguas destiladas refrescantes y descongestionantes.
En cuanto al uso alimentario, las hojas y flores frescas se utilizan en la preparación de ensaladas mixtas, salsas y adobos para carnes y pescados, jardinera de legumbres y frijoles, para dar sabor a macedonias de frutas, jaleas, mermeladas, bollería, refrescos, almíbares. , jugos, grappa, licores, amargos, y la preparación de dulces y chicles.

Método de preparación –
Además de usos medicinales, farmacéuticos y cosméticos, esta planta se utiliza en la cocina. Las partes comestibles son las hojas, crudas o cocidas, con las que se puede hacer té, o se pueden utilizar como condimento / especias.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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