Canis aureus

Canis aureus

El chacal dorado (Canis aureus Linnaeus, 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Canidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Orden Carnivora, Familia Canidae, Subfamilia Caninae, Sub-tribu Canina y por lo tanto al Género Canis y a la Especie C. aureus.
Dentro de esta especie, dada la amplia gama de distribución, se reconocen algunas subespecies; sin embargo, esta separación y colocación genética sigue siendo objeto de profundización y aclaración.
A continuación se enumeran, a la luz de los conocimientos actuales, las que se consideran subespecies existentes:
– Canis a. aureus; Chacal común, que es la subespecie nominal. De gran tamaño, tiene un pelaje suave y ligero con tonos predominantemente arenosos;
– Canis a. cruesemanni; Chacal siamés, que es más pequeño que C. a. indicus. Su condición de subespecie ha sido cuestionada por diversos autores, quienes sostienen que la clasificación de esta raza se basa únicamente en la observación de ejemplares en cautiverio;
– Canis a. ecsedensis; Chacal de Panonia;
– Canis a. indicus; Chacal indio, que tiene un pelaje hecho de una mezcla de pelo blanco y negro, con hombros, orejas y patas marrones. Los especímenes que viven en altitudes más elevadas tienden a adquirir tonos marrones más pronunciados. Predomina el pelo negro en el centro de la espalda y en la cola. El vientre, el mentón y los lados de las piernas son de un color blanco cremoso, mientras que la cara y la parte inferior de las caderas están cubiertas de pelaje gris. Los adultos alcanzan una longitud de 100 cm, una altura de 35 a 45 cm y un peso de 8 a 11 kg;
– Canis a. moreoticus; Chacal europeo, que es una de las subespecies más grandes; los ejemplares de ambos sexos miden entre 120 y 125 cm de longitud y pesan entre 10 y 14,9 kg. [7] [28] El pelaje es tosco y generalmente de colores vivos que adquieren un tono negruzco en la espalda. Los muslos, la parte superior de las piernas, las orejas y la frente son de color marrón rojizo brillante;
– Canis a. naria; Chacal de Sri Lanka, que mide entre 67 y 74 cm de largo y pesa entre 5 y 8,6 kg. El pelaje de invierno es más corto y áspero y no tan peludo como el de C. a. indicus. Comparado con el pelaje de este último, también tiene un dorso más oscuro, siendo negro y moteado de blanco. Las regiones inferiores están más pigmentadas en el mentón, la parte posterior de la garganta, el pecho y la parte delantera del vientre, mientras que las patas son de color ocre, óxido o marrón rojizo. La muda ocurre antes que en C. a. índico y generalmente el cabello no se aclara;
– Canis a. siriaco; Chacal sirio, que pesa entre 5 y 12 kg y mide entre 60 y 90 cm de largo. [30] Se caracteriza por las otras subespecies por sus orejas marrones. Cada cabello de la espalda consta de cuatro colores distintos: blanco en la raíz, luego negro, rojo zorro y nuevamente negro en la punta.

Distribución geográfica y hábitat –
El chacal dorado es un mamífero de tamaño mediano que se encuentra en el sureste y centro de Europa, África, Asia Menor, Oriente Medio y el sudeste asiático.
En particular, su área de distribución se extiende desde Senegal en la costa noroeste de África hasta Marruecos y la región mediterránea al norte, pasando por la región noreste del Congo y Kenia. Además, se encuentra en Asia Menor, en el sureste de Europa, en la península de Anatolia, en el Cáucaso y en el sur de Asia hasta Birmania y Tailandia.
En Italia está presente en Friuli-Venezia Giulia, en las provincias de Udine y Trieste, y en Veneto, en las provincias de Belluno y Treviso.
Su hábitat preferencial se encuentra sobre todo en áreas abiertas pero también en bosques luminosos y áreas cercanas habitadas.

Descripción –
El Canis aureus, aunque similar a un pequeño lobo gris, es más delgado, con un hocico más estrecho, cola más corta y zancadas más ligeras.
Tiene un cierto dimorfismo sexual, siendo el macho más grande que la hembra, y tiene una longitud cabeza-cuerpo de 65-105 cm, una longitud de cola de 18-27 cm, una altura a la cruz de 40-50 cm para un peso que en los machos es de 8-14 kg y en las hembras de 7-12 kg.
El pelaje de invierno se diferencia del del lobo en sus tonos más rojizos rojizos. En la parte superior es gris-amarillenta-negruzca teñida de leonado (pardo grisáceo en los jóvenes); debajo gris blanquecino.
Tiene un hocico estrecho y puntiagudo, orejas grandes puntiagudas, ojos de color marrón amarillento.
Las patas son medio-largas y la cola medio-corta.
Los versos son: aullidos, ladridos, aullidos, gruñidos, gemidos, scagni, etc.

Biología –
El ciclo biológico de este mamífero, debido a su amplia difusión, está ligado a las características climáticas de la zona donde vive. Alcanza la madurez sexual en el año siguiente al nacimiento. En Trans Caucasia, el estro comienza a principios de febrero o finales de enero durante los inviernos más calurosos. En Tayikistán y Uzbekistán, la temporada de apareamiento continúa hasta principios de marzo. En los machos, la espermatogénesis ocurre de 10 a 12 días antes de que las hembras entren en estro y durante este tiempo sus testículos triplican su peso. El estro dura de 3 a 4 días y las hembras que no logran aparearse en este período sufren una pérdida de receptividad que dura de 6 a 8 días.
El momento del apareamiento es durante el día; al final de la misma los socios permanecen unidos durante 20 a 45 minutos. Las parejas son monógamas y permanecen unidas hasta la muerte de uno de los socios. Los machos participan en la cría de las crías y también cavan la guarida destinada a ellos. El período de gestación dura de 60 a 63 días.
En las regiones del área de Transcaucasia, las crías suelen nacer a finales de marzo y principios de abril, mientras que en el noreste de Italia, muy probablemente, a finales de abril; en Nepal, sin embargo, pueden nacer en cualquier época del año.
Las camadas están formadas por 3 a 8 cachorros que nacen con los ojos cerrados y un pelaje suave que varía en color desde el gris claro al marrón oscuro. Al mes de edad, este cabello se cae y es reemplazado por un nuevo pelaje rojizo con motas negras.
El período de lactancia varía en duración según la ubicación: en el Cáucaso dura de 50 a 70 días, mientras que en Tayikistán puede durar hasta 90 días.
Los bebés comienzan a comer carne a la edad de 15 a 20 días, aunque rara vez se les alimenta con alimentos regurgitados.
Éstos tienen un crecimiento muy rápido y ya a los dos días pesan 201 – 214 g; al mes 560 – 726 gy a los cuatro meses 2700-3250 g.
Cuando finaliza la fase de lactancia, se retiran de la madre. Además, los cachorros de camadas anteriores pueden quedarse con sus padres para ayudarlos a criar la siguiente camada, aunque se suprime su comportamiento sexual.
En algunas áreas, como en el Trans Cáucaso, las hembras dan a luz en madrigueras excavadas con la ayuda de los machos, pero a veces se apoderan de las guaridas abandonadas por zorros o tejones. La guarida se puede encontrar en arbustos densos, en las laderas de barrancos o en superficies planas. El chacal dorado hace una guarida con una estructura simple con una sola entrada que conduce a una cueva a una profundidad de 1 a 1,4 metros. En Daguestán y Azerbaiyán, las camadas a veces nacen en las grietas de los árboles muertos, entre las raíces de los árboles o debajo de las piedras a lo largo de los ríos. En Asia Central, el chacal no cava madrigueras, sino que se refugia en los arbustos de tugai. Los chacales del Vahš tugai cavan madrigueras de tres metros de largo bajo las raíces de los árboles o en densos arbustos.

Papel ecológico –
Canis aureus se considera el progenitor de algunas razas de perros; además, a pesar de su nombre informal, no está estrechamente relacionado con el chacal lomo negro y el chacal rayado, sino que está más relacionado con el lobo gris, el coyote y el caberù. Este mamífero puede producir híbridos fértiles con lobos grises y africanos.
El chacal juega un papel importante en el folclore y la literatura de Oriente Medio y Asia, donde a menudo se lo representa como un engañador, análogo al zorro y el coyote en los cuentos de hadas europeos y norteamericanos.
Tiene hábitos principalmente crepusculares-nocturnos. en su mayoría especies solitarias o en parejas. Además, cuando sale a cazar, rara vez forma pequeños grupos, aunque en verano, en Transcaucasia, se han observado rebaños multifamiliares de 8 a 12 ejemplares.
Cuando caza solo, patrulla una determinada zona, deteniéndose de vez en cuando para oler y escuchar y, una vez que ha identificado la presa, se esconde, se acerca lentamente y luego lanza el ataque. Al cazar en parejas o en manadas, los distintos individuos corren uno al lado del otro y golpean a sus presas al unísono. Cuando cazan roedores o aves acuáticas, corren a ambos lados de un riachuelo o riachuelo estrecho, dirigiendo a sus presas de un espécimen a otro.
Desde el punto de vista alimentario, tiene hábitos alimentarios oportunistas: es a la vez depredador y carroñero y durante ciertas temporadas come fácilmente desechos y verduras. En la ex Unión Soviética, los chacales cazan principalmente liebres, pequeños roedores, faisanes, perdices, patos, fochas, pollas de agua y paseriformes. También comen lagartos, serpientes, ranas, insectos, peces y mariscos. En el invierno capturan muchas nutrias y anseriformes. Durante estos tiempos, los chacales matan a muchos más animales de los que pueden comer. También comen diversas frutas, como peras, espinos, cornejos y los frutos del níspero común. En primavera cavan en busca de bulbos y raíces de caña de azúcar silvestre. En verano, los chacales beben con regularidad y, a menudo, pasan por fuentes de agua. En épocas de sequía, cavan hoyos en canales secos, beben el agua recogida en el suelo y comen peces y pájaros muertos que aterrizan para beber. En las inmediaciones de los asentamientos humanos, los chacales merodean en busca de alimento en los mataderos, vertederos y lugares donde se entierra el ganado muerto. En Daguestán, en la década de 1920, los chacales solían ir a comer a lo largo de las vías del tren, alimentándose de los restos de comida arrojados por los pasajeros del tren. En zonas de Hungría las presas más frecuentes son el campañol de campo y el campañol rojizo.
En el noreste de Italia, aunque la información sea fragmentaria, la dieta de los chacales se basa en pequeños corzos y liebres. En Turquía se comen los huevos de la muy rara tortuga verde. Se han visto parejas de chacales capturando colmillos de copete en el noroeste de Bangladesh.
En general, sin embargo, la dieta de Canis aureus se basa en pequeños mamíferos, aves terrestres y sus huevos, insectos y otros invertebrados; carroña y restos abandonados por otros animales, frutos y otras partes de plantas.
Según la UICN, Canis aureus es una de las especies menos amenazadas, ya que tiene una distribución muy amplia donde encuentra abundante alimento y refugio. Es, de hecho, un animal muy adaptable, capaz de explotar numerosas fuentes de alimento, desde frutas e insectos hasta pequeños ungulados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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