Conyza canadensis

Conyza canadensis

El Erígero del Canadá (Conyza canadensis (L.) Cronq., 1943) es una especie herbácea anual perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Superdivisión de Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Asteridae, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Subfamilia Asteroideae, Tribu Astereae, Sub-tribu Conyzinae y por lo tanto a la especie C. canadensis to the C. canadensis. .
Los términos son sinónimos:
– Erigeron canadensis L. (1753) (basionimo);
– Conyza parva Cronquist;
– Conyzella canadensis (L.) Rupr. (1869);
– Erigeron canadensis Pourret;
– Erigeron canadensis var. pusillus (Nuttall) B. Boivin;
– Erigeron myriocephalus Rechinger fil. & Edelbeg.;
– Erigeron paniculatus Lam.;
– Erigeron ruderalis Salisb.;
– Trimorpha canadensis (L.) Lindm ..
Esta especie presenta una cierta variabilidad y, a continuación, se reporta un listado donde se indican algunas variedades y subespecies, de las cuales algunos nombres son considerados por otros autores como sinónimos de la especie principal o incluso de otras especies; la lista también está en revisión:
– Conyza canadensis var. canadensis — que es la variante más común;
– Conyza canadensis var. glabrata (A. Gray) Cronquist: son más individuos lampiños que las especies de referencia;
– Conyza canadensis var. pusilla (Nuttall) Cronquist: el tallo es decididamente lampiño y las escamas de la tripa son de color rojo pálido;
También se reconocen algunos híbridos, algunos de los cuales se enumeran:
– Conyza × mixta Foucaud & Neyraut (1902) – Híbrido entre: Conyza bonariensis y Conyza canadensis (híbrido interespecífico);
– × Conyzigeron huelsenii (Vatke) Rauschert (1973) – Híbrido entre: Conyza canadensis y Erigeron acer (híbrido intergenérico).

Etimología –
El término Conyza proviene del griego κόνυζα cónyza pulicaria, planta citada por varios autores: Hecateus, Aristotle, Theophrastus y Dioscorides.
El epíteto específico de canadensis se refiere al origen de Canadá, pero a veces también se usa para indicar América del Norte.

Distribución geográfica y hábitat –
El Erígero del Canadá es una planta anual de origen norteamericano que ahora se ha vuelto subcosmopolita. La difusión en Europa se ha visto facilitada por el desarrollo de los medios de transporte: a lo largo de vías férreas y carreteras las corrientes de aire provocadas por los medios de paso aumentan la dispersión de las semillas gracias a su «paracaídas de pelo».
En Italia está presente como adventicia en todas las regiones con una distribución regional que se extiende por todo el territorio, desde las costas hasta el cinturón montañoso superior del sector alpino, donde sin embargo es mucho más escaso.
Su hábitat es el de la vegetación ruderal, a lo largo de los márgenes de la carretera, en la base de los muros de piedra, en los escarpes, en los campos de cultivo, en los jardines y parques, en los suelos superficiales áridos ricos en esqueletos, tanto calcáreos como margoso-arenosos, en ocasiones también subsalsi, desde el nivel del mar hasta el cinturón montañoso.
La distribución altitudinal va desde el llano hasta cerca de 1200 m s.l.m., por lo que incluye además del cinturón vegetal montañoso también el serrano.

Descripción –
El Erígero del Canadá es una planta que alcanza los 4-15 dm de altura.
El tallo epigeo es erecto, cilíndrico, con pelos permeables.
Las hojas basales son lineales subpatoladas (4-12 x 30-100 mm); las hojas superiores son lineales (2 x 30 mm), con cerdas patentes.
La inflorescencia tiene la forma de una panícula ancha y frondosa, con capullos cilíndricos de unos 5 mm, con una carcasa con escamas poco espiraladas.
Las flores son de color blanquecino, con las centrales tubulares y las periféricas con una lígula corta pero bien desarrollada.
El período de floración es de junio a octubre.
El fruto es una cypsela elíptica, oblonga, ligeramente comprimida, 1-1.6 x 0.3-05 mm, marrón, con pappus persistente y cerdas denticuladas, 2-3 mm crema.

Cultivo –
El Erígero del Canadá es una planta que crece espontáneamente y naturalizada en Italia que crece principalmente en campos sin cultivar (campos abandonados); a lo largo de terraplenes y bordes de carreteras; a orillas de arroyos y dunas de arena; pero también ambientes ruderales más o menos secos, pedregal, pedregales, refugios bajo rocas.
Se desarrolla preferentemente sobre sustratos calcáreos o calcáreos-silíceos, con pH básico de suelo, con nivel trófico medio y suelo medio seco.

Costumbres y tradiciones –
Parece que esta planta llegó a Europa hace unos tres siglos a través de semillas mezcladas con pieles de animales cazados en Norteamérica.
Conyza canadensis tiene propiedades medicinales y se puede usar como astringente, diurético, emenagogo, hipoglucemiante, homeopático, estreñimiento, tónico, vermífugo.
Es una planta rica en varios aceites esenciales (las hojas frescas contienen alrededor del 0,5%); además, su polen en contacto con la piel puede provocar dermatitis en algunas personas alérgicas.
Algunos aceites esenciales se utilizan para dar sabor a los dulces y como base para refrescos, pero también en la industria del perfume para crear matices exóticos.
Las partes utilizadas de esta planta son los tallos y las hojas.
Además, en la cocina, las hojas se utilizan en ensaladas o cocidas o hervidas pero en cantidades limitadas debido a su sabor amargo.
Desde el punto de vista ecológico, esta planta es considerada una plaga para los pastos tanto porque se propaga fácilmente quitando la tierra de otras plantas más nutritivas como sobre todo porque muchos animales la evitan por su sabor amargo. En algunos casos, en las plantaciones de soja, el rendimiento se ha reducido en más de un 10% -15% debido a la infestación de Conyza canadensis.
Entre otras cosas, es una planta completamente resistente al glifosato contra el que no tiene ningún efecto.

Método de preparación –
De esta planta se utilizan infusiones obtenidas de los tallos, contra las infecciones intestinales y urinarias. Las hojas, debidamente tratadas, se utilizan como tabaco.
Las hojas se pueden hacer en ensaladas o cocidas o hervidas pero se recomienda mezclarlas en cantidades limitadas por su sabor amargo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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