Commiphora gileadensis

Commiphora gileadensis

El Árbol de bálsamo árabe (Commiphora gileadensis (L.) C. Chr) es una especie de arbusto o árbol pequeño perteneciente a la familia Burseraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Burseraceae, Género Commiphora y por lo tanto a la Especie C. gileadensis.
Los términos son sinónimos:
– Amyris gileadensis L.;
– Amyris opobalsamum L.;
– Balsamea gileadensis (L.) Oken;
– Balsamea mechanensis Gled.;
– Balsamea opobalsamum Baill.;
– Balsamodendrum ehrenbergianum O. Berg;
– Balsamodendrum gileadense (L.) Kunth ex DC.;
– Balsamodendrum opobalsamum (L.) Kunth ex DC.;
– Balsamus libanotus Stackh.;
– Balsamus mechanensis Stackh.;
– Balsamus theophrasti Stackh.;
– Commiphora opobalsamum (L.) Inglés.

Etimología –
El término Commiphora proviene del griego κόμμι cómmi goma, resina y de φορέω phoréo traer: que produce resina.
El epíteto específico gileadensis proviene de Gilead o Gilead ahora Jalʻād, una región de la antigua Palestina que ahora pertenece a Jordania.

Distribución geográfica y hábitat –
Commiphora gileadensis es una planta que crece espontáneamente en un área que incluye el noreste tropical de África: Egipto, Sudán, Eritrea, Djibouti, Etiopía, Somalia, Kenia; extendiéndose a Arabia.
Su hábitat es el de bosques de acacias, matorrales y semidesiertos; en colinas de piedra caliza, dunas de arena, suelo arenoso de rojo a gris sobre piedra caliza y sótanos de piedra caliza complejos o crestas rocosas, antiguos flujos de lava, sabana montañosa seca; en altitudes de hasta 1.300 metros.

Descripción –
Commiphora gileadensis es una planta que, dependiendo de dónde crezca, puede variar en tamaño, desde un arbusto de hoja pequeña hasta un árbol de hoja ancha que suele alcanzar los 4 m de altura.
Es una planta rara vez espinosa cuya corteza se desprende o se desprende cuando se corta y desprende una resina de olor agradable.
Las hojas pinnadas, con 3-5 folíolos, se alternan en brotes laterales cortos condensados. Los folíolos son oblongos, de 5-40 mm de largo x 3-35 mm de diámetro con puntas afiladas y ligeramente vellosos.
Las flores son rojas, subsésiles, y la planta tiene 1-5 brotes laterales cortos condensados ​​entre las hojas.
Los frutos son de color rojo opaco y están marcados por cuatro franjas blancas longitudinales; tienen una semilla y se dividen en 2-4 valvas.

Cultivo –
El Árbol de bálsamo árabe es una planta de las zonas más secas de los trópicos, donde se encuentra en altitudes desde cerca del nivel del mar hasta más de 1.300 metros.
El árbol se cosecha en la naturaleza por su resina gomosa. Tiene una larga historia de cultivo, con evidencia de su cultivo en el área del Mar Muerto que se remonta a la época del Rey Salomón; actualmente está poco cultivado.
La propagación se produce por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Commiphora gileadensis era famosa por el costoso aroma que producía, así como por las excepcionales propiedades medicinales atribuidas a su savia, madera, corteza y semillas (ver Bálsamo de Galaad). Esta planta se reconoce de inmediato por el agradable olor que emite cuando se rompe una ramita o se aplasta una hoja.
La corteza del árbol de bálsamo se corta para que salga la savia. Este se endurece rápidamente y tiene un olor dulce que se evapora rápidamente. La goma de mascar resinosa endurecida se mastica, se dice que sabe a resina de limón o pino, y también se quema como incienso.
La resina gomosa que se obtiene de los tallos es astringente, emoliente, diaforética, gástrica y vulnerable.
Se utiliza en el tratamiento diurético de los órganos genitourinarios.
La goma se aplica externamente para limpiar y curar heridas, úlceras severas, llagas, etc.
El fruto es carminativo, expectorante y estimulante.
El aceite esencial contiene una sustancia amarga.

Método de preparación –
De las heridas o incisiones de esta planta se obtiene una goma resinosa, de color marrón a rojizo, llamada «Bálsamo de Galaad»; esta goma también se puede obtener hirviendo madera u hojas.
Este bálsamo se utiliza no solo con fines medicinales sino también en la producción de incienso y perfumería.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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