Chrysomela populi

Chrysomela populi

El Escarabajo de la hoja del álamo (Chrysomela populi Linneo, 1758) es un escarabajo perteneciente a la familia Chrysomelidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Ramo Bilateria, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclase Hexapoda, Classe Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorden Oligoneoptera, Sección Colederopterooptera Cucujiformia, Superfamilia Chrysomeloidea, Familia Chrysomelidae, Subfamilia Chrysomelinae, Tribu Chrysomelini y por lo tanto al género Chrysomela y a la especie C. populi.
El término es sinónimo:
– Lina populi Linnaeus, 1758;
– Melasoma populi (Stephens, 1834).
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
– Chrysomela populi populi Linnaeus, 1758;
– Chrysomela populi asiatica Jakob, 1952;
– Chrysomela populi nigricollis Jakob, 1952;
– Chrysomela populi kitaica Jakob, 1952;
– Chrysomela populi violaceicollis Bechyne, 1954.

Distribución geográfica y hábitat –
El Escarabajo de la hoja del álamo es una de las especies más extendidas y frecuentes de escarabajos de las hojas de la subfamilia Chrysomelinae. Es un insecto presente en la mayor parte de Europa: Austria, Bélgica, República Checa, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo, Polonia, Eslovaquia, Suiza y en la zona Paleártica y Oriental como: Cáucaso, Pakistán, Siberia, Kazajstán, Asia central, Lejano Oriente de Rusia, China y Japón.
El hábitat de este escarabajo son principalmente bosques de coníferas, mixtos y latifoliados, linderos de bosques y prados áridos con álamos y sauces.

Morfología –
Los adultos de Chrysomela populi pueden alcanzar una longitud de unos 9 a 13 mm, siendo la hembra un poco más grande que el macho.
Estos escarabajos adultos se reconocen por su cuerpo ovoide negro, azul oscuro o verde oscuro, que es redondo y parecido a una mariquita. La cabeza y el pronoto son de color negro; los élitros son de color rojo brillante, con una mancha negra en la base. Además, algunos ejemplares son de color naranja.
Las larvas son oligopodos, de color blanquecino con reflejos amarillentos cuando alcanzan la madurez; estos a lo largo del cuerpo tienen filas longitudinales y regulares de tubérculos negros (las larvas jóvenes son más oscuras).
Los huevos se reconocen por su forma cilíndrica / elíptica de color naranja-ocre que se colocan en grupos en el envés de las hojas.

Actitud y ciclo de vida –
El Escarabajo de la hoja del álamo pasa el invierno en la etapa adulta, abrigado en el suelo entre residuos vegetales secos o en varios otros barrancos; en algunos casos también se puede enterrar.
Los adultos se pueden encontrar de abril a octubre; de hecho, cuando llega la primavera, entre abril y mayo, los adultos invernantes se acercan a las plantas y comienzan la actividad trófica; posteriormente se aparean y ponen grupos de huevos cilíndricos debajo de las hojas.
Las larvas recién nacidas comienzan a roer las hojas, acentuando el daño causado por los adultos.
Estas larvas, a principios del verano, dan origen a los adultos de la generación. Incluso las larvas de la última generación hibernan en la basura debajo de las hojas.
Durante el transcurso del año, todavía puede haber una segunda y posiblemente una tercera generación; los adultos de la última generación serán los que pasarán el invierno.
Tanto las larvas como los escarabajos viven y se alimentan de hojas jóvenes de varias plantas de las especies de Salicaceae, especialmente de las especies de Populus y sauce.
Los adultos pueden emitir un líquido rojo muy fragante y repelente obtenido del ácido salicílico contenido en sus plantas alimenticias.

Papel ecológico –
El Escarabajo de la hoja del álamo, si está presente en altos porcentajes, puede causar daños, tanto en la etapa adulta como en la larva, ya que ambas etapas son defoliadores. Los adultos se comen el colgajo de forma irregular, sangrando y perforando; las larvas al principio (larva joven) esqueletizan las hojas, luego devoran toda la rama.
En caso de infestaciones graves, el resultado del ataque es una defoliación más o menos grave, según el nivel de infestación.
La lucha contra el Melasoma populi ha sido hasta ahora de tipo químico y solo debe llevarse a cabo en presencia de fuertes infestaciones y especialmente en viveros y no en campo abierto; de hecho, cuanto más joven es la planta (vivero o en los primeros años de la planta), mayor es el daño resultante del ataque.
Los tratamientos deben realizarse contra la primera generación de infestaciones larvarias.
En los últimos tiempos se ha centrado la atención en la lucha contra Bacillus thuringiensis ssp. tenebrionis (en larvas jóvenes) y sobre el uso de inhibidores de quitina en huevos y larvas jóvenes.
También se ha observado que las larvas y los huevos pueden ser atacados por himenópteros parasitoides y que gracias a las picaduras de las hormigas pueden propagarse los depredadores potenciales de las larvas, Bacillus thuringiensis subsp. tenebrionis que los lleva a una muerte segura. Como todos los insectos dañinos, la fase larvaria es la más importante en comparación con la adulta y es en ella donde se deben concentrar los esfuerzos para combatirla.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

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