Falco subbuteo

Falco subbuteo

El Alcotán europeo (Falco subbuteo Linnaeus, 1758) es un ave rapaz perteneciente a la familia Falconidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Orden Falconiformes, Familia Falconidae, Subfamilia Falconinae y por lo tanto al género Falco y a la especie F. subbuteo.

Distribución geográfica y hábitat –
El Alcotán europeo es una rapaz cuyo rango de distribución incluye Eurasia y el norte de África. Está presente en toda Europa, a excepción de las regiones del sudeste, y en las zonas templadas del continente asiático.
En Italia está ampliamente difundida en altitudes medias-bajas y también en la llanura, muy localizada en Sicilia y Cerdeña; además, también está presente en toda la cadena alpina, hasta más de 1000 metros de altitud.
Su hábitat europeo es preferiblemente el de bosques no demasiado espesos intercalados con áreas abiertas, mientras que en el norte de Italia también anida en cultivos industriales de álamo a lo largo de los ríos.
Es una especie migratoria que la lleva a pasar el invierno en África subsahariana.

Descripción –
El Alcotán europeo es un pequeño ave rapaz, con una longitud total de 30-36 cm, una envergadura de 80-92 cm, para un peso de 150-340 gramos y con dimorfismo sexual donde la hembra es de mayores proporciones.
La librea superior es de color negro azulado, con una cabeza grisácea, la nuca marcada por manchas blancas y las alas bordeadas de amarillo oxidado; en cambio, las partes inferiores están veteadas de negro sobre un fondo blanco o amarillento.
En los sujetos jóvenes, el negro azulado de las partes superiores está marginado con óxido amarillo, las manchas en la nuca son más grandes y de color amarillento; el abdomen, la cola y los calzones también son amarillentos.
La cola se presenta con los timonel azules arriba que se tornan grises en la parte inferior, siempre marcados por manchas transversales rojizas.
Los calzones y la cola son de color rojo oxidado, mientras que el ojo es marrón, el espacio periocular, la cera y los pies son amarillos, y el pico azul claro en la base y más oscuro en la punta.
El pico es corto, ganchudo, de color gris azulado con cera amarilla (adultos), gris o verdoso (joven).
El verso se caracteriza por una serie de «ghie» ruidosos ya veces tirados, secos y rápidos «kikiki …», etc.
El vuelo es rápido, con aleteos rápidos y planeos cortos.

Biología –
En el Alcotán europeo el período de cría va de mayo a agosto.
Machos y hembras se juntan en los lugares de nidificación y comparten el cuidado parental, aunque es la hembra quien realiza la parte preponderante de la eclosión de los huevos, alimentada en parte por el macho.
Esta especie anida en árboles, generalmente en nidos de córvidos y otras aves de tamaño mediano, donde deposita 2-5 huevos, de forma alargada, manchados especialmente alrededor del extremo obtuso de color marrón rojizo sobre un fondo blanco o grisáceo; el período de incubación dura 30 días, con una sola cría anual.
Las crías son nidícolas y despegan alrededor de 4-5 semanas.
En la naturaleza vive unos 15 años.

Papel ecológico –
El Alcotán europeo es una rapaz con hábitos migratorios principalmente diurnos-crepusculares, solitarios y diurnos.
Es un ave muy vivaz y atrevida, compitiendo en velocidad con cualquier otra ave. Su vuelo bajo y rápido recuerda al del vencejo, ya que, como éste, mantiene las alas dispuestas como una hoz, las mueve con frecuencia y realiza las evoluciones más difíciles con gran rapidez. Suele instalarse en los árboles y muy raramente en el suelo.
Su dieta está principalmente representada por pequeños pájaros y grandes insectos, más raramente micromamíferos y reptiles.
En particular, la dieta incluye alondras, golondrinas, vencejos y gorriones. Aparte de estas y otras aves, fuera del período de anidación, el lodolaio euroasiático se alimenta de insectos voladores, especialmente langostas, libélulas y hormigas aladas.
Desde el punto de vista ecológico, es importante destacar cómo la paloma torcaz (Columba palumbus) frecuentemente anida cerca de los nidos de esta rapaz; Se ha demostrado que, siendo el lodolaio muy agresivo con los cuervos, la paloma torcaz reduce el riesgo de que su nido sea presa gracias a esta agregación.
En cuanto a las medidas de conservación, el Falco subbuteo, en Italia, es una especie sujeta a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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