Mapa geográfico de Egipto

Mapa geográfico de Egipto

Egipto es un país transcontinental que cruza la esquina noreste de África y la esquina suroeste de Asia a través de un puente terrestre formado por la península del Sinaí.
Egipto tiene una superficie de 1.001.000 km2 y limita con el Mar Mediterráneo al norte, la Franja de Gaza e Israel al noreste, el Golfo de Aqaba al este, el Mar Rojo al este, Sudán al sur y Libia al oeste.
Egipto tiene una población de unos 100 millones de habitantes que vive cerca de las orillas del río Nilo, en un área de unos 10.000 kilómetros cuadrados, donde se encuentra la única tierra cultivable del país. Las grandes regiones del desierto del Sahara, que constituyen la mayor parte del territorio de Egipto, están escasamente habitadas. Además, alrededor del 42% de los residentes de Egipto viven en áreas urbanas, con la mayor extensión de todos los centros densamente poblados en El Cairo, Alejandría y otras grandes ciudades del delta del Nilo, como Mansura.
Egipto tiene muy pocos ríos, pero tiene el Nilo, el más importante del país, así como el río más largo del mundo. El Nilo se origina en los grandes lagos africanos, en la zona central del continente, y en su último tramo atraviesa la parte oriental de Egipto de sur a norte.
Para Egipto, el Nilo fue el río que caracterizó tanto su historia que fue de vital importancia para el florecimiento de las civilizaciones antiguas.
El Nilo es navegable casi en su totalidad, con la excepción del curso cerca de la primera catarata, al sur. Fluye sobre un gran lecho durante algunos tramos entre altas paredes rocosas. El delta del Nilo, llamado Kantar, es rico en bancos de arena y está atravesado por una densa red de canales artificiales.

Clima –
El clima de Egipto es de tipo desértico con la excepción de la zona mediterránea donde es más templado, aunque considerablemente más seco que la media. El clima se caracteriza por inviernos suaves, aunque no faltan las heladas invernales en el desierto, debido a las fuertes variaciones de temperatura entre el día y la noche. Los veranos son muy calurosos y secos (las costas del Mar Rojo tienden a ser más húmedas pero siguen siendo desérticas en términos de precipitación), y las temperaturas alcanzan fácilmente los 43-45 ° C, con picos de más de 50 ° C en el desierto . Las precipitaciones son muy escasas, especialmente en las zonas del interior del Sahara, donde puede que no llueva durante muchos meses. A veces se producen lluvias torrenciales, pero solo unas pocas veces al año.
Las características climáticas y la presencia del río Nilo, así como los oasis, caracterizan tanto la flora como la fauna de Egipto.
La flora de Egipto, y en particular la del Nilo, era muy rica desde la época de los faraones. El papiro, el lirio de agua de loto, el junco y la acacia crecían abundantemente en el valle interno y en los oasis; junto a ellos florecieron luego el sorgo trigo, cebada, lino, varias verduras (lechuga, cebolla, ajo) y la vid, y, nuevamente, la palma dum (Hyphaene thebaica) con hojas palmeadas y la palmera datilera (Phoenix dactilifera) con hojas pinnadas, el algarrobo, la higuera, el tamarisco y la higuera sicomoro. Por otro lado, no había árboles altos, aptos para proporcionar buena madera, y no había olivo, que, sin embargo, estaba compuesto por la planta de ricino de la que se extraía el aceite.
En cuanto a la fauna, el elefante estuvo presente en el sur y el hipopótamo, el guepardo, el león, los pequeños monos de las familias vervet y cinocefálica, el cocodrilo, una especie arcaica de ovejas, cabras, antílopes, gacelas, bóvidos estuvieron presentes en todo el territorio. y burros, y nuevamente chacales, gatos monteses, liebres y hienas, peces en gran cantidad y variedades, pequeñas serpientes (cobras y víboras).
Ya alrededor del 2600 a.C. varios de estos animales estaban muy extendidos en variedades domésticas y seleccionadas (buey, burro, oveja, junto con ganso, pato y paloma); otros, como la gallina y el caballo, se importaron alrededor del 1500 a. C. del Este. Las abejas se criaron entonces ampliamente en todas las épocas como proveedoras de miel y cera.

Flora –
El papiro es sin duda la planta egipcia más característica, considerada por los antiguos egipcios como símbolo de gestación, alegría y juventud. La planta de papiro se usaba en la cocina, para hacer sandalias, cestas y sábanas, pero también en el campo náutico para calafatear botes, hacer velas y cuerdas y construir pequeñas balsas. Al transformarse en papel blanco y resistente, indispensable para la escritura jeroglífica, el papiro adquirió su inmenso valor para la historia, permitiendo que valiosos textos se transmitieran a lo largo de los siglos para el conocimiento de la civilización egipcia. Hoy en día, el papiro todavía está presente, aunque en algunas zonas a lo largo del Nilo (y en Italia a lo largo del río Ciane en la provincia de Siracusa).
En Egipto se han cultivado tres tipos de palmeras desde la antigüedad: la palmera datilera (Phoenix dactylifera), la palmera argun (Medemia argun) y la palmera dum (Hyphaene thebaica)
La higuera sicomoro (Ficus sycomorus) es una planta que se encuentra en África oriental, particularmente en Egipto.
El tamarisco o tamarisco es un árbol que vive en las regiones costeras; se utiliza con fines ornamentales y como cortavientos.
El algarrobo es otro árbol particularmente común en Egipto. Existen distintas hipótesis sobre su zona de origen.
También es importante la historia de las plantas medicinales que presumen de cultivos y usos muy antiguos.
Los escritos del antiguo Egipto confirman que las medicinas a base de hierbas se han utilizado en el norte de África durante milenios. El Papiro de Ebers (1500 a. C.), uno de los textos médicos más antiguos disponibles, incluye más de 870 recetas y fórmulas y 700 hierbas medicinales. Entre los más utilizados en la actualidad, el alfa alfa o alfalfa y el fenogreco (llamado «helba»), que era utilizado en el Antiguo Egipto por las mujeres en edad matrimonial por sus propiedades de engorde.

Fauna –
Una fauna interesante aún vive en las extensiones de arena, a lo largo del Nilo o en las profundidades del Mar Rojo. El valle del Nilo representa un oasis de notable fertilidad para la avifauna, en particular para las aves migratorias.
Existen 100 especies de mamíferos, aunque las que alguna vez habitaron los desiertos (leopardos, guepardos, orix, hienas rayadas y coracales) han sido víctimas de la caza y, por tanto, se consideran en peligro de extinción. Rara vez se han avistado otros animales como el gato de arena, el zorro del desierto y el íbice de Nubia. Sin embargo, existen tres tipos de gacelas, que también están en peligro de extinción.
El dromedario es un animal de importancia estratégica. Monte, animal de carga, productor de leche, carne y piel: productos esenciales para los pueblos del desierto.
En cuanto a la avifauna, actualmente las aves en Egipto están representadas por más de 400 especies, en su mayoría migratorias.

Guido Bissanti

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