Falco naumanni

Falco naumanni

El Cernícalo primilla (Falco naumanni J.G. Fleischer, 1818) es un ave rapaz perteneciente a la familia Falconidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Orden Falconiformes, Familia Falconidae, Subfamilia Falconinae y por lo tanto al género Falco y a la especie F. naumanni.

Distribución geográfica y hábitat –
El Cernícalo primilla es un ave rapaz presente en un territorio de una zona eurocentro-asiático-mediterránea y también presente en Italia, donde la población más importante se encuentra en Puglia (Parque Nacional de Alta Murgia) y es un migrante regular, que se reproduce exclusivamente en Basilicata, Puglia. , Sicilia, Lampedusa, Cerdeña, Toscana, Emilia-Romagna, Calabria y parcialmente invernada.
Además de Italia, anida en los países del Mediterráneo y Asia Central.
Su hábitat es variado y está representado por estepas, pastizales y cultivos no intensivos.

Descripción –
El Falco naumanni es el ave rapaz europea más pequeña con una longitud de 27-33 cm, una envergadura de unos 70 cm, para un peso que puede oscilar entre 90 y 200 gramos.
Esta rapaz, similar al cernícalo, pero con una envergadura menor y con el macho adulto desprovisto de manchas negras en el dorso.
Las uñas son amarillentas y en el macho con colores rojo ladrillo y gris, un gorro gris, la cola gris con un borde negro y las partes inferiores claras; la hembra muestra colores rojo claro con vetas y crema.
La hembra y la cría son, además, extremadamente parecidas al cernícalo y el único carácter que permite distinguir con certeza la especie a un ojo inexperto es el color de las uñas.
La voz se compone de krii estridentes muy juntos para sonar casi como un grillo.

Biología –
El Cernícalo primilla es un ave rapaz comunitaria que, tras regresar de las zonas de invernada, inicia su actividad reproductiva, casi siempre en colonias más o menos numerosas y la primera anidación puede darse después del primer invierno.
La deposición de los huevos, de 3 a 5 en número, comienza a finales de abril y se depositan, generalmente en barrancos y agujeros de roca, a menudo en las proximidades de asentamientos humanos.
Los huevos eclosionan tras una eclosión de unos 28 días, realizada principalmente por la hembra. En los primeros días después del nacimiento, la hembra permanece con las crías y el macho proporciona alimento. Posteriormente, la hembra también acudirá en su ayuda.
Los polluelos abandonan el nido aproximadamente 4 semanas después del nacimiento (en Italia, junio-julio). Ya en agosto-septiembre, jóvenes y adultos, en forma agregada, emprenden la migración otoñal.

Papel ecológico –
El Falco naumanni se alimenta principalmente de invertebrados como saltamontes, escarabajos, grillos topo, varios insectos, así como lagartijas y pequeñas aves terrestres; esto también se debe a la falta de poder del pico y las garras.
Sin embargo, puede cazar con éxito reptiles como lagartijas y, ocasionalmente, pequeños roedores terrestres. La captura de sus víctimas se realiza principalmente en tierra, utilizando tanto la técnica de acecho como el vuelo de reconocimiento.
Esta pequeña rapaz es mucho más confiada que el cernícalo, tanto que se la puede observar más fácilmente, en las inmediaciones, mientras se alisa las plumas o despoja de alguna presa en un poste, sin pestañear ante la presencia humana.
Esta ave ha sido reconocida por la Unión Europea como «especie prioritaria para la conservación», de acuerdo con la Directiva 79/409. En la Lista Roja de la UICN internacional e italiana anteriormente se clasificaba como «vulnerable», pero tras un aumento en su población mundial se ha reclasificado como «riesgo mínimo».
Actualmente está muy extendido y es abundante a escala mundial, aunque hay que prestar atención a la posible destrucción del hábitat; de hecho parece que el uso indiscriminado de pesticidas tiene un fuerte efecto sobre esta especie debido a sus hábitos insectívoros.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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