Cola nitida

Cola nitida

Cola nitida (Cola nitida Schott & Endl.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Sterculiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Dilleniidae, Orden Malvales, Familia Sterculiaceae y por lo tanto al Género Cola y a la Especie C. nitida.
Los términos son sinónimos:
– Bichea nitida (Vent.) Farw.;
– Cola vera K. Schum;
– Sterculia nitida Vent.

Etimología –
El término Cola proviene del nombre vernáculo sudanés kóla.
El epíteto agudo específico proviene de agudo, brillante, brillante, limpio, brillante.

Distribución geográfica y hábitat –
Cola nitida es un árbol originario de las selvas tropicales de África occidental y precisamente de una zona que incluye Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana y Nigeria.
Es un árbol de tierras bajas pero se puede encontrar hasta altitudes de unos 300 metros sobre el nivel del mar. en áreas con suelos profundos y ricos y precipitaciones uniformemente distribuidas.

Descripción –
Cola nitida es un árbol de hoja perenne que crece hasta una altura de 12 a 20 metros.
El tronco tiene un diámetro máximo de 1,5 my los árboles más viejos desarrollan contrafuertes. La corteza es gruesa y fibrosa, con profundas grietas longitudinales y es de color gris o gris pardusco, y la madera de color rosa rojizo se hace visible cuando se daña la corteza.
Las hojas son alternas, oblongas, glabras, coriáceas y duras, con bordes ondulados no dentados y de hasta 33 cm de largo.
Las flores tienen una geometría de cámara pent, crecen en panículas desde las axilas de las hojas y no tienen pétalos. Las flores masculinas tienen un cáliz en forma de copa profundamente lobulado de unos 2 cm de diámetro con dos vórtices de estambres. Las flores femeninas son más grandes con un diámetro de 5 cm con cinco carpelos. El vaso es amarillo con partes rojas.
Los frutos son carnosos y miden hasta 13 cm de largo y 7 cm de ancho. Cuando están maduras, las vainas se abren para revelar semillas que pueden estar moteadas de blanco, gris rojizo o marrón. Las semillas son amargas cuando están frescas pero se vuelven más aromáticas con el envejecimiento.

Cultivo –
Cola nitida es una planta que se cultiva en varias partes de África tropical, así como en India, Jamaica, Brasil y Hawai.
Esta planta puede crecer donde hay alrededor de 1.200 milímetros de lluvia, pero se desarrolla mejor donde la precipitación anual supera los 1.700 milímetros, repartidos en ocho meses o más. Su temperatura óptima varía de 23 a 28 ° C y crece tanto en suelos ligeros como pesados ​​siempre que sean profundos.
La planta comienza a producir a los cuatro años.
La plaga responsable de la mayor parte de los daños es el gorgojo Balanogastris kolae, que ataca las frutas y nueces en el árbol, en el suelo o durante el almacenamiento.
La cosecha ocurre antes de que las mazorcas comiencen a abrirse. Los campesinos trepan a los árboles con un palo armado de hoja larga para arrancar las vainas pero también para recoger la fruta caída. El rendimiento promedio de una hectárea de cola es de 5 toneladas.
Luego, las nueces se extraen de la vaina con un cuchillo o machete.
El siguiente paso es la pulpa: consiste en retirar la pulpa que cubre las nueces con un objeto puntiagudo. Para facilitar la operación, las nueces se dejan en remojo en agua durante unos días.
Para mantener las nueces frescas, se tratan con un insecticida. Estos se mantienen alejados de la luz, en una canasta forrada con hojas de attiéké (Thaumatococcus) o en una bolsa de plástico.

Costumbres y tradiciones –
Las semillas de cola nitida contienen cafeína y se mastican como estimulante y se utilizan en la producción de refrescos. Las nueces y otras partes del árbol tienen muchos usos de naturaleza ceremonial y en la medicina tradicional. La madera tiene múltiples usos.
Además de la cafeína, las nueces contienen teobromina y taninos. Los frutos secos se utilizan en la producción de bebidas de cola. Otros ingredientes en estas bebidas incluyen aceites de especias, otros compuestos de sabor (a veces incluidas las hojas del árbol), caramelo para colorear, edulcorantes, ácido fosfórico o cítrico y dióxido de carbono para proporcionar efervescencia.
La nuez se ha utilizado tradicionalmente como estimulante cuando se mastica. Se dice que reduce la fatiga, previene los dolores de hambre, aumenta la actividad mental y reduce la necesidad de dormir. Partes de la planta también se utilizan en rituales como bodas, ceremonias infantiles, inducción de jefes de aldea, funerales y ceremonias de sacrificio. Las hojas, ramitas, corteza, flores y nueces también se utilizan en la medicina tradicional. Cola nitida está estrechamente relacionada con Theobroma cacao, el árbol del cacao, y las nueces se han utilizado como ingrediente principal para el chocolate de alta fusión.
La nuez se utiliza para teñir y purificar el agua. La madera se utiliza en la construcción, construcción de barcos, muebles y carpintería, instrumentos musicales, herramientas y tallado. También útil como leña. Las mazorcas se han utilizado para hacer fertilizantes y jabón y se pueden utilizar como sustituto de hasta el 60% del maíz en la alimentación de las aves.
Además, y ciertamente no menos importante, esta planta se utiliza para producir la bebida más famosa del mundo después del agua y cuyas flores cambian de color una vez polinizadas para advertir a los insectos, así como para advertirles que deben ir a buscar otro lugar para encontrar un buen néctar.

Método de preparación –
Muchos africanos mastican nueces de cola frescas por sus propiedades estimulantes y supresores del apetito. Como se mencionó, también juegan un papel importante en los ritos y costumbres de la vida social.
Ofrecer unos cacahuetes a alguien se considera un signo de amabilidad y cortesía. Se sabe que son afrodisíacos.
Las hojas, frutos y raíces se utilizan como tónico o contra la disentería, diarrea.
La nuez de cola se usa en la composición de vino, jarabes, dulces, chocolates y pasteles.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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